Cáncer de mama: casi el 70% no necesita quimioterapia

Cáncer de mama: casi el 70% no necesita quimioterapia
El cáncer de mama es el tipo de cáncer más común entre las mujeres de todo el mundo. | Foto: GETTY IMAGES

El cáncer de mama es el tipo de cáncer más común entre las mujeres de Estados Unidos y de todo el mundo. 

El cáncer de mama de ganglios axilares positivo al receptor de hormonas representa aproximadamente la mitad de todos los casos de cáncer de mama en EE.UU. La quimioterapia reduce el riesgo de recurrencia de este cáncer, con efectos proporcionalmente mayores en las mujeres más jóvenes. Estos hallazgos llevaron a un panel de consenso de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) a recomendar la quimioterapia para la mayoría de las pacientes, una práctica que ha contribuido a la disminución de la mortalidad por cáncer de mama. Sin embargo, la mayoría de las pacientes podría recibir quimioterapia innecesariamente, según un estudio recién publicado en New England Journal Medicine.

El estudio presentado en la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica en Chicago el domingo 3 de junio de 2018 analizó la eficacia de una prueba de 21 genes relacionados con la recurrencia del cáncer de mama. Esta prueba, “que evalúa el riesgo de recidiva del cáncer, puede ahorrarles a las mujeres un tratamiento innecesario si indica que la quimioterapia tiene probabilidades de no proporcionar beneficio" dijo el autor principal Dr. Joseph Sparano, del Albert Einstein Cancer Center.  

"Estoy encantado", dijo a CNN el Dr. Otis Brawley, de la American Cancer Society, quien no formó parte del estudio. "Durante mucho tiempo he estado preocupado por el tratamiento innecesario del cáncer y los efectos secundarios innecesarios de la quimioterapia.

Un nuevo horizonte en el tratamiento del cáncer de mama

"Ahora con estas pruebas genéticas, descubrimos que tenemos varios tipos de cáncer de mama, tal vez varias docenas", dijo Brawley, "y estamos adaptando las terapias al tipo de cáncer de mama que tiene cada mujer". 

El estudio -patrocinado por el National Cancer Institute y dirigido por el ECOG-ACRIN Cancer Research Group-y que incluyó a más de 10,000 mujeres, es el más grande jamás realizado sobre el tratamiento para el cáncer de mama y se espera que los resultados ahorren hasta 70,000 pacientes al año en Estados Unidos y una cantidad significativa en otros países, y disminuyan los gastos en medicamentos. 

Hay desde ahora, un gran grupo de mujeres que podrían saltarse la quimioterapia de forma segura en el tratamiento del cáncer de mama.

¿Quiénes no necesitan quimioterapia?

Las mujeres que tienen cáncer de mama sensible a los estrógenos, que dieron negativas a la prueba de HER2 y tienen tumores en etapa temprana con un tamaño menor a 5 centímetros que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos, pueden prescindir de la quimio. Éstas también deben tener una puntuación entre 11 y 25 en la prueba genética Oncotype DX Breast Recurrence Score.

Para estos casos, el tratamiento actualmente utilizado es la cirugía seguida de un medicamento bloqueador de hormonas. Además de eso, a muchas mujeres también se les insta a realizar quimioterapia para ayudar a matar las células cancerosas diseminadas, pero ahora se sabe que no es necesario.

Las mujeres con puntajes mayores de 25 en la prueba genética, sí se beneficiarían de agregar quimioterapia a su plan de tratamiento hormonal. “Es para casos en que el cáncer probablemente ya ha hecho metástasis y una pequeña cantidad de células podrían estar escondidas en el pulmón, el hígado o los huesos. Éstas deberían recibir quimioterapia junto con el tratamiento hormonal" dijo Brawley. 


Para realizar esta investigación, se siguió a 10,273 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama entre 2006 y 2010. De ellas, 6,711 tenían puntuaciones entre 11 y 25 (según la prueba genética), es decir, pertenecían al grupo de riesgo intermedio. Las participantes fueron divididas y un grupo recibió terapia hormonal y quimioterapia, mientras que el otro recibió terapia hormonal solamente. 

Los investigadores siguieron a las mujeres durante un promedio de 9 años. Al final de ese período, hallaron que el 83.3% de las que recibieron terapia hormonal solamente no habían desarrollado una recurrencia o un segundo cáncer de mama. Para el grupo que recibió hormonas y quimioterapia, la tasa fue del 84.3%, una diferencia muy escasa.

La tasa de supervivencia global también fue similar: un 93.9% para las que recibieron exclusivamente terapia hormonal y un 93.8% para las que recibieron ambas terapias.

"Estos hallazgos, que no muestran ningún beneficio de recibir quimioterapia más terapia hormonal para la mayoría de los pacientes en este grupo de riesgo intermedio, serán de gran ayuda para los oncólogos y pacientes en las decisiones sobre el mejor curso de tratamiento", dijo Dr. Jeffrey Abrams, director asociado del Programa de Evaluación de Terapia de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NIH), en un comunicado.

Para averiguar si necesitan o no quimioterapia, las mujeres deberían hacerse una prueba genética. La prueba Oncotype DX cuesta alrededor de $ 4,000. También existen otras alternativas.

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