Por qué es peligroso comer pescado crudo

Por qué es peligroso comer pescado crudo
Comer sushi, sashimi, ceviche y otros platos son pescados crudos implica serios riesgos para la salud.

El sushi es uno de los alimentos preferidos de quienes buscan mantener la buena salud y hasta mantenerse en forma. Es cierto que se trata de una comida rica en nutrientes y su sabor cautiva, pero también debes tener presente que al comer pescados y otros mariscos crudos, te enfrentas a ciertos riesgos que no debes tomar a la ligera.

Comer pescados y mariscos crudos como el ceviche, el sashimi y el sushi, puede causar infecciones e intoxicaciones alimentarias. Uno de los responsables de estas afecciones son los nematodos anisakid, parásitos que causan anisakiasis, conocida también como la enfermedad del gusano.

Los gusanos pueden vivir en el pescado crudo y estos entran en tu cuerpo al ingerirlo. Cuando llegan al sistema digestivo, invaden la pared del estómago o los intestinos y producen dolor gastrointestinal, náuseas y vómitos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Se han registrado casos de personas que han tenido complicaciones, como hemorragia digestiva, obstrucción intestinal y peritonitis (inflamación de interna del abdomen), y es posible que causen reacciones alérgicas como hinchazón, erupción cutánea o incluso anafilaxia (dificultad para respirar y pérdida del conocimiento)..

La anisakiasis no es contagiosa entre personas y, aunque es más común en Japón (unos 3,000 casos al año), en los últimos años se ha hecho recurrente en otros países occidentales, gracias a la popularidad del sushi y otros platos a base de pescados crudos, según un estudio publicado en BMJ Case Reports. En algunas personas, el tratamiento ha requerido de cirugía para retirar los gusanos.

El año pasado se confirmó que una tenia que suele infectar al salmón del Pacífico asiático, también se encuentra en aguas de Estados Unidos. El riesgo de contraer la tenia al comer sushi es bajo, pero sí existe, dijo un vocero de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas (Infectious Diseases Society of America).

Un dato: este parásito puede alcanzar una longitud de hasta 30 pies (9 metros) al crecer dentro del cuerpo humano.

Bacterias al ataque

La Salmonella es otro de los enemigos que podrías enfrentar al comer pescado crudo. Si estos alimentos no se preparan o tratan de forma adecuada, pueden albergar diferentes tipos de bacterias que causan intoxicaciones; la más común es la salmonelosis.

Cada año, la Salmonella causa alrededor de 1,2 millones de enfermedades, 23,000 hospitalizaciones y 450 muertes, solo en Estados Unidos, según los CDC. Y aunque las fuentes principales son el pollo y la carne de res, los pescados también pueden transmitir estas bacterias.

Diarrea, fiebre y cólicos abdominales son algunos de los síntomas que puedes presentar dentro de las 72 horas después de comer pescado crudo infectado con la bacteria. El malestar se puede extender durante una semana y, en algunos casos, se necesita atención en el hospital, debido a la intensidad de la diarrea.

Mención especial: ostras

Entre mayo y octubre ocurre cerca del 80% de las infecciones por ingesta de pescados y mariscos; cuando las aguas de los mares son más cálidas. En esta época, las ostras son las causa número uno de estas enfermedades, ya que su anatomía actúa como un filtro que atrapa a la Vibrio vulnificus.

A la Vibrio también la llaman "bacteria carnívora" y pertenece a una familia de 12 especies bacterianas que causan enfermedades infecciosas en humanos. Diarrea acuosa, calambres abdominales, náuseas, vómitos, fiebre y escalofríos son algunos de los síntomas de estas infecciones. En general, no son graves, pero se han registrado casos extremos.

Recientemente se dio a conocer que un hombre, en Corea del Sur, luego de comer ostras crudas desarrolló una infección a causa de la vibrio que resultó en la amputación de su antebrazo, según un informe publicado en el New England Journal of Medicine. Incluso después de la cirugía, los médicos debieron aplicarle dosis muy fuertes de antibióticos por vía intravenosa para acabar con la bacteria.

El caso de Corea del Sur no es el único en su tipo. Los CDC calculan que, al ingerir ostras crudas, estas bacterias causan 205 infecciones cada año, algunos requieren amputaciones y, entre 15% y 30%, son fatales.

Para evitar intoxicaciones alimentarias, bien sea por pescados u ostras, los CDC recomiendan no consumirlos crudos ni poco cocidos. Y que cuando se preparan, se cocinen a 145 ° F.

Pero si no deseas renunciar al sushi ni al ceviche, puedes acudir a restaurantes y establecimientos que cuenten con medidas de seguridad, donde estos alimentos han pasado por un proceso de limpieza que elimine los posibles microorganismos. Una medida de seguridad que recomiendan los especialistas es congelar el pescado unos días, antes de prepararlo en casa. De esta manera, parásitos y bacterias no sobrevivirán.

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