Beneficios "picantes" y saludables del chile

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El chile para los mexicanos ha llegado a ser casi un símbolo patrio, pero esta adoración por su inigualable sabor no solo se limita a esta país. Además de darle un famoso toque picante a tus comidas, la ciencia señala que este alimento puede aprovecharse para cuidar la salud. Aquí te contamos cuáles son sus cualidades.

Muchas especies

El chile, también conocido como ají o pimiento, es el fruto de las plantas del género Capsicum, que incluye entre 20 y 27 especies, siendo la más cultivada Capsicum annuum. La capsaicina es el compuesto responsable del ardor de este fruto, ya que estimula las terminaciones nerviosas. Diferentes estudios encontraron que consumiéndolo o tomando su aceite, se pueden obtener ciertos beneficios:

1. Prevención de enfermedades crónicas

Esto se debería a la alta concentración de capsaicina, el compuesto antioxidante que proporciona la mayoría de los beneficios para la salud de los chiles. Este, junto a otras sustancias relacionadas, puede ser útil para neutralizar la actividad de los radicales libres, moléculas inestables que aumentan el estrés oxidativo, y así, el riesgo de diferentes afecciones.

2. Bueno para la vista
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2. Bueno para la vista

El aceite de chile posee, aunque no en grandes cantidades, vitamina A, un antioxidante natural que se vinculó a muchos beneficios saludables. Entre ellos se destaca la prevención de problemas de la vista, como la degeneración macular y la sequedad ocular, además de retrasar el desarrollo de cataratas a medida que se envejece.

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3. Contra la congestión

Una forma de aliviar la molesta congestión que producen las alergias o resfriados sería consumiendo, oliendo o frotando debajo de la nariz aceite de chile. Los investigadores señalan que sus compuestos aromáticos tendrían propiedades expectorantes y descongestionantes.

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4. Refuerza tus defensas

La capsaicina presente en los chiles también sería capaz de estimular el sistema inmune. Además, la presencia de vitamina C en estos alimentos resultaría útil para aumentar la producción de glóbulos blancos, al tiempo que funciona como un antioxidante para aliviar la tensión inmunológica.

5. Alivia el malestar estomacal
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5. Alivia el malestar estomacal

Si bien es común creer que los alimentos picantes son malos para la digestión, la capsaicina y otros compuestos de los chiles pueden mejorar esas condiciones, estimulando la digestión y equilibrando el ambiente bacteriano o microbiota. También se los asoció a la desinflamación del tejido intestinal.

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6. Estimulante cognitivo

La evidencia científica relaciona a la capsaicina con mejores niveles cognitivos, se cree que esto se debe a su actividad antioxidante. Algunas investigaciones encontraron que esta sustancia podría reducir la cantidad de deposición de placa beta-amiloide, lo que puede ayudar a frenar o incluso revertir los síntomas de la demencia y otras enfermedades neurodegenerativas.

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7. Combate el dolor
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7. Combate el dolor

La capsaicina se utiliza popularmente como analgésicos, y si recurrimos al aceite de chile, encontraremos una de las mejores opciones para el uso tópico. Gracias a sus poderosas propiedades antiinflamatorias sería capaz de eliminar rápidamente la hinchazón y el dolor, sin importar si el malestar es crónico o agudo.

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8. Ayuda al corazón

Para que el sistema circulatorio funcione correctamente y prevenir la tensión cardiovascular, la capsaicina se alza como una gran opción. Recientes ensayos encontraron que esta sustancia se vinculó a un aumento de los niveles del colesterol "bueno", capaz de eliminar a su variante "mala". Además, la capsaicina funcionaría como vasodilatadora, previniendo la hipertensión.

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9. Antiinflamatorio

Aunque el chile o su aceite no parecen ser las mejores opciones para reducir la irritación o picazón de la piel, muchos experto señalan que sus efectos antiinflamatorios son innegables. Si padeces problemas, desde eccema, picaduras de insectos o psoriasis, hasta reacciones alérgicas o urticaria, la aplicación de una pequeña cantidad de aceite de chile y agua podría brindarte alivio.

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10. Anticancerígeno

Muchos expertos comenzaron a fijarse que, en México o India, países característicos por sus comidas picantes, existen índices más bajos de cáncer que en aquellos con dietas blandas. Sin embargo, se necesita más estudios que profundicen sobre este vínculo y puedan explicar los mecanismos detrás de esa relación.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayor, Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines, PlantList.

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