Consejos médicos para superar la menopausia

Consejos médicos para superar la menopausia
Tener hábitos saludables disminuye los síntomas de esta etapa y previene enfermedades. | Foto: GETTY IMAGES

Durante la mediana edad, los períodos menstruales de una mujer se vuelven cada vez menos frecuentes. En algún momento, se detienen por completo y ya no puede quedar embarazada

Esto se debe a que los ovarios ya no liberan óvulos y no producen hormonas como el estrógeno. Después de 12 meses sin un período, una mujer puede decir que ha pasado por la menopausia. 

En los años previos a la menopausia, las mujeres pueden experimentar períodos menstruales omitidos e impredecibles. Esta fase se llama transición de la mediana edad, perimenopausia, o cambio de vida. Algunas mujeres atraviesan la transición más rápido que otras. Dura entre 1 y 10 años. 

¿A qué edad se presenta la menopausia?

Por lo general, la menopausia ocurre entre los 45 y los 55 años. Pero es diferente para cada mujer: no hay una prueba de laboratorio para predecir cuándo comenzará o qué tan fácil será.

Junto con períodos impredecibles, una mujer puede tener otros síntomas, tanto físicos como emocionales. Los sofocos, el mal sueño y los cambios de humor son comunes. Algunas mujeres tienen sequedad vaginal, aumento de peso y adelgazamiento del cabello. La densidad ósea también puede comenzar a disminuir, explican los expertos en News In Health, de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). 

"No hay dos personas que pasen por la menopausia exactamente de la misma manera", explica la Dra. Chhanda Dutta, investigadora sobre el envejecimiento en los NIH. 

Cómo controlar los sofocos

Los sofocos son un síntoma común durante la transición de la mitad de la vida. Muchas mujeres los tienen durante varios años después de la menopausia. 

"Tienes una ola de calor que sube a la cabeza y el pecho, y a veces te ves roja, te sientes caliente y luego desaparece. La cabeza, cuello y pecho, pueden calentarse y sudar” dice la Dra. Hadine Joffe, investigadora y psiquiatra del Brigham and Women's Hospital.

Para aliviarlos, hay medicamentos disponibles. El tratamiento más eficaz aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) es la terapia con hormonas en dosis bajas. Las mujeres toman terapia hormonal por el tiempo más corto posible, y no todas pueden tomarlo. Otra opción es un antidepresivo aprobado para el tratamiento de bochornos moderados a severos.
¿Cómo encontrar la mejor solución? Un médico puede ayudar a determinar qué medicamento podría funcionar mejor. 

El insomnio en la menopausia

Durante la mediana edad, las mujeres pueden comenzar a tener problemas para dormir debido a los cambios en los niveles hormonales. Los sofocos y los sudores nocturnos también pueden hacer que las mujeres se despierten. 

Los medicamentos que ayudan con los sofocos también pueden ayudar a aliviar los problemas de sueño. Pero otras cosas pueden ayudar también. Por ejemplo, si un flash caliente u otra cosa te despierta, evita mirar el reloj. "Es mucho más fácil volver a dormirse si no sabes qué hora es", aconseja Joffe.

Ella también aconseja que evites dar vueltas y vueltas. Si te despiertas, sal de la cama brevemente para leer y luego vuelve a dormir.

El ejercicio y la respiración relajada también pueden ayudar a dormir mejor, y además, evitar la cafeína y el alcohol durante varias horas antes de acostarse. 

Los cambios en el estado de ánimo 

Durante la perimenopausia, muchas mujeres se vuelven irritables o malhumoradas. Algunas pueden sentirse tristes y ansiosas e incapaces de disfrutar las cosas como antes.

Los cambios en las hormonas pueden generar un estado de ánimo negativo para algunas mujeres. Expertos de los NIH hallaron las mujeres que estaban en riesgo de depresión y tomaban terapia de estrógeno, tenían menos probabilidades de deprimirse en la perimenopausia. 

"Si crees que estás en un mayor riesgo de depresión, debes contactarte con tu médico", dice dice el Dr. Peter J. Schmidt, psiquiatra e investigador de los NIH. 

Maduras y sanas

La transición de la mediana edad es una fase de la vida que trae cambios graduales, aunque muchas mujeres no tienen problemas durante esta etapa.

Puedes hacer que la mediana edad sea tu tiempo para optimizar tu bienestar al comer en forma saludable, hacer ejercicio y dormir bien. Mientras más saludable estés en la mediana edad, más éxito tendrás en combatir los cambios y las enfermedades relacionadas con la edad.

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