Stroke, ¿se puede usar la aspirina en una emergencia?

Stroke, ¿se puede usar la aspirina en una emergencia?
En algunos casos puede salvar la vida, pero en otros empeora las cosas. | Foto: ISTOCK

Tomar una aspirina puede salvarte la vida durante algunas emergencias médicas, por ejemplo, cuando tienes un ataque cardíaco. Pero puede empeorar las cosas en otros casos. Conoce cuándo tomarla y cuándo evitarla.

"La aspirina es un anticoagulante que previene la formación de coágulos al inhibir las plaquetas, esas pequeñas células sanguíneas involucradas en el proceso de coagulación", explica el cardiólogo Chadi Ayoub, de Cleveland Clinic.

"Esto reduce el riesgo de muerte y limita el daño que un ataque cardíaco y acv pueden causar". 

Sin embargo, esa misma propiedad anticoagulante puede empeorar las cosas si tienes un determinado tipo de accidente cerebrovascular (ACV). 

Entonces, si crees que tú o alguien a cercano está sufriendo un derrame cerebral, no te arriesgues a tomar o a darle aspirinas. Mejor llama al 911 y obten ayuda médica de inmediato, aconseja Ayoub.

Deja que un médico decida

Tomemos un tipo de accidente cerebrovascular como el isquémico, que bloquea una arteria y priva al cerebro de oxígeno y nutrientes: en este caso, tomar una aspirina para el accidente cerebrovascular isquémico puede prevenir la formación de coágulos adicionales. 

"Más del 85% de todos los accidentes cerebrovasculares son isquémicos" dice el Dr. Ayoub. "La aspirina es útil si se toma dentro de las primeras 48 horas de un accidente cerebrovascular isquémico" agrega.

Pero el otro 15% de los accidentes cerebrovasculares son hemorrágicos, causados por vasos sanguíneos que sangran en el cerebro. Como anticoagulante, la aspirina aumentaría el sangrado y empeoraría un accidente cerebrovascular hemorrágico. 

"Si crees que estás teniendo un accidente cerebrovascular, consulta a un médico primero antes de tomar cualquier aspirina", aconseja el Dr. Ayoub.

Por lo general, un médico hará un escaneo cerebral, como una tomografía computarizada, para ayudar a aclarar el tipo de accidente cerebrovascular que has tenido. Luego puede decidir si la aspirina ayudará. 

La aspirina puede prevenir problemas cardíacos

Si ya has tenido un ataque al corazón, tu médico puede recetar medicamentos para reducir la posibilidad de otro (llamado prevención secundaria). Estos medicamentos incluyen:

  • Medicamentos para reducir el colesterol (estatinas)
  • Bloqueadores beta
  • Inhibidores ACE

"La aspirina, tomada con estas otras tabletas, sirve como un complemento importante del tratamiento, al reducir la posibilidad de otro ataque al corazón", dice el Dr. Ayoub.

La aspirina también es útil para quienes tienen un stent de arteria coronaria o han tenido una cirugía de derivación coronaria. "Para proteger los stents y los injertos, se receta la aspirina”, explica el Dr. Ayoub. "Después de recibir un stent, es importante tomar aspirina y otro anticoagulante todos los días" señala. 

Consejos para tomar aspirina

La aspirina infantil es lo mejor para la prevención. En la mayoría de los casos, los médicos recomiendan tomar 81 miligramos de aspirina infantil por día para como medida de prevención.

Pero hay momentos en que una dosis para adultos es mejor. "Si te estás preparando para obtener un stent o si repentinamente tienes un ataque cardíaco tomar una dosis de aspirina regular de 325 miligramos es lo aconsejable, según el Dr. Ayoub. Siempre es mejor consultar con tu médico sobre la dosis. 

La aspirina viene en diferentes formas. El Dr. Ayoub recomienda tomar el tipo masticable, si la tienes a la mano, durante un ataque al corazón. "La aspirina masticable se absorbe más rápido en el estómago, por lo que su inicio de acción es más rápido", dice.

Si estás tomando aspirina para ayudar a prevenir un ataque cardíaco, una aspirina con recubrimiento ayuda a reducir la irritación estomacal. El recubrimiento permite que la aspirina se absorba directamente dentro de los intestinos.

"Sin embargo, si crees que estás teniendo un ataque al corazón, lo más importante que debes hacer, es obtener la atención médica inmediata", dice el Dr. Ayoub.

Nunca tomes aspirina con el estómago vacío. Debido a que la aspirina puede irritar el estómago, siempre tómala con agua y una comida, aconseja el Dr. Ayoub.

Por otro lado, ten en cuenta que la aspirina puede aumentar el riesgo de sangrado, de modo que habla siempre con tu médico antes de tomarla.

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