15 remedios naturales para aliviar dolores

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Dolor de cabeza, de espalda, de cuello, lesiones o enfermedades que implican dolor e inflamación, deterioran la calidad de vida. Pero muchos de ellos afortunadamente, se puede aliviar con alternativas naturales. Conócelas y recuerda que estas opciones no reemplazan la consulta al médico.

¿Qué es el dolor?

Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., el dolor es un síntoma que indicaría algún problema físico o emocional. El dolor puede encontrarse focalizado en un solo lugar o ser generalizado. En general, el síntoma desaparece al tratar la condición que lo provoca (dolor agudo).

1. Clavo de olor

1. Clavo de olor

"El clavo es rico en eugenol, por lo que su aceite esencial puede ser utilizado como analgésico tópico" explica la Dra. Mina Kamkar, de la Universidad de Ciencias Médicas en Mashhad, Irán. "Este aceite se utiliza comúnmente para tratar el dolor de muelas, sin embargo, también se puede aplicar sobre la piel para alivar dolores musculares" agrega.

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2. Chiles

2. Chiles

Los chiles contienen capsaicina, sustancia que les da su picor pero que también sería útil como analgésico tópico. "Utilizada en cremas o ungüentos la capsaicina aliviaría la sensación de dolor al reducir la sensibilidad de los nervios en el área aplicada", comenta el Dr. David Kiefer, del Arizona Center for Integrative Medicine.

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3. Eucalipto

3. Eucalipto

De acuerdo con la Dra. Flávia Santos, de la Universidad Federal de Ceará, en Brasil, "El ungüento y el aceite esencial de eucalipto servirían como analgésicos tópicos gracias que son ricos en cineol, un compuesto que aliviaría el dolor al disminuir la respuesta de los nervios del área donde es aplicado".

4. Árnica

4. Árnica

Según el Dr. Andrew Weil, de la Universidad de Arizona, "El árnica aliviaría el dolor y la inflamación musculares, aun si son causados por golpes o torceduras. Se puede tomar el extracto o una infusión, o aplicarse tópicamente un ungüento, sin embargo, hay que evitar aplicarla en heridas abiertas, ya que tendría efectos tóxicos".

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5. Anís
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5. Anís

Las infusiones de anís son uno de los mejores remedios caseros para los problemas digestivos, ya que posee propiedades carminativas, sedantes y antiespasmódicas. Ayuda a eliminar el exceso de gases, relaja la musculatura gástrica y reduce el dolor que producen los espasmos, y está clasificado como seguro por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA).

6. Café

De acuerdo con el Dr. Robert Motl, de la Universidad de Illinois, en EE.UU. una taza de café sería útil contra los dolores musculares producidos por ejercicio: "La cafeína tendría un efecto anestésico general ya que bloquearía diversas sustancias encargadas de trasmitir la sensación de dolor de los músculos al sistema nervioso central".

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Dolores por tensión

Además de los golpes o problemas físicos, el estrés, la ansiedad y otras condiciones emocionales pueden desencadenar dolores. La Biblioteca Nacional de Medicina informa que los dolores por tensión se dan principalmente en la cabeza, cuello, espalda y hombros.

7. Lavanda

7. Lavanda

"El estrés y la ansiedad empeorarían la percepción del dolor crónico y generarían dolores por tensión; sin embargo, el aceite esencial de lavanda, utilizado en aromaterapia o en masajes, ayudaría a aliviar el estrés reduciendo la intensidad de los dolores", según explica la Dra. Sioh Kim, de la Universidad Nacional Kyungpook, en Corea del Sur.

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8. Hierba de limón

8. Hierba de limón

Según el Dr. Darren Grice, de la Universidad de Griffith, en Australia, "La hierba de limón es rica en eugenol, un analgésico y antiinflamatorio natural capaz de modificar la producción de diversos neurotransmisores; así, una infusión de esta planta tendría un efecto semejante al de una aspirina para aliviar el dolor de cabeza" explica.

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9. Magnesio

"El magnesio ayudaría a relajar los músculos, aliviando la tensión y los dolores producidos por ésta", explica el Dr. Jacob Teitelbaum, de la Universidad de Washington. "Pero también regularía ciertas sustancias en el cerebro que reducirían la sensación de dolor, por lo que tendría un efecto anestésico general".

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El peligro de los analgésicos

El peligro de los analgésicos

Según explica el Dr. Joseph Maroon, de la Universidad de Pittsburgh, "En general, los analgésicos son seguros, pero si se utilizan con frecuencia o en gran cantidad, provocarían problemas como úlceras gástricas, daño hepático o problemas cardíacos; riesgos que podrían evitarse en algunos casos con las alternativas naturales".

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10. Sauce blanco

10. Sauce blanco

El extracto y la infusión de sauce blanco serían efectivos para tratar el dolor de espalda y cuello. "Esto se debería a que el sauce es rico en salicina, sustancia con propiedades analgésicas y antiinflamatorias semejantes a las de la aspirina", explica el Dr. Sigrun Chrubasik, del Instituto de Tecnología de Israel en Haifa.

11. Omega 3

En un estudio con 250 pacientes se encontró que un suplemento diario de Omega 3 sería tan efectivo como el ibuprofeno para aliviar el dolor de espalda y cuello. "Esto se debería a las propiedades antiinflamatorias del Omega 3", comenta el Dr. Maroon.

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12. Jengibre

12. Jengibre

"El extracto de jengibre es rico en sustancias antiinflamatorias que ayudarían a aliviar el dolor muscular y articular", explica el Dr. Reinhard Grzanna, de la Escuela de Medicina Johns Hopkins. "De hecho, el extracto de jengibre sería tan efectivo como los antiinflamatorios no esteroideos, pero sin efectos secundarios".

Alimentos que combaten enfermedades
13. Cúrcuma

13. Cúrcuma

Es rica en curcumina, un antioxidante con propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Según la Dra. Edwards, "Gracias a sus propiedades, los suplementos de curcumina son tan efectivos como los analgésicos, siendo ideales para tratar la artritis o los dolores musculares en general".

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Las plantas no son inofensivas

De acuerdo con la Dra. Edwards, "En general son seguras, pero, las plantas también tendrían efectos secundarios peligrosos, si se abusa de ellas. Antes de recurrir a un remedio natural, especialmente a los suplementos y extractos, es importante hablar con el médico para saber cómo tomarlos con seguridad".

14. Neem

14. Neem

Es una fruta utilizada en la medicina ayurvédica que poseería poderosos efectos analgésicos y antiinflamatorios: "Esto se debería a diversos activos como la catequina, la quercentina y el nimbidim, el cual se halla especialmente en el aceite de la semilla", destaca el Dr. Gurpreet Kaur, de la Universidad Jamia Hamdard, en India.

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15. Aceite de Oliva

Contiene oleocantal, una enzima con propiedades antiinflamatorias semejantes a las del ibuprofeno. "Si bien no sería útil para aliviar un dolor de cabeza, consumirlo con frecuencia ayudaría a controlar dolores crónicos, como los de la artritis", comenta el Dr. Paul Breslin, del Monell Chemical Senses Center.

Un poco de aceite al día...

Un poco de aceite al día...

Para el Dr. Breslin, sería justo el efecto antiinflamatorio del oleocantal lo que le daría sus beneficios al aceite de oliva: "Al consumirlo con frecuencia, se evitaría la inflamación en todo el cuerpo, esto ayudaría a reducir el riesgo de problemas como diabetes, ataque cerebral, enfermedad cardíaca e incluso cáncer".

El peligro de la inflamación

"Además de causar dolor, la inflamación es una asesina silenciosa", asegura la Dra. Declan Naughton, de la Universidad de Kingston, en Inglaterra. "Cuando un tejido se inflama, las células se dañan, y si la inflamación es constante, se elevaría el riesgo de varias enfermedades, ya que las células morirían o sufrirían mutaciones peligrosas".

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