¿Por qué me duele el estómago después de comer?

¿Por qué me duele el estómago después de comer?
| Foto: GETTY IMAGES

Si la cena fue pasta, carnes rojas, helado, torta, tomamos vino y comimos pan, seguramente el dolor de panza sea porque comimos mucho.

Sin embargo hay muchas otras razones por las cuales puede dolernos el estómago al terminar de comer, y algunas pueden ser de cuidado. Si sentimos esta molestia, incluso habiendo modificado la dieta, puede tratarse de una condición médica.

En cualquier caso, es un dolor que no hay que dejar pasar.

Las siguientes son algunas de las principales razones por las cuales tenemos que tocarnos la panza al finalizar una comida.

1. Intoxicación alimentaria

Ocurre al comer algún alimento contaminado y se manifiesta con dolor en el estómago, vómitos, diarrea, pérdida de energía y eventualmente fiebre. En general se cura en casa, con reposo e hidratación.

Aunque la contaminación del alimento puede ocurrir en cualquier momento de la cadena de producción, manipularlos de manera adecuada en casa ayuda a prevenirla. Si se trata de vegetales hay que lavarlos bien y en el caso de las carnes cocinarlas a la temperatura adecuada. 

2. Gases en el tracto digestivo

Este fenómeno se produce por una acumulación de gas en el sistema digestivo, que ejerce presión sobre el área del estómago, y provoca dolor.

Aunque algunas personas tienden a tener una mayor acumulación de gases que otras, hay algunas estrategias para ayudar a evitar esta incomodidad. Entre ellas:

  • Expulsar el gas
  • Ir de cuerpo
  • Comer despacio y liviano
  • Dejar de fumar (si es el caso)
  • Evitar sorbetes (al usarlos ingresa al organismo aire extra)
  • Tomar bebidas sin gas
  • Evitar la goma de mascar

3. Consumo de alimentos o bebidas irritantes

Los jugos de frutas y quesos procesados y el tomate, aun con todas sus virtudes, son los principales productores de ácidos digestivos que pueden causar malestar estomacal.

Los ajíes picantes, que contienen capsaicina, también son disparadores del dolor de panza. Esta sustancia química que les da su sabor particular tan afín a los platillos latinos puede causar ardor más allá de la boca... y llegar hasta la boca del estómago.

Y para los amantes del café, malas noticias: la cafeína es uno de los irritantes que están más arriba en la lista.

Tomar agua o té, café descafeinado, y consumir verduras alternativas y reducir el uso de ajíes picantes puede ayudar a reducir el dolor de estómago si se identifica que esas eran las causas.

4. Indigestión

Los mismos ácidos que el estómago produce para desmenuzar los alimentos pueden causar irritación, y derivar en dolor de estómago.

Por supuesto, algunos alimentos, los sospechosos habituales, son los que obligan al estómago a aumentar la producción de ácidos. Las bebidas azucaradas, las comidas grasosas o el alcohol obligan a la mayor producción de ácidos.

5. Gastritis

La gastritis ocurre cuando el revestimiento del estómago resulta hinchado o inflamado.

Esta condición puede durar solo por un corto tiempo (gastritis aguda), pero también puede perdurar durante meses o años (gastritis crónica).

La gastritis, que es tratable y prevenible, puede causar dolor de estómago.

6. Intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno que lleva a dolor en el abdomen y cambios en el intestino. 

Este síndrome se puede presentar a cualquier edad, pero a menudo comienza en la adolescencia o a principios de la vida adulta y es dos veces más común en las mujeres que en los hombres.

Es menos probable que se desarrolle en adultos mayores sobre los 50 años. 

Esta afección es el problema intestinal más común que lleva a que las personas sean remitidas a un especialista en intestinos (gastroenterólogo).

Uno de sus síntomas es el dolor de estómago.

7. Ulceras

Una úlcera es una lesión similar a un cráter en la piel o membrana mucosa. Se forma cuando se han quitado las capas superiores de la piel o tejido. Se puede presentar en la boca, el estómago y otras partes del cuerpo.

Las úlceras pueden ser causadas por inflamación golpe o infección. Algunas pueden ser causadas por un cáncer.

Uno de los síntomas de las úlceras estomacales es justamente dolor en la llamada boca de ese órgano.

Otras causas médicas y psicológicas

Otras condiciones como el reflujo gastroesofágico, la enfermedad celíaca o piedras en el riñón (cálculos biliares) también pueden producir dolor de estómago como síntoma. En casa caso amerita una consulta con un especialista.

Algunos medicamentos para controlar la presión arterial también pueden causar malestar estomacal. Si tomas algún medicamento para controlar la presión y tienes dolor de estómago persistente, consuta con tu médico de cabecera.

La constipación, que se define como no tener movimientos intestinales suficientes o tenerlos con dolor, también puede causar dolor de estómago. Una solución simple es incorporar más fibra en la dieta, para facilitar la movilidad intestinal.

La obesidad también es un factor de molestia estomacal. manteer un peso saludable ayuda a que todo el proceso digestivo sea eficiente y no cause dolor.

Y, finalmente, el bendito estrés y los nervios que afectan a millones también puede detonar un dolor de estómago. Recuerda que tu salud mental es parte de tu balance en la vida, por eso debes prestar atención a esos síntomas porque cuerpo y mente están indefectiblemente relacionados. 

Cualquier alteración de tu salud mental puede impactar en mcuhos aspectos de tu salud física, y también en tu estómago.

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