Cuáles son los factores de riesgo de un ACV

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Cada 40 segundos, una persona en EE. UU. sufre un accidente cerebrovascular (ACV), y cada cuatro minutos muere a causa de esta enfermedad. Esto lo convierte en una de las principales causas de mortalidad en el país, con casi 140 000 casos por año, aunque su incidencia es igual de increíble a nivel global. Sin embargo, puedes prevenirlo conociendo sus factores de riesgo, aquí te los presentamos.

Qué es un ACV

También llamado "ataque cerebral", ocurre cuando el flujo de sangre a una parte del cerebro se detiene. Si esto sucede por más de unos pocos segundos, el órgano no recibe nutrientes y oxígeno, y sus células puede morir, lo que causaría un daño permanente.

¿Puedes tener un ACV sin darte cuenta?

Diferentes tipos

Se destacan dos tipos principales, el accidente cerebrovascular isquémico y el hemorrágico. El primero sucede cuando un vaso sanguíneo que irriga sangre al cerebro resulta bloqueado por un coágulo de sangre. El segundo, cuando un vaso sanguíneo de una parte del cerebro se debilita y rompe, provocando que la sangre se escape hacia el cerebro.

Malas noticias

Alrededor del 80% de los ACV que ocurren por primera vez son causados por factores modificables. A pesar de los esfuerzos de prevención y alertas médicas sobre la incidencia de esos factores, los especialistas advirtieron que se dio un aumento significativo en los últimos años en el porcentaje de personas que los padece. Por eso, te contamos cuáles son los más importantes:

1. Hipertensión
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1. Hipertensión

La presión arterial es la fuerza que ejerce el flujo sanguíneo sobre las paredes de los vasos sanguíneos. Cuando esta es superior a los 140/90 mm Hg, se trata de hipertensión, el factor de riesgo más destacado de ACV. Debes conocer cuál es tu presión arterial y medírtela al menos una vez cada dos años. También habla con un médico para saber cómo controlarla.

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2. Abuso de drogas
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2. Abuso de drogas

Debido a la epidemia de opiáceos, no es sorprendente que el riesgo de ACV haya aumentado entre las personas más jóvenes. Muchos expertos coinciden que la prevalencia de abuso de drogas entre los pacientes con ACV en EE. UU., se duplicó entre 2004 y 2014. Por eso, se debe concienciar a los jóvenes, para que comprendan que el ACV no es solamente una enfermedad de personas mayores.

3. Consumo de tabaco

El tabaquismo mata más estadounidenses que el alcohol, los accidentes automovilísticos, el SIDA, las armas de fuego, y las drogas ilegales en conjunto. Entre los diferentes daños que provoca, puede generar obstrucciones en los vasos sanguíneos y provocar un ACV. Por ello, los investigadores se esfuerzan por señalar que, a pesar de ser un factor de riesgo potente, es modificable.

4. Diabetes
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4. Diabetes

Tener diabetes aumenta el riesgo de ACV ya que puede causar trastornos en los vasos sanguíneos del cerebro. Si padeces esta enfermedad debes seguir los controles médicos adecuados para mantenerla bajo control. También es importante que incorpores una dieta saludable y equilibrada, acompañada por ejercicio regular.

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5. Colesterol alto

El colesterol es una sustancia similar a la cera que se encuentra en todas las células. Si bien lo necesitamos para cumplir diferentes funciones vitales, en exceso puede aumentar el riesgo de que las arterias se obstruyan. Si una de ellas que se dirige al cerebro se bloquea, puede provocarse un ACV.

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6. Inactividad física y obesidad

Se encuentran entre los factores más importantes para prevenir los ACV y otro tipo de enfermedades cardiovasculares, además de diabetes, problemas de sueño y mentales, e incluso ciertos tipos de cáncer. Las nuevas pautas de la salud instan a las personas a comenzar a moverse, aunque sea caminando, un par de minutos a la semana. También es importante regular las comidas y porciones.

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7. Consumo excesivo de alcohol
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7. Consumo excesivo de alcohol

Tomar en promedio más de un trago por día, en el caso de las mujeres, o más de dos, en el caso de los hombres, puede elevar la tensión arterial y generar reacciones en el funcionamiento del organismo que favorezcan la aparición de un ACV. Beber con moderación y buscar alternativas saludables, como bebidas frutales, puede ser una opción para controlar este hábito.

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Fuentes consultadas

Asociación Americana del Corazón, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, Institutos Nacionales de Salud, PubMed.

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