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Cáncer: estadounidenses desconocen factores clave de riesgo

Por Lorena Ponce de León -

La mayoría de los estadounidenses desconoce varios factores de riesgo importantes para el cáncer, en particular la obesidad, que pronto superará al tabaquismo como la principal causa de cáncer prevenible en los Estados Unidos, señala una encuesta de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO, por sus siglas en inglés).

Para realizar la "Encuesta Nacional de Opinión sobre el Cáncer", más de 4,000 adultos estadounidenses respondieron preguntas para medir su conocimiento sobre los factores de riesgo de cáncer. El grupo de participantes fue representativo, lo que significa que la muestra incluyó las mismas proporciones de personas de diferentes características demográficas y otras características a nivel país.

 Factores de riesgo no reconocidos

Si bien la mayoría de los estadounidenses identifica correctamente el consumo de tabaco (78%) y la exposición al sol (66%) como factores de riesgo de cáncer, pocos conocen otros factores relacionados con el estilo de vida que aumentan el riesgo de cáncer.

Notablemente, menos de un tercio de los estadounidenses (31%) son conscientes de que la obesidad es un factor de riesgo para el cáncer, a pesar de que actualmente es la segunda causa prevenible de la enfermedad. De hecho, un índice de masa corporal más alto se asocia con un mayor riesgo de una serie de cánceres, incluidos el cáncer de colon, mama, próstata de alto grado y uterino.

Según un análisis reciente del Instituto Nacional del Cáncer, si las tasas actuales de obesidad siguen aumentando, para el año 2030 podría haber aproximadamente 500,000 casos adicionales de cáncer en los Estados Unidos.

La investigación también encontró que menos de uno de cada tres estadounidenses (30%) reconoce el alcohol como un factor de riesgo para el cáncer, a pesar del hecho de que el consumo de alcohol puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres, incluyendo cáncer de boca, hígado y mama.

Al mismo tiempo, la mayoría de los estadounidenses no están tomando algunas medidas preventivas importantes para reducir su riesgo de cáncer. Solo el 48%, cada uno, dice que usan protector solar o limitan su exposición al sol; el 41% dice que mantiene un peso saludable; y el 38% dice que limitan el consumo de alcohol para prevenir el cáncer.

Además, existen algunas percepciones erróneas sobre el riesgo de cáncer: el 14% de los estadounidenses identifican incorrectamente que los teléfonos celulares aumentan el riesgo de cáncer y el 8% identifica incorrectamente la cafeína como un factor de riesgo para el cáncer.

Obesidad

La obesidad se asocia con al menos 13 tipos diferentes de cáncer entre los adultos estadounidenses. A pesar de que las tasas de cáncer general disminuyeron de manera constante en los Estados Unidos entre los años 2005 y 2014, las cifras de cáncer relacionados con la obesidad siguen aumentando, de acuerdo con un nuevo informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) divulgado este mes .

Aproximadamente 631,000 personas recibieron un diagnóstico de un cáncer asociado con sobrepeso y obesidad en los Estados Unidos durante el año 2014, esto representa el 40% de los casi 1,6 millones de cánceres diagnosticados cada año en el país.

"Nuestro estilo de vida tiene un gran impacto en el riesgo de desarrollar muchos cánceres comunes. Que tan pocos estadounidenses sean conscientes de que mantener un peso saludable se asocia con un riesgo menor para muchos cánceres debería servir como una llamada de atención. Desafortunadamente, la obesidad es un problema que no puede resolverse de la noche a la mañana y requerirá un amplio compromiso social para abordarlo ", destacó Richard Schilsky, director médico de ASCO.

 

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