Dieta cetogénica ¿adelgaza? Pros y contras para la salud

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Esta dieta que han popularizado celebridades como Gwyneth Paltrow y Kim Kardashian, entre otras, básicamente reemplaza los hidratos de carbono por grasas, llevando al cuerpo a una reacción. Entérate qué dice la ciencia y qué ventajas y desventajas tiene para la salud.

De qué se compone

Carece de carbohidratos y es rica en proteínas y grasas. Por lo general, incluye un montón de carne de todo tipo, huevos, salchichas, quesos, pescado, nueces, mantequilla, aceites, semillas y vegetales fibrosos.

Sus lados malo y bueno
Adiós carbohidratos!
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Adiós carbohidratos!

Junto con la reducción de carbohidratos (sólo 20 a 30 g al día) un plan cetogénico también exige limitar el consumo de proteínas. La crema, la mantequilla y el aceite son algunos de los alimentos que pueden convertirse en básicos de esta dieta.

Peores y mejores carbs

El impacto en el cuerpo

"Al restringir severamente los carbohidratos y aumentar la ingesta de grasa, el cuerpo puede cambiar a un estado de cetosis, lo que significa que quema grasa en lugar de glucosa. La cetosis solía ser considerada anormal, pero en realidad puede ser muy saludable" dijo el Dr. Eric Westman, de la Universidad de Duke, en EE.UU.

Tus aliados anti-hambre

Pro: ayuda a bajar de peso

Gwyneth Paltrow asegura que es el secreto de su delgada figura. "La investigación muestra una evidencia de pérdida de peso más rápida cuando los pacientes toman una dieta muy baja en carbohidratos como ésta. Sin embargo, esa ventaja parece desaparecer con el tiempo” dijo el Dr. Marcelo Blanco, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, en EE.UU.

Sus pilares

Contras: mal aliento y estreñimiento

Podrías experimentar algunos problemas a corto plazo como mal aliento, estreñimiento y síntomas parecidos a la gripe. (Beber mucha agua puede ayudar.) Pero los beneficios duraderos podrían ir desde reducir el hambre hasta aumentar la energía y perder peso" dijo el Dr. Westman, un experto en esta dieta.

Cómo combatir el mal aliento

Pro: puede disminuir la epilepsia

La dieta cetogénica fue diseñada para tratar a niños con epilepsia que no respondían a los tratamientos convencionales, y eso dio resultados desde el año 1920. Un estudio publicado en la revista The Lancet Neurology, halló en 2009 que la convulsiones en niños que consumían la dieta cetogénica se redujeron en dos terceras partes.

Qué es la epilepsia
Contra: es difícil de seguir
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Contra: es difícil de seguir

Debido a que es tan restrictiva, es realmente difícil de seguir a largo plazo. Los carbohidratos normalmente representan el 50% de la dieta americana típica. Una de las principales críticas de esta dieta es que muchas personas tienden a comer demasiadas proteínas y grasas de mala calidad a partir de alimentos procesados, con muy pocas frutas y verduras, agrega el Dr. Marcelo Blanco.

Una de sus ventajas

Pro: puede alargar la vida

Investigadores de la Universidad de California en Davis, probaron en un estudio reciente la dieta en animales de laboratorio y comprobaron que aumentó no sólo su promedio de vida en 10 años, sino que incrementó su memoria, la coordinación y la fuerza durante la vejez. También redujo la inflamación y la incidencia de tumores.

Café y longevidad

Pro: reduce la diabetes y el hígado graso

El Dr. Westman, afirma que una dieta cetogénica implica un consumo ultra bajo de carbohidratos -20 a 30 gramos al día- como el tamaño de una manzana pequeña, y que según su investigación, puede ayudar a tratar la obesidad, la diabetes tipo 2 y mejorar el hígado graso.

Los tipos más raros de diabetes
Contra: necesita supervisión de un médico
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Contra: necesita supervisión de un médico

A pesar de que puede proporcionar algunas ventajas para la salud, la dieta cetogénica debe ser realizada siempre sólo con la supervisión de un médico o dietista, asegura el Dr. Westman, ya que produce profundos cambios en el organismo.

Pro: mejora la memoria
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Pro: mejora la memoria

Un estudio realizado en 2017 por el Buck Institute en California, EE.UU., confirmó que la dieta cetogénica mejoró la vida útil y la memoria en ratones envejecidos. Éstos se desempeñaron mejor en las pruebas que ratones más jóvenes alimentados con una dieta convencional.

Contra: hay que tomar vitaminas

Debido al profundo cambio que implica para el organismo, la cetosis, es decir, la quema de calorías a partir de las cetonas y no de la glucosa, es necesario complementar la dieta con el uso de suplementos de vitaminas y minerales, según la American Society for Nutrition (ASN).

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