Unas imágenes cerebrales muestran cómo los niños aprenden más rápido que los adultos

JUEVES, 17 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- ¿Alguna vez se ha preguntado por qué los niños parecen absorber las habilidades y el conocimiento nuevos más rápido que los adultos?

Un estudio reciente atribuye la agilidad mental de los niños a diferencias en un mensajero del cerebro llamado GABA.

Unas imágenes cerebrales muestran cómo los niños aprenden más rápido que los adultos

"Nuestros resultados muestran que los niños en edad de escuela primaria pueden aprender más ítems en un periodo dado que los adultos, lo que hace que el aprendizaje de los niños sea más eficiente", señaló Takeo Watanabe, investigador y profesor de la Universidad de Brown.

Los niños muestran un rápido aumento del GABA, un aminoácido, durante el entrenamiento visual, según los resultados de un estudio, que se publicaron en la edición del 15 de noviembre de la revista Current Biology. Ese aumento en el GABA dura hasta que el entrenamiento acaba.

En los adultos, las concentraciones de GABA se mantuvieron constantes.

"Con frecuencia se da por sentado que los niños aprenden con una mayor eficiencia que los adultos, aunque el respaldo científico específico de esas suposición ha sido, en el mejor de los casos, floja, y si es verdad, los mecanismos neuronales responsables de un aprendizaje más eficiente en los niños no están claros", comentó Watanabe en un comunicado de prensa de la revista.

Para estudiar el tema, los investigadores usaron técnicas conductuales y técnicas de neuroimágenes de última generación en 13 niños en edad de escuela primaria y en 14 adultos. Encontraron que el aprendizaje visual provocó un aumento del GABA en la corteza visual de los niños. Es el área del cerebro que procesa la información visual.

Este hallazgo predice que el entrenamiento con ítems nuevos aumenta con rapidez la concentración de GABA en los niños, lo que permite que el aprendizaje se estabilice con rapidez.

Los investigadores realizaron experimentos adicionales para respaldarlo.

"En experimentos conductuales subsiguientes, encontramos que los niños de hecho estabilizaban el aprendizaje nuevo con mucha mayor rapidez que los adultos, lo que concuerda con la creencia común de que los niños tienen un mayor rendimiento que los adultos en cuanto a las habilidades de aprendizaje", comentó el investigador Sebastian Frank, que es ahora profesor de la Universidad de Ratisbona, en Alemania. "Por tanto, nuestros resultados apuntan al GABA como un factor clave en hacer que el aprendizaje sea eficiente en los niños".

Estos hallazgos deberían animar a los maestros y a los padres a dar a los niños muchas oportunidades para adquirir habilidades nuevas, ya sea dominar hechos matemáticos o aprender a nadar, plantearon los investigadores.

Los resultados implican que aunque los niños carezcan de control cognitivo o atención, tienen un procesamiento de alta eficiencia en este dominio.

"Aunque los cerebros de los niños todavía no han madurado por completo, y muchas de sus funciones conductuales y cognitivas no son igual de eficientes que las de los adultos, los adultos, en general, no superan el rendimiento de las habilidades de los niños", aseguró Watanabe. "Al contrario, las capacidades de los niños, al menos en algunos dominios como el aprendizaje visual, son superiores a las de los adultos".

Investigaciones futuras deben examinar las diferencias en las tasas de maduración entre las regiones y funciones del cerebro, añadieron los autores. Investigaciones posteriores también podrían incluir el estudio de las respuestas del GABA en otros tipos de aprendizaje, como por ejemplo leer y escribir.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre el GABA.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Current Biology, news release, Nov. 15, 2022

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