Cuáles son los usos medicinales de la Amapola de California

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Históricamente, la amapola de California (Eschscholzia californica) se ha usado como sedante para aliviar el insomnio y el nerviosismo. Se cree que tiene poder sedante y que puede aliviar algunas dolencias como las que se citan a continuación...

1. Para aliviar el insomnio

¿Tienes problemas para dormir por la noche? Una buena opción para combatirlo sería tomar una infusión de amapola de California, toda vez que contiene un hipnótico natural de la familia de los alcaloides, la eschscholtzina, que ejerce un efecto sedante para inducir el sueño. No se debe confundir con la amapola de opio.

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Guardián de los sueños
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Guardián de los sueños

Los beneficios de la amapola de California ya eran conocidos por los antiguos griegos quienes acostumbraban consumir los pétalos y las hojas en ensalada en horas nocturnas para conciliar el sueño. Esta propiedad estaba representada en la mitología griega por Morfeo, Dios del sueño, quien tocaba la frente de los humanos con una amapola para sumirlos en un profundo sueño.

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2. Combate la ansiedad

No necesitas recurrir a los fármacos para aliviar la ansiedad y reducir el estrés, dicen que la naturaleza es sabia y la amapola de California es un efectivo ansiolítico que te ayudará a apaciguar los síntomas. Los alcaloides de la amapola (rhoeadina, rearrubina y reagenina) que se encuentran en alta concentración en sus pétalos y tallo, le dan sus propiedades tranquilizantes.

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¿Qué son los alcaloides?

¿Qué son los alcaloides?

Son compuestos orgánicos producidos por las plantas que cumplen diversas funciones como defensas naturales contra animales y hongos, y suelen producir efectos fisiológicos. Algunos -como los de la amapola- ejercen una función estimulante del sistema nervioso central.

Más usos de la Amapola

Evidencia científica

Diversas investigaciones farmacológicas han encontrado que la amapola de California puede aglutinarse dentro de los mismos receptores que bloquean la acción de la enzima monoamino oxidasa y los inhibidores selectivos de serotonina que se usan para combatir la depresión, lo que explicaría su acción ansiolítica y sedante, según informa Natural Standard.

3. Adiós al dolor de cabeza
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3. Adiós al dolor de cabeza

Tomar una infusión de flores de amapola de California sería una estrategia efectiva para aliviar la migraña y el dolor de cabeza común, ya que sus alcaloides relajarían el sistema nervioso, aliviando el estrés y la tensión, con lo que harían desaparecer el malestar de la cabeza.

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4. Aliada contra la tos
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4. Aliada contra la tos

La amapola de California contiene un mucílago con efecto antitusivo, o supresor de la tos que protege las mucosas respiratorias, y por eso se puede utilizar para paliar la bronquitis, la tos seca e incluso el resfriado. En el botiquín de remedios caseros de la abuela se preparaba un jarabe simplemente hirviendo pétalos secos de la flor y dejándolos reposar por varias horas.

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5. Secreto de belleza

5. Secreto de belleza

Lograr un efecto aterciopelado en toda la piel es posible si aplicas una infusión de semillas de amapola. Gracias a su alto contenido en vitamina A y ácidos grasos esenciales, tiene un poderosos efectos antioxidante que protegen la piel. Se utiliza también para evitar la aparición de arrugas faciales. Basta con aplicar la infusión sobre el rostro minutos antes de acostarse.

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Efectos adversos
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Efectos adversos

Hay poca información actual disponible acerca de los efectos adversos asociados con la amapola de California. Natural Standard advierte que puede tener efectos hipotensores (disminuye la presión arterial). Se aconseja precaución en personas con hipertensión o hipotensión y a quienes toman medicinas que alteran la presión arterial.

Otros tipos de amapola

Existen varios tipos de amapola, cada una con distintas características. De la especie Papaver somniferum se saca el opio. Contiene más de 20 alcaloides diferentes, entre los que se encuentran papaverina, codeína y morfina. Este tipo de amapola es tóxica si se consume en exceso, y se distingue de la amapola común porque tiene las hojas de un color más rosáceo, en vez de color rojo intenso. Actualizado 2/25/2019

Amapola (papaver rhoeas)
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