Los confinamientos dejan a los niños con TDAH en crisis

Los confinamientos dejan a los niños con TDAH en crisis

VIERNES, 19 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- Cuando la psicóloga clínica Maggie Sibley piensa sobre el impacto de la pandemia del coronavirus en los niños y adolescentes con un trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH), lo que más le preocupa son los adolescentes mayores que podrían salirse de la escuela secundaria y los niños que podrían estar experimentando depresión.

Sería difícil argumentar que este año no ha sido difícil para todo el mundo, y que esto podría ser incluso más cierto para las personas que se enfrentan a problemas del neurodesarrollo o mentales.

"Creo que ahora hay muchos más factores de riesgo de depresión, y las personas con TDAH ya tienen un riesgo más alto de deprimirse. Me preocupan esas cosas, en términos de los factores negativos", señaló Sibley, psicóloga clínica del Centro de Salud, Conducta y Desarrollo Infantiles del Instituto de Investigación Pediátrica de Seattle.

En un estudio que se publicó en la edición en línea del 14 de febrero de la revista Journal of Psychiatric Research, Sibley y otros observaron a un grupo de 134 adolescentes y adultos jóvenes, y encontraron que reportaron que los problemas con el aislamiento social, las dificultades para implicarse en el aprendizaje en línea, los problemas de motivación y el aburrimiento aumentaron durante la pandemia.

"No me sorprendió escuchar [sobre el aislamiento social], porque mientras que la mayoría de los adolescentes tienen amigos con quienes socializan fuera de la escuela, los adolescentes con TDAH tienen el riesgo de solo tener interacción social con sus pares en la escuela", comentó Sibley, que está afiliada con Niños y Adultos con Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder, CHAAD), un grupo sin fines de lucro.

"Otro tema fueron los problemas con la experiencia de aprendizaje remoto. Y creo que parte de esto es que el aprendizaje remoto no es igual de atractivo, naturalmente, y las personas con TDAH de verdad necesitan ambientes atractivos para aprender bien", dijo. "Y también pierden esa estructura de la que creo que muchas personas con TDAH dependen, y el horario consistente".

Numeroso estudios han mostrado un aumento en los síntomas durante la pandemia tanto en los niños como en los adultos con TDAH, según una revisión reciente que apareció en la revista Journal of Adolescent Health, realizada por investigadores entre los que se encontraba Rosanna Breaux, profesora del Instituto Politécnico y la Universidad Estatal de Virginia, en Blacksburg.

Esto incluye un aumento en los nuevos diagnósticos de TDAH, sobre todo entre los chicos adolescentes, según una encuesta distinta publicada el año pasado por Athenahealth. El TDAH es un trastorno del neurodesarrollo, con síntomas que incluyen problemas para prestar atención y para controlar las conductas impulsivas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Se puede tratar mediante medicamentos o terapias, que incluyen estrategias para fomentar una buena conducta en casa y enseñar a los adolescentes habilidades para afrontar los síntomas.

La falta de estructura tiene ventajas y desventajas

"Nacionalmente, se han publicado datos que muestran que hay aumentos en las personas que acuden para recibir un diagnóstico de TDAH por primera vez o para preguntar sobre los medicamentos, incluso si contaban con un diagnóstico de TDAH pero no habían sido medicados antes", dijo Sibley.

Podría haber personas que ya estuvieran teniendo problemas, pero solo cuando han estado en casa durante la pandemia y sus padres las han observado durante todo el día se han dado cuenta de qué tan difícil era, anotó Sibley.

Otros quizá no hayan experimentado dificultades en los ámbitos escolares normales, pero cuando perdieron la estructura y adquirieron los factores estresantes implicados en la pandemia, comenzaron a tener problemas.

"Creo que hay una gran duda de que esas personas en realidad tengan TDAH. En la forma en que pensamos sobre el TDAH, es más bien una experiencia de toda la vida, que no solo aparece en las épocas difíciles, pero estas personas de cualquier forma necesitan ayuda", planteó Sibley.

"Es bueno que les hagan pruebas del TDAH y que un profesional entrenado en ofrecer un buen diagnóstico les ayude a averiguar cuáles son los próximos pasos, independientemente de que cumplan o no los criterios del TDAH", añadió.

No todas las partes de esta experiencia han sido negativas.

"Una forma en que podríamos considerar esto es como una oportunidad para que las personas con TDAH aprendan a sobrellevar mejor sus propios síntomas", aseguró Sibley.

Según Carey Heller, psicólogo de Maryland, un punto positivo del aprendizaje a distancia durante la pandemia es que las tareas que hacían que estos cambios sean difíciles para los niños y adolescentes con TDAH también los han ayudado a crear unas habilidades más fuertes de función ejecutiva.

Cómo ayudar a su hijo adolescente a mantenerse enfocado

"La debilidad en el funcionamiento ejecutivo podría subyacer a muchos de esos déficits centrales asociados con el TDAH", escribió Heller en un blog de CHAAD. Heller es miembro de la junta de directores de la organización.

Esto incluye a la planificación, la organización y la memoria de trabajo, que los jóvenes deben utilizar en varias plataformas para las clases y el trabajo en línea, anotó Heller.

"Creo que cada persona es diferente. Hay algunos jóvenes con TDAH a quienes en realidad les está yendo muy bien con el aprendizaje a distancia o el modelo híbrido, porque los maestros son más constantes respecto a publicar las cosas en línea", dijo Heller. "Creo que hay otros jóvenes que tienen muchas más dificultades, porque les va mucho mejor con las pistas presenciales para recordar hacer las cosas o prestar atención. Retraerse es más fácil si solo hay que apagar una cámara".

Para los padres y los niños que tienen dificultades, crear una rutina fija puede ser útil. Es útil hacer que los niños colaboren con la rutina, incluso aunque apenas tengan 4 o 5 años, aseguró Heller.

Sibley sugirió crear recompensas positivas por el buen esfuerzo a lo largo del día. Además, asegúrese de que las adaptaciones a las que los niños con TDAH tienen derecho se mantengan en el aprendizaje a distancia.

El TDAH puede tener síntomas similares a la ansiedad y la depresión, de forma que es importante recibir una evaluación integral, enfatizó Heller.

Si a las familias les preocupa ahora la posibilidad de que un niño tenga TDAH, el primer paso es hablar con el pediatra del niño, aconsejó Sibley. El médico puede conectar a la familia con un psicólogo que pueda realizar una evaluación completa.

"Creo que en esta época hay un potencial de un crecimiento inmenso", añadió Heller. "Pienso que los jóvenes deben contar con el respaldo y las herramientas para poder tener éxito".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el TDAH.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Margaret Sibley, PhD, associate professor, psychiatry and behavioral sciences, University of Washington School of Medicine, and clinical psychologist, Center for Child Health, Behavior, and Development, Seattle Children's Research Institute; Carey Heller, PsyD, clinical psychologist, The Heller Psychology Group, Bethesda, Md.; Journal of Psychiatric Research, Feb. 18, 2021; Journal of Adolescent Health, December 2020; "More Pediatricians Talking About ADHD During COVID-19," Athenahealth report, May 29, 2020

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