La obesidad en la adolescencia podría aumentar el riesgo de cáncer de páncreas

La obesidad en la adolescencia podría aumentar el riesgo de cáncer de páncreas
| Foto: ISTOCK

La obesidad en la adolescencia podría aumentar el riesgo de desarrollar un letal cáncer de páncreas en la adultez, informan unos investigadores.

Las probabilidades de ese cáncer poco común pueden cuadruplicarse debido a la obesidad, encontró el equipo de investigación israelí. Además, el riesgo aumenta junto con el peso, y afecta incluso a los hombres en el rango alto de peso normal.

"Hace algún tiempo que se sabe que la obesidad puede aumentar el riesgo de un individuo de desarrollar cáncer de páncreas, y [este es] un nuevo hallazgo importante que sugiere que la obesidad y el sobrepeso en la adolescencia también pueden tener un impacto en el riesgo", señaló Allison Rosenzweig, gerente sénior de la Red de Acción contra el Cáncer de Páncreas (Pancreatic Cancer Action Network).

Pero tener sobrepeso o ser obesa no condena a una persona a desarrollar la enfermedad, enfatizó Rosenzweig, que no participó en el estudio.

"Como el cáncer de páncreas es una enfermedad relativamente rara, que se cree que afectará a unos 55,000 estadounidenses este año, incluso los que tienen un riesgo más alto tienen unas probabilidades bajas de desarrollar la enfermedad", dijo.

Además, como este estudio observó datos retrospectivos, no puede probar que el exceso de peso sea una causa del cáncer de páncreas, sino solo que existe una asociación.

El cáncer de páncreas es la tercera causa principal de muertes por cáncer en Estados Unidos, con una tasa de supervivencia a cinco años inferior al 10%, según la red del cáncer.

En el nuevo estudio, investigadores dirigidos por el Dr. Zohar Levi, del Centro Médico Rabin en Petah Tikva y de la Universidad de Tel Aviv, recolectaron datos sobre más de 1 millón de hombres judíos y 700,000 mujeres judías en Israel. Los participantes recibieron exámenes físicos entre los 16 y los 19 años de edad, entre 1967 y 2002.

Usando el Registro Nacional del Cáncer Israelí, los investigadores identificaron los casos de cáncer de páncreas hasta 2012. Su seguimiento reveló 551 nuevos casos de cáncer de páncreas.

En comparación con un peso normal, la obesidad se asoció con un riesgo casi cuatro veces más alto de cáncer entre los hombres. Entre las mujeres, el riesgo fue ligeramente más de cuatro veces más alto, encontraron los investigadores.

En general, los investigadores atribuyeron casi un 11% de los casos de cáncer de páncreas al sobrepeso y la obesidad en la adolescencia.

El informe aparece en la edición en línea del 12 de noviembre de la revista Cancer.

El Dr. Chanan Meydan, del Centro Médico Mayanei Hayeshua en Israel, escribió un editorial que se publicó junto con el estudio. Dijo que el aumento de peso en la adolescencia podría aumentar la inflamación, que daña a las células y podría aumentar el riesgo de cáncer.

"Sería interesante averiguar si los procesos inflamatorios de la obesidad se vinculan con los procesos inflamatorios del cáncer. ¿Están conectados de alguna forma?", planteó Meydan.

El mecanismo subyacente de la inflamación es "en la mayor parte, un fenómeno con un equilibrio delicado, que tiene graves consecuencias cuando se desequilibra", advirtió.

Aprender más sobre cómo este "conmutador de control" funciona podría ayudar a los científicos a comprender mejor la asociación entre la obesidad y el cáncer, añadió Meydan.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre el cáncer de páncreas.

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