La diabetes puede ser un síntoma del cáncer de páncreas

La diabetes puede ser un síntoma del cáncer de páncreas
Este avance mejoraría el pronóstico de pacientes con cáncer de páncreas. | Foto: GETTY IMAGES

La diabetes tipo 2 de aparición reciente puede ser la expresión temprana del cáncer de páncreas: se asoció con un riesgo aproximadamente dos veces mayor de desarrollar esta enfermedad. Los hallazgos provienen de un estudio publicado en Journal of the National Cancer Institute que evaluó esta relación en afroamericanos y latinos, dos poblaciones minoritarias con alto riesgo de diabetes.

“Esta sorprendente relación entre la diabetes de reciente aparición es única en el cáncer de páncreas y no se ve en el cáncer de mama, próstata y colorrectal en la cohorte", dijo una de las autoras del artículo, Wendy Setiawan, especialista del departamento de Medicina preventiva de Universidad de Southern California.

La diabetes tipo 2 se ha asociado constantemente con el cáncer de páncreas en trabajos previos y su prevalencia entre los pacientes con este cáncer es inusualmente alta en comparación con otros. Para llevar a cabo el nuevo estudio, usaron cuestionarios, datos de Medicare y de los archivos de del Hospital de California e hicieron un seguimiento de aproximadamente 14 años, en promedio.

Los investigadores encontraron que la diabetes de inicio reciente fue notablemente más alta entre los casos de cáncer de páncreas (16.4%) en comparación con aquellos con cáncer colorrectal (6.7%), de mama (5.3%) y de próstata (5.5%). Además, la diabetes de reciente aparición se asoció con un aumento 2.3 veces mayor en el riesgo de cáncer de páncreas que la diabetes de larga data.

Por qué es relevante este hallazgo

La evidencia dice que la diabetes de reciente aparición es una consecuencia del cáncer de páncreas y que la diabetes de larga data es un factor de riesgo para este cáncer. Entre los pacientes con cáncer de páncreas que se someten a una cirugía para extirpar el tumor, más de la mitad de los que tienen diabetes de inicio reciente no la tienen en el postoperatorio. 

Los hallazgos sugieren también que los pacientes con diabetes reciente que desarrollan cáncer de páncreas representan una población de alto riesgo que puede ser estudiada para predecir el riesgo adicional y puede ser el objetivo para el desarrollo de pruebas necesarias para el diagnóstico precoz. La mayoría de los pacientes con diabetes que tienen la afección son diagnosticados con dificultad para procesar la insulina menos de tres años antes de detectar el cáncer.

El cáncer de páncreas es uno de los más fatales: su tasa de supervivencia a cinco años es de solo 8%. Esto se debe a que la gran mayoría de los pacientes (cerca del 80%) son diagnosticados en una etapa tardía. Al identificar personas de alto riesgo y tener la capacidad de detectar el cáncer de páncreas más temprano, posiblemente mejoraría el pronóstico del paciente.

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