Para qué se usa el ácido caprílico

Para qué se usa el ácido caprílico
El ácido caprílico se encuentra principalmente en el aceite de palma o coco. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el ácido caprílico

El ácido caprílico es un ácido graso de cadena media que suele encontrarse en el aceite de palma o coco. También se lo halla en la leche de diferentes mamíferos, como humanos o vacas.

Este ácido forma parte de la dieta cetogénica (una dieta alta en grasa, baja en carbohidratos y moderada en proteína). Se cree que puede aprovecharse con fines medicinales, específicamente para disminuir los niveles de presión sanguínea, reducir las convulsiones en personas con epilepsia, o medir el vacío gástrico. Sin embargo, la evidencia que respalda estos usos es insuficiente, e incluso podría presentar ciertos efectos secundarios, por lo que se aconseja limitar su uso a largo plazo o simplemente evitarlo.

Otros nombres:

Octanoato, Ácido octanoico.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Cuando se ingiere como parte de dieta cetogénica, el ácido caprílico parece ayudar a reducir el número de convulsiones en personas con epilepsia. Sin embargo, los efectos secundarios y las dificultades que siguen a la dieta parecen limitar su uso a largo plazo.

Las personas también utilizan ácido caprílico para tratar los bajos niveles de la proteína albumina en sangre en personas sometidas a diálisis, trastornos digestivos, como disbiosis (niveles anormales de bacteria en el estómago), absorción anormal de las grasas y quilotórax (derrame de una sustancia llamada quilo en la cavidad torácica).

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de ácido caprílico para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

El ácido caprílico se considera seguro para la mayoría de las personas cuando se ingiere en cantidades presentes en los alimentos o cuando se usa en dosis aprobadas como suplemento nutricional y en pruebas para medir el vacío gástrico. Sin embargo, se han registrado ciertos efectos secundarios tras su consumo prolongado, como náuseas, distensión abdominal, diarrea, bajos niveles de calcio en sangre, somnolencia y problemas de crecimiento.

No se recomienda su consumo a mujeres embarazadas o en período de lactancia, personas con enfermedad hepática, problemas de presión arterial o con una condición conocida como deficiencia de acil-CoA deshidrogenasa de cadena media (ya que no pueden digerir el ácido caprílico de forma apropiada).

Tampoco se aconseja combinar el ácido caprílico con los siguientes medicamentos:

  • Antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno (Advil, Motrin, Nuprin, otros), indometacina (Indocin), naproxeno (Aleve, Anaprox, Naprelan, Naprosyn), piroxicam (Feldene), y aspirina, entre otros.
  • Medicamentos para la hipertensión arterial, como captopril (Capoten), enalapril (Vasotec), losartán (Cozaar), valsartán (Diovan), diltiazem (Cardizem), amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDiuril), y furosemida (Lasix), entre otros. Esta advertencia también se extiende para hierbas o suplementos con efectos sobre la presión arterial, como andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q-10, aceite de pescado, L-arginina, licio, ortiga brava, y teanina, entre otros.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Recuerda, el ácido caprílico como un suplemento nutricional no está sujeto a las mismas estrictas reglamentaciones requeridas para los fármacos de venta libre y sin receta. Por consiguiente, es recomendable que consultes a tu médico antes de consumirlo.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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