Este dolor de estómago ¿puede ser una úlcera?

Este dolor de estómago ¿puede ser una úlcera?
Sino se trata a tiempo, la úlcera péptica, puede causar graves complicaciones como sangrado, perforación y obstrucción. | Foto: GETTY IMAGES

Ardor en la parte alta del abdomen después de comer o con el estómago vacío. Y la sensación de estar muy lleno y tener el abdomen hinchado después de haber comido. Náuseas y vómitos. Todos estos son síntomas comunes de la úlcera péptica.

La úlcera péptica puede ocurrir en la capa que recubre el estómago o el duodeno (la primera parte del intestino). 

En ocasiones, los síntomas pueden confundirse con otras condiciones, como el síndrome de intestino irritable o la dispepsia. En ciertos casos, una úlcera péptica puede causar complicaciones serias.

Si no se identifica y trata a  tiempo, una úlcera péptica puede causar las siguientes complicaciones:

  • Sangrado. El paciente puede presentar evacuaciones negras o vómito con sangre.
  • Perforación. La úlcera atraviesa todas las capas del estómago o el duodeno, causando un dolor intenso en el abdomen.
  • Obstrucción. La inflamación causada por la úlcera puede ocasionar que se obstruya el paso normal de los alimentos, provocando hinchazón abdominal, náusea, vómito y pérdida de peso.

¿Qué causa las úlceras pépticas?

Las causas más comunes son dos:

1.Infección por Helicobacter pylori – esta bacteria favorece el aumento en la producción de ácido estomacal.

2.Uso de medicamentos antiinflamatorios – los antiinflamatorios no esteroides (AINEs) que se usan para disminuir el dolor, como el ibuprofeno y la aspirina. Los AINEs impiden que el estómago se proteja del ácido.

¿Podría tener una úlcera en el estómago o el duodeno?

Si tienes alguno de los síntomas que he mencionado puedes tener una úlcera. 

Tu médico te puede pedir un examen para buscar H. pylori y ofrecerte un tratamiento. Algunas pruebas detectan la bacteria en el aliento y otras en las evacuaciones.

Si tienes alguna señal de alarma (como pérdida de peso, anemia, sangrado, antecedente familiar de cáncer gastrointestinal), tu médico puede ordenar una endoscopía. 

Durante este estudio se introduce un tubo con una cámara y se revisa el esófago, el estómago y el intestino.

¿Cuál es el tratamiento para la úlcera péptica?

Para que una úlcera péptica sane se debe tratar la causa. Si consumes AINEs, tu doctor puede cambiar el medicamento para el dolor y sugerirte, por ejemplo, paracetamol o tramadol, que no causan daño al estómago.

O si es necesario que los tomes se te puede agregar un medicamento que disminuya la producción del ácido del estómago. Si tienes una infección por H. pylori, deberás tomar un antibiótico.

También es importante consumir una dieta adecuada y sin irritantes y otras medidas importantes que discutirás con tu médico.

Si tus síntomas tienen varias semanas o presentas otros signos de esta úlcera, consulta con tu médico.

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