Paxlovid pronto no será gratuito para los estadounidenses

MIÉRCOLES, 7 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- El antiviral Paxlovid ha evitado que las personas enfermen de gravedad y mueran por la COVID-19 desde que salió, sin ningún costo para ellas.

Pero a mediados del próximo año, el gobierno de EE. UU. dejará de subsidiar el fármaco. En su lugar, se facturará como muchos otros medicamentos.

Paxlovid pronto no será gratuito para los estadounidenses

Aunque la administración de Biden ha pagado unos 530 dólares por cada tratamiento con el medicamento, al comprar 20 millones de tratamientos al por mayor, se prevé que el fármaco cueste mucho más cuando llegue al mercado abierto, informó Kaiser Health News.

Pfizer, fabricante de Paxlovid, decidió no compartir su plan de precios, pero la compañía ha anunciado que su vacuna contra la COVID costará 120 dólares por dosis cuando el gobierno ya no la provea, alrededor de cuatro veces más de lo que se cobraba antes.

Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer, informó a los inversionistas que Paxlovid y la vacuna contra la COVID de la compañía serán "una franquicia multimillonaria".

Pero quizá esto haga que el medicamento sea menos asequible para las personas que no puedan costearlo, advirtió Kaiser Health News.

"Pienso que los números de las [recetas] bajarán mucho", señaló Jill Rosenthal, directora de políticas de salud pública del Center for American Progress, una organización de investigación sobre las políticas públicas.

Otros tratamientos para la COVID se comercializarán incluso antes, reportó Kaiser Health News.

Hasta ahora, unos 6 millones de estadounidenses han tomado dosis gratuitas de Paxlovid.

El medicamento sigue estando disponible a través de una autorización para el uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., pero la aprobación completa podría tardar meses o años.

Esto significa que las personas cubiertas por la Parte D de Medicare no contarán con cobertura de seguro para el antiviral, porque la ley federal requiere que los medicamentos de Medicare tengan la aprobación completa.

Este grupo podría ser a la vez el que más necesite el medicamento, dado que alrededor de un 90 por ciento de los que fallecen de COVID ahora tienen a partir de 65 años, según Kaiser Health News.

Los expertos en salud federales afirmaron que el hecho de que las personas tengan que pagar de su bolsillo sería "una barrera sustancial" para los adultos mayores cubiertos por Medicare, de acuerdo con la agencia noticiosa.

"Desde una perspectiva de salud pública, e incluso desde una perspectiva de la capacidad y el costo de la salud pública, no continuar haciendo que estos medicamentos estén fácilmente disponibles sería del todo ilógico", señaló el Dr. Larry Madoff, director médico de la Oficina de Enfermedades Infecciosas y Ciencias de Laboratorio de Massachusetts. Madoff comentó que espera que el gobierno pueda reservar las dosis no utilizadas para las personas mayores y las personas sin seguro.

Medicaid, que provee seguro a los adultos y niños con unos ingresos bajos, cubrirá los tratamientos de Paxlovid por completo al menos hasta principios de 2014.

Aunque la Casa Blanca solicitó al Congreso que aprobara 2.5 mil millones de dólares adicionales para los tratamientos y las vacunas para la COVID, es poco probable que reciba la aprobación.

Incluso cuando el medicamento era gratuito, había barreras y disparidades entre los que lo recibían.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. utilizaron los datos de 30 centros médicos, y encontraron que los pacientes blancos eran mucho más propensos a recibir Paxlovid que los negros e hispanos.

El medicamento también ha sido utilizado más comúnmente por las personas de los estados del Noroeste, porque esos estados ofrecían un mejor acceso a la atención de la salud, y más programas para que las personas recibieran Paxlovid, reportó Kaiser Health News.

Los expertos prevén que esta brechas aumenten cuando el medicamento ya no esté subsidiado. Un ejemplo es Massachusetts, donde más de 20,000 residentes usaron una línea de asistencia de video y teléfono del estado que está disponible los siete días de la semana, y en 13 idiomas. El estado también tiene la tasa de cobertura de seguro más alta del país, un tiempo de desplazamiento bajo a las farmacias, y el segundo uso más alto de Paxlovid, según Kaiser Health News.

En comparación, estados como Florida y Kentucky usaron el medicamento con menos frecuencia, y también tienen una cobertura de seguro más baja.

"Si se observa el acceso a los medicamentos para las personas sin seguro, pienso que no hay duda de que esto ampliará estas disparidades", lamentó Rosenthal.

Aunque se prevé que las compañías de seguro privadas al final cubran las terapias para la COVID, no está claro cuánto tiempo tardarán en hacerlo.

"Sabemos a partir de muchas investigaciones que cuando las personas se enfrentan a los costos compartidos para estos fármacos que deben tomar, con frecuencia prescinden de ellos, o los reducen", declaró Sabrina Corlette, profesora de investigación del Centro de Reformas del Seguro de Salud de la Universidad de Georgetown, a Kaiser Health News.

De cualquier, los medicamentos son mucho más baratos que el costo de atender a los pacientes enfermos.

"Los fármacos valen mucho la pena", enfatizó Madoff. "No son caros dentro del panorama general de los costos de la atención de la salud".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Kaiser Health News

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