La infección con la COVID podría potenciar los anticuerpos durante hasta 20 meses

LUNES, 7 de febrero de 2022 (HealthDay News) -- Si ya ha tenido COVID-19, sus anticuerpos naturales podrían durar hasta 20 meses, sugiere un estudio reciente.

Aunque esto es tranquilizador, los expertos advirtieron con rapidez que los nuevos hallazgos no necesariamente significan que se esté protegido de la reinfección, y que las vacunas siguen siendo importantes como estrategia de prevención de la COVID-19.

La infección con la COVID podría potenciar los anticuerpos durante hasta 20 meses

"Este estudio nos dice que las personas tienen anticuerpos que persisten después de la COVID-19, pero no nos dice nada sobre la inmunidad, ya que no sabemos qué nivel de anticuerpos naturales es necesario para la protección", enfatizó el Dr. Otto Yang, un inmunólogo de la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California, en Los Ángeles, que revisó los hallazgos. "Las personas pueden reinfectarse, y se reinfectan, cuando tienen anticuerpos naturales contra la COVID-19".

En el estudio, los investigadores midieron los niveles de anticuerpos en la sangre de 816 adultos de EE. UU. que no se habían vacunado. Los investigadores encontraron anticuerpos en un 99 por ciento de los que dijeron que habían tenido un resultado positivo en una prueba de COVID-19, en un 55 por ciento de los que creían que habían tenido COVID-19 pero que nunca se habían hecho una prueba, y en un 11 por ciento de los que pensaban que nunca habían tenido COVID-19.

"Casi todo el mundo que tuvo una infección con COVID-19 documentada portaba anticuerpos, y estos anticuerpos parecían persistir durante bastante tiempo", comentó el autor del estudio, el Dr. Dorry Segev, cirujano de trasplantes de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore. "De verdad debemos comenzar a incorporar los anticuerpos de la inmunidad natural en el contexto de evaluación de la inmunidad, y pasar de la verificación de la vacunación a la verificación de la inmunidad".

Aun así, advirtió, ningún nivel de anticuerpos es una garantía de que no sufrirá una reinfección.

"Sin duda hay evidencias de que los niveles de anticuerpos se correlacionan con... la protección clínica, y la inmunidad natural presenta las mismas salvedades que la inmunidad por la vacunación", aseguró.

Los hallazgos de Segev se publicaron en la edición en línea del 5 de febrero de la revista Journal of the American Medical Association.

Otros estudios han mostrado que los anticuerpos naturales contra la COVID-19 menguan con el tiempo, con frecuencia en unos seis meses, anotó Yang. El nuevo estudio observó los datos de un grupo de personas en un solo momento. Los estudios que dan seguimiento a las mismas personas en varios momentos han mostrado que los anticuerpos naturales se reducen, añadió

Algo importante es que simplemente tener anticuerpos naturales no significa que se esté protegido contra la reinfección, enfatizó el Dr. Len Horovitz, del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Los anticuerpos pueden durar meses en la sangre, pero no sabemos qué cantidad se necesita para estar protegido", comentó Horovitz, que no participó en el nuevo estudio.

Las personas que tienen una infección más grave de COVID-19 tienen unos niveles más altos de anticuerpos, pero esto no las protege para siempre, anotó.

"Si sobrevivió a la COVID-19, tiene cierta inmunidad mediada por las células, pero esto es distinto del tipo de inmunidad y anticuerpos que se desarrollan con la vacuna, y es ideal contar con ambos", planteó Horovitz.

Los anticuerpos contra la proteína de la nucleocápside del SARS-CoV-2 solo aparecen si se ha recuperado de la COVID, explicó, mientras que las vacunas y la infección natural producen un anticuerpo contra las proteínas de pico del virus.

Haga todo lo que pueda para protegerse de la COVID-19, insistió.

"Vacúnese y póngase el refuerzo cuando pueda, use máscaras en los lugares públicos, practique el distanciamiento social, y quédese en casa cuando esté enfermo", añadió.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre cómo funciona el sistema inmunitario.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Otto Yang, MD, immunologist, David Geffen School of Medicine, University of California, Los Angeles; Dorry Segev, MD, PhD, transplant surgeon and professor, Johns Hopkins University, Baltimore; Len Horovitz, MD, pulmonologist, Lenox Hill Hospital, New York City; Journal of the American Medical Association, Feb. 3, 2022, online

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