Para qué se usa el agracejo

Para qué se usa el agracejo
Además de sus usos gastronómicos, los frutos, la corteza y las raíces del agracejo se usan para tratar o aliviar diferentes afecciones. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el agracejo

El agracejo (Berberis vulgaris) es una especie de arbusto que pertenece a la familia Berberidaceae. Tanto sus frutos, como la corteza y raíces se usan con fines medicinales. Esto se debe a que contiene sustancias químicas que podrían favorecer la salud cardiovascular y combatir la inflamación, entre otras bondades.

Además, la fruta del agracejo se utiliza en la fabricación de mermeladas, jaleas y vinos, mientras que, en la industria manufacturera, su jarabe se aprovecha para enmascarar los sabores de ciertos medicamentos.

Otros nombres:

Agracejo, Barberry, Berberidis Cortex, Berberidis Fructus, Berberidis Radicis Cortex, Berberidis Radix, Berbéris Commun, Berberis jacquinii, Berberis sanguinea, Berbéris Vulgaire, Berberis vulgaris, Berberitze, Berberry, Berbis, Common Barberry, Épine-Vinette, Espino Cambrón, Jaundice Berry, Lebanon barberry, Mountain Grape, Oregon Grape, Pipperidge, Piprage, Sauerdorn, Sow Berry, Vinettier

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Existen diferentes investigaciones que estudiaron los efectos del agracejo. Entre los beneficios más destacados se halla: tratar el acné (mostrando una reducción en adolescentes), combatir la vaginosis bacteriana (parece detener la reaparición de la infección), eliminar la placa dental (mostró efectos similares a los de una marca comercial, Colgate), y tratar la diabetes tipo 2, y gingivitis.

Otros usos que se le suelen dar al agracejo son los de tratar la artritis, problemas de la vejiga, estreñimiento, diarrea, fiebre, gota, problemas circulatorios, cardíacos, del bazo, pulmonares, renales y hepáticos, acidez estomacal, y calambres estomacales.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de agracejo para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

El fruto de agracejo se considera seguro cuando se ingiere en porciones alimenticias razonables, mientras que el extracto de agracejo parece serlo cuando se aplica sobre la piel. Sin embargo, aún no existe suficiente información científica sobre su seguridad cuando es utilizado con fines medicinales.

Los especialistas advierten sobre los efectos del agracejo durante el embarazo o la lactancia, ya que posee una sustancia química llamada berberina, que puede afectar el desarrollo del feto, o causarle daño e irritaciones al bebé.

El agracejo también se vinculó con ciertos efectos adversos, como una disminución de la coagulación sanguínea, reducción de los niveles de azúcar en sangre, y baja presión arterial.

Interacciones

Existe evidencia sobre las posibles interacciones del agracejo con los siguientes tipos de medicamentos, por lo que se aconseja no combinarlo:

  • Fármacos inmunosupresores, como ciclosporina (Neoral, Sandimmune).
  • Medicamentos anticolinérgicos, como atropina, escopolamina.
  • Medicamentos para las alergias (antihistamínicos).
  • Medicamentos para la depresión (antidepresivos).
  • Medicamentos modificados por el hígado, como lovastatina (Mevacor), claritromicina (Biaxin), indinavir (Crixivan), sildenafilo (Viagra), y triazolam (Halcion), entre otros.
  • Fármacos para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (Diabeta, Glynase, PresTab, Micronase), insulina, metformina (Glucophage), pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia) clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), y tolbutamida (Orinase), entre otros.
  • Medicamentos para la presión arterial alta, como nifedipina (Adalat, Procardia), verapamil (Calan, Isoptin,Verelan), diltiazem (Cardizem), isradipina (DynaCirc), felodipina (Plendil) y amlodipina (Norvasc), entre otros.
  • Fármacos que disminuyen la coagulación de la sangre, como aspirina, pidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam y otros), ibuprofeno (Advil, Motrin y otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn y otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, y warfarina (Coumadin), entre otros.
  • Sedantes, como pentobarbital (Nembutal), fenobarbital (Luminal), secobarbital (Seconal), tiopental (Pentotal), fentanil (Duragesic, Sublimaze), morfina, y propofol (Diprivan), entre otros.
  • Medicamentos que se usan para el glaucoma, enfermedad de Alzheimer y otras condiciones, como pilocarpina (Pilocar y otros), donepezil (Aricept), y tacrina (Cognex), entre otros.

También se advierte sobre su uso junto con determinadas hierbas y suplementos:

  • Aquellas con propiedades sedantes, como 5-HTP, cálamo, amapola de California, hierba gatera, lúpulo, guamá, kava, hierba de San Juan, escutelaria, valeriana, y yerba mansa, entre otras.
  • Hierbas vinculadas a una disminución de la coagulación sanguínea, como angélica, clavo de olor, danshen, jengibre, ginkgo, trébol rojo, cúrcuma, vitamina E, y sauce, entre otros.
  • Las que provocan una reducción de la presión arterial, como andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q10, aceite de pescado, L-arginina, licio, ortiga brava, y teanina, entre otras.
  • Hierbas que disminuyen los niveles de azúcar en sangre, como ácido alfa lipoico, melón amargo, cromo, garra del diablo, alholva, ajo, goma guar, castaño de Indias, Panax ginseng, psilio, ginseng siberiano entre otros.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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