A los bebés les encantan los balbuceos, en cualquier idioma

JUEVES, 25 de marzo de 2021 (HealthDay News) -- Hay un motivo por el cual quizá elija hablarles a los bebés en un tono cantarín y con sonidos exagerados: es más probable que lo escuchen.

Una investigación reciente muestra que los bebés prestan más atención a los balbuceos (o lenguaje infantil) que al habla normal. El hallazgo se sostuvo en varios idiomas, e incluso cuando el bebé era bilingüe.

A los bebés les encantan los balbuceos, en cualquier idioma

"Algo esencial para los padres es que encontramos que el aprendizaje y la atención son similares en los bebés, ya sea que estén aprendiendo un idioma o dos", dijo Megha Sundara, directora del Laboratorio del Adquisición del Lenguaje de la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA). "Y, por supuesto, aprender un idioma antes ayuda a aprenderlo mejor, de forma que ser bilingüe solo tiene ventajas".

El estudio se realizó en 17 laboratorios de cuatro continentes, donde los investigadores observaron a 333 bebes bilingües y a 384 bebés monolingües. La edad de los bebés era de entre 6 y 9 meses y de entre 12 y 15 meses.

Es uno de los primeros estudios publicados por el ManyBabies Consortium, un grupo de investigadores de múltiples laboratorios.

El alcance global del estudio reforzó los resultados, aseguró Sundara. Los laboratorios se ubicaban en Estados Unidos, Canadá, Europa, Australia y Singapur.

El laboratorio de la UCLA fue el único del estudio que proveyó datos sobre bebés bilingües que escuchaban tanto inglés como español mientras crecían.

Sundara y Victoria Mateu, profesora asistente de español y portugués de la UCLA, observaron a los bebés cuando tenían de 12 a 15 meses.

Cada bebé se sentaba en el regazo de uno de sus padres. Se reprodujeron grabaciones de una madre angloparlante, que usaba un habla dirigida a los bebés (una adulta que habla en balbuceos o lenguaje infantil) o habla dirigida a adultos, desde altavoces ubicados a la izquierda o a la derecha. Un rastreo computarizado midió cuánto tiempo veía cada bebe en la dirección de cada sonido.

"Mientras más tiempo miraban, más fuerte era la preferencia", aclaró Mateu en un comunicado de prensa de la universidad. "Los bebés tienden a prestar más atención a los sonidos exagerados del habla dirigida a los bebés".

El balbuceo se encuentra en la mayoría de los idiomas y culturas, pero el inglés presenta una de las formas más exageradas, aseguró Sundara.

"El balbuceo tiene un ritmo de habla más lento en todos los idiomas, con un tono más variable, y es más animado y alegre", señaló. "El nivel de exageración varía".

Los padres bilingües indicaron el porcentaje del tiempo en que se hablaba inglés en el hogar, en comparación con el español. Mientras más se habían expuesto los bebés bilingües al inglés, más fuerte era su preferencia por el habla dirigida a los bebés, en comparación con el habla dirigida a los adultos.

Incluso los bebés sin exposición al inglés preferían los balbuceos en inglés en lugar del habla de adultos, apuntó Mateu.

Investigaciones anteriores han mostrado que los bebés monolingües prefieren los balbuceos. El nuevo estudio encontró que los bebés bilingües se interesaban por los balbuceos a la misma edad que los que aprendían un solo idioma.

Los investigadores también encontraron que los bebés de 6 a 9 meses que tenían madres con unos niveles educativos más altos preferían a los balbuceos más que aquellos cuyas madres tenían un nivel educativo más bajo.

"Sospechamos que quizá las madres con unos niveles educativos más altos hablaban más a los bebés y usaban un habla dirigida a los bebés con una mayor frecuencia", añadió Mateu.

El estudio fue dirigido por Krista Byers-Heinlein, profesora de psicología de la Universidad de Concordia, en Montreal.

El informe se publicó el 23 de marzo en la revista Advances in Methods and Practices in Psychological Science.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre el desarrollo del lenguaje en los bebés.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of California, Los Angeles, news release, March 23, 2021

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