Usos medicinales de la Amapola de California

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Desde la Antigua Grecia hasta la actualidad, la amapola de California o Eschscholzia californica, se utilizó para aliviar el insomnio, nerviosismo y una gran variedad de dolores. Pero ¿En verdad funciona? ¿Cómo puedes aprovecharla? Aquí despejamos todas tus dudas sobre esta fantástica planta.

Muchos nombres

También llamada campanilla, dedal de oro, raso, rasete, o fernandos, la amapola de California es una planta con flor Papaveraceae, perteneciente a la subfamilia Eschscholzioideae, oriunda de América del Norte. Además de su uso gastronómico y farmacológico, suele utilizarse con fines ornamentales, debido al color naranja brillante de sus pétalos.

Historia

Los beneficios de esta amapola ya eran conocidos por diferentes civilizaciones antiguas, especialmente los griegos, quienes acostumbraban a consumir los pétalos y las hojas en ensalada por la noche para conciliar el sueño. Esta propiedad estaba representada en la mitología por Morfeo, Dios del sueño, quien tocaba la frente de los humanos con una amapola para sumirlos en un profundo sueño.

Variante peligrosa
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Variante peligrosa

Existen varios tipos de amapola, cada una con distintas características. De la especie Papaver somniferum se obtiene el opio. Contiene más de 20 alcaloides diferentes, entre los que se encuentran papaverina, codeína y morfina. Este tipo de amapola es tóxica si se consume en exceso, y se distingue de la amapola común porque tiene las hojas de un color más rosáceo.

Cómo se consume
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Cómo se consume

Generalmente la amapola de california se utiliza para fabricar aceites o preparar panes y pasteles, adornándolos con sus semillas. Sin embargo, para su uso medicinal la parte aérea y la raíz son las que más se aprovechan para preparar infusiones o extractos, debido a que poseen una gran cantidad de alcaloides (de 0,50% a 1,20% y 2,5% respectivamente).

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¿Qué son los alcaloides?
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¿Qué son los alcaloides?

Son compuestos orgánicos producidos por las plantas que cumplen diversas funciones como defensas naturales contra animales y hongos, y suelen producir efectos fisiológicos. Algunos, como los de la amapola, ejercen una función estimulante del sistema nervioso central. Tras estudiar este efecto, distintas investigaciones asociaron los siguientes beneficios con su consumo:

1. Aliviar el insomnio

¿Tienes problemas para dormir por la noche? Una buena opción para combatir esta situación sería tomar una infusión de amapola de California. Los expertos señalan que contiene un hipnótico natural de la familia de los alcaloides, la eschscholtzina, que ejerce un efecto sedante para inducir el sueño. No se debe confundir con la amapola de opio.

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2. Combate la ansiedad

Si buscas aliviar la ansiedad y reducir el estrés, pero no deseas tomar fármacos, no desesperes, la amapola de California es un efectivo ansiolítico que te ayudará a apaciguar los síntomas. Los especialistas informan que sus propiedades tranquilizantes se deben a la importante presencia de ciertos alcaloides, como rhoeadina, rearrubina y reagenina, que se encuentran en alta concentración en sus pétalos y tallo.

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3. Adiós al dolor de cabeza

Según diferentes estudios, tomar una infusión de flores de amapola de California sería una estrategia efectiva para aliviar la migraña y el dolor de cabeza común, ya que sus alcaloides relajarían el sistema nervioso y reducirían el estrés y la tensión, con lo que harían desaparecer el malestar de la cabeza.

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4. Aliada contra la tos4. Aliada contra la tos
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4. Aliada contra la tos4. Aliada contra la tos

La amapola de California contiene un mucílago con efecto antitusivo, o supresor de la tos, que protege las mucosas respiratorias, y por eso se puede utilizar para combatir la bronquitis, tos seca e incluso resfriado común. Un remedio casero tradicional consiste en preparar un jarabe simplemente hirviendo pétalos secos de la flor y dejándolos reposar por varias horas.

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5. Secreto de belleza

Lograr un efecto aterciopelado en toda la piel es posible si aplicas una infusión de semillas de amapola. Gracias a su alto contenido en vitamina A y ácidos grasos esenciales, tiene un poderosos efectos antioxidante que protegería la piel. También se puede utilizar para evitar la aparición de arrugas faciales, basta con aplicar la infusión sobre el rostro minutos antes de acostarse.

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Efectos adversos

Hay poca información acerca de los efectos adversos asociados con la amapola de California. Sin embargo, las autoridades de salud advierten que podría tener una acción hipotensora, es decir, disminuyendo la presión arterial. Por eso, se aconseja precaución en personas con hipertensión o hipotensión o que tomen medicamentos para estas condiciones.

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Fuentes consultadas

Clínica Mayo, Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud, Natural Medicines, PlantList, PubMed.

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