¿Cuánto tiempo puede sobrevivir el coronavirus en una superficie?

¿Cuánto tiempo puede sobrevivir el coronavirus en una superficie?
| Foto: GETTY IMAGES

Aunque este coronavirus es nuevo para la ciencia y para el mundo, hay mucha información previa sobre otros virus que son primos hermanos de COVID-19 y cómo combatirlos.

La principal forma de contagio del nuevo coronavirus es de persona a persona, en especial al toser o estornudar. También se está investigando la posibilidad de contagio a través de tubos de calefacción y por contacto con heces infectadas.

Pero los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) también dicen que es posible que una persona se infecte al tocar una superficie en donde esté el virus y llevarse luego la mano a la boca.

La secuencia sería la siguiente. Una persona con coronavirus tose y se tapa la boca con la mano (no con el brazo como es la indicación de salud pública); luego toca, por ejemplo, una mesa. Luego, otra persona toca la misma superficie y se lleva la mano a los labios. El virus ya pasó de un ser humano a otro.

Ahora bien, ¿cuánto tiempo puede estar activo el virus en la superficie de esa mesa?

El análisis de múltiples estudios previos a este brote —que se realizaron para analizar el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y el Síndrome Respiratorio de Medio Oriente (MERS)— llegó a la conclusión que los coronavirus pueden permanecer infecciosos en superficies inanimadas por hasta nueve días, a temperatura ambiente.

Pero hay dos cosas que lo aniquilan: las temperaturas más altas y la limpieza. Los desinfectantes comunes pueden destruir su poder infeccioso.

Aunque todavía hay mucho por saber sobre COVID-19, no está de más poner en marcha una de las medidas domésticas más eficaces para prevenir el contagio de virus y otros gérmenes: mantener la casa limpia, y desinfectar a diario las superficies más usadas, por ejemplo la mesada que se usa para cocinar.

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