¿Nos podremos librar de la bacteria Salmonella?

¿Vivir sin ella?
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¿Vivir sin ella?

Es una de las bacterias responsables de que 1.400.000 personas sufran una enfermedad alimenticia, y de más de 400 muertes anuales en el país, según los CDC. ¿Sabes en qué consiste?, ¿qué medidas seguir para evitarla?, ¿qué acciones deberían tomar las cadenas industriales para controlarla?

Qué es y cómo se previene la salmonella

¿Qué es la Salmonella?

Es un bacilo en forma de bastoncillo que puede causar enfermedades diarreicas en humanos. Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) son criaturas vivientes que pasan de las heces de las personas o animales a otras personas y otros animales.

Retiro de Nesquik por Salmonella

Salmonellosis

Es una infección derivada de la Salmonella y es la causa más común de las enfermedades transmitidas por alimentos. Se halla en las aves crudas, huevos, carne vacuna y en algunas veces, en frutas y vegetales sin lavar. También se puede encontrar al manipular mascotas como serpientes, tortugas y lagartos.

Alerta en 27 estados
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Alerta en 27 estados

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en conjunto con la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) informaron que desde el 3 de julio al 4 de septiembre de 2015, cerca de 400 personas enfermaron por Salmonella presuntamente por consumir pepinos contaminados. Y han habido dos muertes.

Alerta por nuevo brote de Salmonella

Brotes, recurrentes

Son varias las veces en las que la población se ha visto amenazada por Salmonella. En julio de 2015, la compañía Barber Foods retiró del mercado más de 1.7 millones de libras de productos congelados luego que se detectaron cuatro brotes de la bacteria en varios estados.

Retiro de pollo con Salmonella
Pollitos enfermos
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Pollitos enfermos

En 2013 otra crisis se presentó. De marzo a agosto de ese año 300 personas de 37 estados fueron afectadas por un brote ubicado en un criadero de pollitos en Nuevo México. Las autoridades reportaron 57 hospitalizaciones, mientras que el 35% de los casos correspondieron a niños menores de 10 años.

Mascotas amenazantes
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Mascotas amenazantes

Y si hablamos de la manipulación de mascotas como reptiles, la posibilidad de tener Salmonella también es mayor. Un informe publicado en febrero de 2012 en una revista de los CDC reveló que estas mascotas ocasionaron un brote de 132 infecciones entre agosto de 2010 y septiembre de 2011.

Retiran lechuga con Salmonella

¿Tengo Salmonella?

Una manera de saberlo es prestando atención a parte de los síntomas como lo son: fiebre, diarrea, cólicos abdominales, dolor de cabeza, náuseas, vómitos y pérdida de apetito. Tales signos pueden durar de cuatro a siete días. Informa el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Productos de maní con Salmonella
¿Cómo prevenir la cadena?
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¿Cómo prevenir la cadena?

Para evitar el contagio se recomienda lavarse bien las manos con agua tibia y jabón por 20 segundos antes y después de ir al baño, y de la misma forma, al momento de manipular alimentos, cambiar pañales y tocar mascotas. (USDA)

Al emplear comida

Al momento de hacer las compras o guardar comida en el refrigerador, separa las carnes, aves y pescados de otros alimentos. Si vas a cocinar, evita la contaminación cruzada y verifica que la comida está en un alto punto de cocción. Y si hay sobrantes, refrigéralos dentro de las 2 horas siguientes.

77 infectados por Salmonella
Al manejar comida cruda
Crédito:Shutterstock

Al manejar comida cruda

Por lo regular las bacterias que se encuentran en los alimentos crudos de origen animal no tienen que causar enfermedades. La clave de ello está en prevenir que las bacterias crezcan a altos niveles por lo que se exhorta a destruirlas por medio de la cocción empleando la temperatura mínima adecuada.

No tortugas
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No tortugas

Desde 1975 está prohibido en el país la venta de tortugas mascota. Sin embargo, en muchos hogares estos animales predominan, lo que incrementa el riesgo de ser contagiado con Salmonella. Lo mismo ocurre con otros reptiles y aves, advierten los CDC. Lo mejor en dado caso sería evitar su contacto.

Tortugas mascota y Salmonella
El mayor reto
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El mayor reto

Asimismo, las cadenas industriales también deben seguir medidas ejemplares para evitar el surgimiento y propagación de un brote. Por ejemplo, mejorar o implementar los estándares de bioseguridad como filtros sanitarios o cambios de vestimenta entre los empleados es una medida importante.

Otros puntos

Además, hacer un análisis sobre las materias primas y alimentos terminados, revisar las superficies de contacto como manipuladores, vehículos de transporte y maximizar la limpieza y desinfección de áreas de trabajo e incubadoras harán la diferencia. Existen en el mundo muchas granjas insalubres como la de la imagen, en Indonesia.

Sobre el trato de los animales
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Sobre el trato de los animales

En ese caso, aplicar vacunas a los animales, realizar muestreos bacteriológicos, controlar las plagas, realizar fumigación de derivados como huevos también podría mantener la Salmonella bajo control.

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