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Generalidades sobre la insuficiencia cardíaca

Definición

La insuficiencia cardíaca es una afección en la cual el corazón ya no puede bombear sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo de forma eficiente. Esto provoca que se presenten síntomas en todo el cuerpo.

Nombres alternativos

ICC; Insuficiencia cardíaca congestiva; Insuficiencia cardíaca del lado izquierdo; Insuficiencia cardíaca del lado derecho - cor pulmonale; Cardiomiopatía - insuficiencia cardíaca; IC

Causas

La insuficiencia cardíaca casi siempre es una afección prolongada (crónica), pero se puede presentar repentinamente. Puede ser causada por muchos problemas diferentes del corazón.

La enfermedad puede afectar únicamente el lado derecho o el lado izquierdo del corazón. Más frecuentemente, ambos lados del corazón resultan comprometidos.

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando:

  • Su miocardio no puede bombear (expulsar) la sangre del corazón muy bien. Esto se denomina insuficiencia cardíaca sistólica o insuficiencia cardíaca con una fracción de eyección reducida (HFrEF, por sus siglas en inglés).
  • El miocardio está rígido y no se llena de sangre fácilmente. Esto se denomina insuficiencia cardíaca diastólica o insuficiencia cardíaca con una eyección preservada (HFpEF, por sus siglas en inglés).
Circulación de la sangre a través del corazón

A medida que el bombeo del corazón se vuelve menos eficaz, la sangre puede acumularse en otras zonas del cuerpo. El líquido se acumula en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Esto se denomina insuficiencia cardíaca congestiva.

Las causas más comunes de insuficiencia cardíaca son:

  • La enfermedad de la arteria coronaria (EAC), es un estrechamiento o bloqueo de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón. Esto puede debilitar el miocardio ya sea a lo largo del tiempo o repentinamente.
  • La presión arterial alta que no esté bien controlada, que puede llevar a que se presenten problemas de rigidez o eventualmente llevar al debilitamiento del músculo.

Otros problemas del corazón que pueden causar insuficiencia cardíaca son:

  • Cardiopatía congénita
  • Ataque cardíaco (cuando la enfermedad de la arteria coronaria resulta en un bloqueo repentino de una arteria del corazón)
  • Válvulas cardíacas permeables o estrechas
  • Infección que debilita el miocardio
  • Algunos tipos de ritmos cardíacos anormales (arritmias)

Otras enfermedades que pueden causar o contribuir a la insuficiencia cardíaca son:

  • Amiloidosis
  • Enfisema
  • Hipertiroidismo
  • Sarcoidosis
  • Anemia grave
  • Demasiado hierro en el cuerpo
  • Hipotiroidismo

Síntomas

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca con frecuencia empiezan de manera lenta. Al principio, pueden solo ocurrir cuando usted está muy activo. Con el tiempo, puede notar problemas respiratorios y otros síntomas incluso cuando está descansando. Los síntomas también pueden empezar de manera repentina después que el corazón se ha dañado a consecuencia de un ataque cardíaco u otro problema.

Los síntomas comunes son:

  • Tos
  • Fatiga, debilidad, desmayos
  • Pérdida de apetito (inapetencia)
  • Necesidad de orinar en la noche
  • Pulso irregular o rápido, o una sensación de percibir los latidos cardíacos (palpitaciones)
  • Dificultad para respirar cuando está activo o después de acostarse
  • Hígado o abdomen inflamado (agrandado) 
  • Hinchazón de pies y tobillos
  • Despertarse después de un par de horas debido a la dificultad para respirar
  • Aumento de peso

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le hará un examen en busca de signos de insuficiencia cardíaca:

  • Respiración rápida o difícil
  • Hinchazón (edema) de las piernas
  • Venas del cuello que sobresalen (distendidas)
  • Sonidos (estertores) a raíz de la acumulación de líquido en los pulmones, que se escuchan a través de un estetoscopio
  • Inflamación del hígado o el abdomen
  • Ritmo cardíaco rápido o irregular y ruidos cardíacos anormales
Hinchazón de los pies

Se utilizan muchos exámenes para diagnosticar y vigilar la insuficiencia cardíaca.

En la mayoría de los casos, una ecocardiografía es el mejor examen inicial para las personas que son evaluadas por insuficiencia cardíaca. Su proveedor la usará para guiar el tratamiento.

Otros exámenes imagenológicos pueden mostrar hasta qué punto el corazón es capaz de bombear sangre y hasta qué punto está dañado el miocardio.

Muchos exámenes de sangre se pueden utilizar también para:

  • Ayudar a diagnosticar y controlar la insuficiencia cardíaca
  • Identificar los riesgos de distintos tipos de enfermedades del corazón
  • Buscar las posibles causas de insuficiencia cardíaca o problemas que pueden hacer que su insuficiencia cardíaca empeore
  • Vigilar los efectos secundarios de los medicamentos que esté tomando

Tratamiento

VIGILANCIA Y CUIDADOS PERSONALES

Si usted tiene insuficiencia cardíaca, su proveedor lo vigilará muy de cerca. Tendrá visitas de control al menos de 3 a 6 meses, pero algunas veces con mayor frecuencia. También tendrá exámenes para revisar la función cardíaca.

Conocer su cuerpo y los síntomas que indican que su insuficiencia cardíaca está empeorando lo ayudará a permanecer más saludable y fuera del hospital. En casa, esté atento a los cambios en la frecuencia cardíaca, pulso, presión arterial y peso.

El aumento de peso, especialmente en uno o dos días, puede ser un signo de que su cuerpo está reteniendo líquidos adicionales y que su insuficiencia cardíaca está empeorando. Hable con su proveedor acerca de lo que debe hacer si su peso sube o si presentan más síntomas.

Limite la cantidad de sal que consume. Su proveedor también le puede pedir que reduzca la cantidad de líquido que toma durante el día.

Otros cambios importantes para hacer en su estilo de vida:

  • Pregúntele al proveedor la cantidad de alcohol que puede tomar.
  • NO fume.
  • Permanezca activo. Camine o monte en bicicleta estática. El proveedor le puede brindar un plan de ejercicios seguro y efectivo para usted. NO haga ejercicio los días en que aumente de peso a causa de la retención de líquidos o si no se siente bien.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Disminuya el colesterol cambiando su estilo de vida.
  • Descanse lo suficiente, incluso después del ejercicio, después de comer y de otras actividades. Esto permite que también su corazón descanse.

MEDICAMENTOS, CIRUGÍA Y DISPOSITIVOS

Usted deberá tomar medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca. Los medicamentos tratan los síntomas, impiden el empeoramiento de la enfermedad y lo ayudan a vivir por más tiempo. Es muy importante que tome sus medicamentos como el equipo de atención médica le haya indicado.

Estos medicamentos:

  • Ayudan a que el corazón bombee mejor
  • Evitan la formación de coágulos
  • Bajan los niveles de colesterol
  • Abren los vasos sanguíneos o disminuyen la frecuencia cardíaca para que su corazón no tenga que esforzarse tanto
  • Reducen el daño al corazón
  • Reducen el riesgo de ritmos cardíacos anormales
  • Reponen el potasio
  • Libran a su cuerpo del exceso de líquido y sal (sodio)

Es muy importante que usted tome el medicamento como se lo indicaron. NO tome ningún otro fármaco ni hierbas sin preguntar primero a su proveedor acerca de ellos. Los fármacos que pueden empeorar la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)

Se pueden recomendar las siguientes cirugías y dispositivos para algunas personas con insuficiencia cardíaca:

  • La cirugía de revascularización coronaria (CABG, por sus siglas en inglés) o angioplastia con colocación de stent o sin este pueden ayudar a mejorar el flujo sanguíneo al miocardio dañado o debilitado.
  • La cirugía de válvulas cardíacas se puede hacer si los cambios en una válvula cardíaca están causando la insuficiencia cardíaca.
  • Un marcapasos puede ayudar a tratar la frecuencia cardíaca lenta o ayudar a que ambos lados del corazón se contraigan al mismo tiempo.
  • Un desfibrilador envía un impulso eléctrico para detener los ritmos cardíacos anormales potencialmente mortales.

INSUFICIENCIA CARDÍACA TERMINAL

La insuficiencia cardíaca grave ocurre cuando los tratamientos ya no funcionan. Ciertos tratamientos se pueden emplear cuando una persona está esperando (o en lugar de) un trasplante de corazón:

  • Balón o globo de contrapulsación aórtica (BCA o GCA)
  • Dispositivo de asistencia ventricular de izquierda o derecha (DAV) 
  • Corazón artificial total

En cierto momento, el proveedor decidirá si se justifica seguir tratando la insuficiencia cardíaca agresivamente. La persona, junto con su familia y los médicos, posiblemente deseen hablar de los cuidados paliativos o de alivio y consuelo en ese momento.

Expectativas (pronóstico)

A menudo, usted puede controlar la insuficiencia cardíaca tomando medicamentos, cambiando el estilo de vida y tratando la afección que la causó.

La insuficiencia cardíaca puede empeorar repentinamente debido a:

  • Falta de irrigación al miocardio (isquemia)
  • Comer alimentos muy salados
  • Ataque cardíaco
  • Infecciones u otras enfermedades
  • No tomar los medicamentos correctamente
  • Ritmos cardíacos nuevos y anormales

Por lo general, la insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica que puede empeorar con el tiempo. Algunas personas presentan insuficiencia cardíaca grave, en la cual los medicamentos, otros tratamientos y la cirugía ya no ayudan.

Muchas personas están en riesgo de presentar ritmos cardíacos peligrosos. Estas personas a menudo reciben un desfibrilador implantado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor si presenta:

  • Incremento en la tos o flema
  • Aumento de peso o inflamación repentina
  • Debilidad
  • Cualquier otro síntoma nuevo o inexplicable

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • Se desmaya
  • Tiene ritmo cardíaco irregular y acelerado (sobre todo si también tiene otros síntomas)
  • Siente dolor torácico opresivo e intenso

Prevención

La mayoría de los casos de insuficiencia cardíaca se pueden prevenir llevando un estilo de vida saludable y tomando medidas que busquen disminuir su riesgo de cardiopatía.

Referencias

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