Stroke, cómo impacta el ACV en la salud mental y qué hacer

Stroke, cómo impacta el ACV en la salud mental y qué hacer
Un ACV no sólo afecta la parte física, también deteriora la salud mental. | Foto: GETTY IMAGES

En Estados Unidos, más de 700,000 personas sufren de un accidente cerebrovascular (ACV) o ataque cerebral cada año, y aproximadamente dos tercios de éstos sobreviven y requieren de una posterior rehabilitación. 

Un ACV, que se produce cuando se detiene el flujo sanguíneo al cerebro, implica una verdadera emergencia médica, y es un evento muy serio en la vida de una persona, según informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH). 

Tal vez estás lidiando con una pareja o un familiar que lo ha padecido. Debes saber que un ACV no sólo puede causar problemas físicos: también puede causar problemas de salud mental. Comprender los efectos emocionales y físicos tras un derrame cerebral es de vital importancia. 

"Hay una gran cantidad de formas en que el accidente cerebrovascular y la recuperación de éste pueden influir en la personalidad y el estado de ánimo", dice la neuropsicóloga Darlene Floden, de Cleveland Clinic."El más común es la depresión".

Depresión tras un ACV

Aproximadamente 1 de cada 3 personas experimenta depresión durante su recuperación, y alrededor del 20% desarrollará un trastorno depresivo mayor, tras padecer un ACV. 

Los síntomas comunes tras un ACV incluyen sentimientos de tristeza e inutilidad, interrupciones en el sueño y el apetito, y falta de energía. 

"La depresión a veces es difícil de reconocer porque el accidente cerebrovascular en sí puede causar algunos de los mismos síntomas", dice Floden.

También es posible que veas otros cambios en el estado de ánimo y el comportamiento, como: irritabilidad e impaciencia, expresiones incontrolables de emoción que pueden parecer inapropiadas, apatía o menos compromiso emocional, y cambios cognitivos que pueden dificultar la interacción con otros. 

Sin embargo, ella dice que hay razones para sentir optimismo en el camino de la recuperación, que no es siempre en línea recta, señala, y brinda una serie de consejos para sobrellevarla.

Consejos para los sobrevivientes de ACV y sus familias

1. Reconoce los síntomas y busca ayuda
"Si las personas nunca han tenido problemas con su salud mental en el pasado, es posible que no estén abiertos a ver a un terapeuta", dice el Dr. Floden. "Pero es importante reconocer que un accidente cerebrovascular puede causar un cambio en el estado de ánimo, al igual que un problema en la función de una mano". A menudo, un terapeuta puede ayudar a las personas a superar estos desafíos. 

2. Aborda los cambios de humor porque pueden tener un efecto dominó en la recuperación
Aquellos que están luchando con la depresión pueden no participar completamente en su rehabilitación. O, a veces se desalientan con el proceso. Esto puede conducir a resultados más pobres. Es importante ver cómo las emociones saludables también fomentan una mejor recuperación.

3. Busca apoyo social
Es fácil para los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular aislarse, especialmente si están luchando con nuevas limitaciones físicas. Pero relacionarse con los demás puede marcar una gran diferencia en la recuperación. "Alguien que está aislado no se recupera tan bien", dice Floden.

4. Aprende más sobre lo que viene
Es importante que los cuidadores y seres queridos aprendan sobre el estado de ánimo y los cambios en el comportamiento. Necesitan saber qué esperar y comprender que el sobreviviente no es malo o terco, sólo se trata de secuelas del evento.

5. Cuidadores: cuídense
Cuidar a un ser querido que sufrió un derrame cerebral a menudo es agotador. Es importante tomarse un tiempo para recargar y buscar su propio apoyo según sea necesario.

Aunque el estado de ánimo y los cambios de comportamiento que a menudo vienen con el accidente cerebrovascular son desafiantes y angustiantes, abordar estos problemas puede ayudar a que la recuperación sea más rápida y fácil.

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