No bajes la guardia: COVID todavía está aquí y éstos son sus síntomas

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En todo el mundo, las cuarentenas se están relajando. Las economías reabren con timidez y las reuniones al aire libre empiezan a sumar personas. Pero cuidado: el coronavirus está aquí y todavía estamos en medio de una pandemia. Las áreas que relajaron las medidas de seguridad están registrando un resurgimiento de casos. Por eso, más que nunca debes conocer los síntomas de COVID-19. Y evitar contraer el virus.

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Ya se ha comprobado que el virus se propaga de persona a persona a través de partículas que se expelen al estornudar, toser o incluso hablar. Por eso, muchas personas juntas, sin máscaras faciales y sin respetar la distancia social de 6 pies (2 metros) están en mayor riesgo de infectarse y, eventualmente, desarrollar COVID-19.

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Síntoma 1. Fiebre y escalofríos
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Síntoma 1. Fiebre y escalofríos

Ambos son síntomas comunes de muchos procesos infecciosos vinculados a las vías respiratorias superiores. Sin embargo, en estos días, presentarlos puede significar COVID-19. Ten en cuenta que una persona que desarrolla esta infección puede no presentar todos los síntomas, solo algunos de ellos.

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Síntoma 2. Tos y estornudos
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Síntoma 2. Tos y estornudos

El estornudo y la tos son explosiones de aire súbitas, forzadas e involuntarias a través de la nariz y la boca. Con la fuerza que surjen expulsan millones de partículas virales que se trasladan rápido y, algunas de ellas, son casi olímpicas: pueden fácilmente saltar a 6 pies, por eso la lógica de la distancia social.

Síntoma 3. Dificultad para respirar
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Síntoma 3. Dificultad para respirar

Ocurre cuando sientes que el aire no te alcanza y el pecho parece cerrarse. Puede aparecer de a poco o de manera súbita. En el caso de COVID sigue el mismo patrón pero al parecer puede empeorar con el paso de los días. Tanto que algunos pacientes necesitan un respirador artificial para poder respirar bien.

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Síntoma 4. Dolores musculares
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Síntoma 4. Dolores musculares

Aunque en la mayoría de los casos está relacionado con el ejercicio o algún esfuerzo físico, el dolor muscular también puede ser un signo de COVID-19, y de enfermedades que afectan todo el cuerpo. Por ejemplo, otras infecciones (como la gripe) y trastornos que afectan los tejidos conectivos (como el lupus) pueden causar dolor.

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Síntoma 5. Dolor de cabeza
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Síntoma 5. Dolor de cabeza

Es el síntoma más simbólico de malestar general. Por sí solo puede develar afecciones muy diversas, desde simplemente tensión y agotamiento hasta un tumor cerebral. En el caso de COVID-19, generalmente aparece acompañado de otro tipo de señales físicas.

Síntomas en adultos mayores
Síntoma 6. Pérdida del gusto y el olfato
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Síntoma 6. Pérdida del gusto y el olfato

Un estudio europeo que analizó los síntomas de COVID comprobó que el 89% de los pacientes reportaban la pérdida de estos dos sentidos. Se trata de un trastorno conocido como anosmia. Aunque casi todos los pacientes recuperan el olfato y el gusto, algunos presentan problemas de olfato más permanentes.

COVID y el sistema neurológico
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COVID y el sistema neurológico

Nuesvos estudios revelan que COVID-19 es más que una enfermedad respiratoria y que en algunos pacientes compromete todo el sistema nervioso. Una explicación que barajan los científicos es que al ser un virus que afecta a los pulmones y al corazón, previene que el cerebro reciba suficiente oxígeno, lo que deriva en síntomas neurológicos.

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Síntoma 7. Dolor de garganta
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Síntoma 7. Dolor de garganta

Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud realizado en China con 55,000 pacientes de COVID-19, solo el 13% de ellos presentó dolor de garganta. Pero los médicos lo consideran como un síntoma para prestar atención, en especial combinado con los otros de la lista.

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Síntoma 8. Fatiga
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Síntoma 8. Fatiga

Es uno de los síntomas más comunes de las infecciones virales. Una sensación de cansancio extremo que se presenta más allá de estar trabajando al límite de la capacidad humana. Obliga al descanso horizontal: es decir solo se puede estar acostado.

Síntoma 9. Congestión nasal
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Síntoma 9. Congestión nasal

Es un síntoma típico de la forma menos severa de COVID-19, la que padece el 80% de los infectados. Por eso, muchas personas lo confunden con un resfrío común, especialmente si no se presenta fiebre.

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Síntoma 10. Náuseas o vómitos
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Síntoma 10. Náuseas o vómitos

Los dos forman parte del paquete de síntomas digestivos de COVID-19. Investigadores creen que el nuevo coronavirus no solo ataca al sistema respiratorio, sino también el tracto digestivo y el tejido del hígado, lo que puede generar náusea y vómitos.

Síntoma 11. Dolor de estómago y diarrea
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Síntoma 11. Dolor de estómago y diarrea

También síntomas digestivos, el dolor de estómago y la diarrea se presentan en casos menos severos de COVID-19. De hecho, las personas que tienen casos leves de esta infección puede que presenten solo estos síntomas.

Infección sin síntomas
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Los primeros casos de infecciones por el nuevo coronavirus se registraron en Wuhan, China, en diciembre de 2019. En tres meses, los casos surgieron en todos los países. En enero, científicos chinos consiguieron completar la secuencia completa del genoma de este coronavirus, lo que permitió crear pruebas para diagnosticarlo. La comunidad científica está trabajando contra reloj para desarrollar terapias y, eventualmente, una vacuna preventiva.

Pruebas y terapias para COVID-19
Reapertura segura
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Reapertura segura

Mientras tanto, a pesar de que las comunidades están reabriendo sus economías y la gente vuelve al trabajo, no hay que olvidar que el coronavirus está aquí. Llegó para quedarse y la pandemia no terminó: es una realidad en curso.

Hogares a prueba de COVID
Todos podemos frenar al virus
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Todos podemos frenar al virus

Por eso, recuerda que si usas máscara en público, mantienes tu distancia social y te lavas las manos con frecuencia no solo puedes prevenir contraer el coronavirus sino también frenar la propagación en tu comunidad. Que termine la pandemia de COVID-19 es una responsabilidad de todos.

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Fuentes: CDC, Medline plus, Cleveland Clinic, Mayo Clinic, OMS, Annals of Neurology, Hopkins Medicine.

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