5 causas de la tos crónica

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Si hay algo que puede ser desesperante es sufrir de tos crónica. Pasar minutos tosiendo cada día, es desconcertante y muy incómodo, más todavía si estás en lugares públicos. También es preocupante no saber qué la está causando o si detrás de ella se esconde alguna afección grave.

Es posible que empeore en las noches, sea cual sea la causa. "En algunos pacientes, la tos es tan grave que perturba su sueño hasta tal punto que no duermen nada, lo que afecta su capacidad de funcionar durante el día", explica Jonathan Parsons, director del Centro de Asma del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Dice el especialista que la tos podría ocurrir como una forma de protección, ya que elimina irritantes de los pulmones y cuida las vías respiratorias; también puede ser secuela de alguna infección porque aún hay inflamación en los pulmones. Veamos a continuación cinco probables causas que debes considerar.

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1. Bronquitis crónica
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1. Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una inflamación persistente de los tubos bronquiales que produce el estrechamiento de las vías respiratorias, exceso de moco y tos crónica. La causa principal suele ser el consumo de tabaco o la exposición prolongada a contaminantes del aire. El tratamiento podría incluir antibióticos y un corticosteroide oral.

2. Goteo posnasal
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2. Goteo posnasal

La nariz es el guardián de los pulmones y está expuesta a los virus, las alergias, las partículas de polvo y los productos químicos. Todos estos agentes pueden irritar sus membranas, produciendo una sustancia mucosa que es más delgada, acuosa y líquida que el moco normal.

El goteo nasal se puede ir hacia la garganta y provocar la tos persistente. De acuerdo a un informe de la Escuela de Medicina de Harvard, el goteo posnasal es la causa principal de la tos persistente. El mejor tratamiento podría ser tomar descongestionantes o antihistamínicos; también funciona inhalar el vapor de la ducha o al hervir agua caliente o hacer una irrigación nasal.

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3. Asma
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3. Asma

La sibilancia, el exceso de mocos, la falta de aliento y la tos son los síntomas clásicos del asma. Sin embargo, existe el asma variante, afección cuyo único síntoma es la tos persistente y seca provocada por la exposición a los alérgenos, el polvo o el aire frío.

Para confirmar que esta es la causa de la tos crónica, se deben hacer pruebas de función pulmonar. Der ser positivo el diagnóstico, seguramente te recetarán un aerosol broncodilatador como el albuterol (Proventil, Ventolin) y, dependiendo de las características particulares, un esteroide inhalado.

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4. Reflujo
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4. Reflujo

Sí, así como lo lees: la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede causar tos sin sibilancias y sin producir acidez estomacal. El reflujo se produce cuando el contenido del estómago se desplaza hacia el esófago, en lugar de ir al interior de los intestinos. El ácido puede irritar los nervios en el esófago, desencadenando el reflejo de la tos.

Hasta un tercio de los pacientes con reflujo están libres de dolor o acidez y se quejan de tos, laringitis recurrente o dolor de garganta. Sin embargo, esta causa es difícil de detectar, más aún cuando no hay acidez ni molestias estomacales. Una vez que se diagnostica, el tratamiento para el reflujo aliviará la tos.

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5. Inhibidores de la ECA
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5. Inhibidores de la ECA

Los inhibidores de la la enzima convertidora de angiotensina (ECA), como enalapril o lisinopril, se usan con éxito en el tratamiento de la hipertensión arterial y la insuficiencia cardíaca. Pero en el 20% de los pacientes que los usan tienen un efecto secundario: la tos persistente. Un especialista será quien pueda decidir el mejor abordaje para esta causa.

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Hay causas menos comunes de tos crónica como irritantes ambientales en el aire, aspiración durante la deglución, insuficiencia cardiaca, tos ferina, cáncer de pulmón y desórdenes psicológicos. Es muy importante que si la tos persiste por más de tres semanas acudas al médico lo más pronto posible para recibir un tratamiento adecuado.

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