¿Para qué sirve la árnica?

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La árnica es famosa por su poder para aliviar dolores musculares, moretones y picaduras, cuando se usa como ungüento, y por sus bondades como remedio homeopático. También hay quienes aseguran que sirve para mejorar problemas de visión y afecciones inflamatorias. Sus usos parecen infinitos, pero si nos basamos en evidencias científicas, tal vez no sean tantos.

Especialistas de Natural Medicines, la Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales de Estados Unidos (NMCD, por su siglas en inglés), así como otros estudios, han evaluado su eficacia para tratar diferentes afecciones. En general, son pocas las evidencias sólidas de sus beneficios.

Todo sobre la árnica
Dolores: solo para algunos
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Dolores: solo para algunos

Hay evidencias contradictorias. Varias investigaciones sugieren que ni tomada de forma oral ni en crema la árnica previene el dolor muscular o disminuyen los dolores, de acuerdo a la NMCD. Pero sí funciona para algunos tipos.

Un estudio encontró que usar gel de árnica en los músculos de la pierna inmediatamente después de correr, cada 4 horas por 5 días, podía disminuir el dolor y la inflamación muscular. Además, la ingesta de árnica homeopática D30 disminuye el dolor muscular, si se la toma la noche antes de correr y se continúa la dosis cada mañana y cada noche durante 3 días.

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También podría aliviar el dolor y la hinchazón que produce la extracción de una muela. Un estudio sugiere que ingerir 6 dosis de 30C de árnica homeopática puede disminuir el dolor, pero no el sangrado.

Alivio postoperatorio: sí
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Alivio postoperatorio: sí

La árnica montana es más eficaz que el placebo cuando se usa para el tratamiento del dolor postraumático y postoperatorio, edema y equimosis, según un estudio dirigido por un especialista de la Universidad de Leeds, en Inglaterra. También puede representar una alternativa válida a los antiinflamatorios no esteroideos, al menos cuando se tratan algunas afecciones específicas.

Otras investigaciones encontraron que la árnica homeopática disminuye levemente el dolor después de una cirugía y, combinada con un ungüento de la misma hierba, dio buenos resultados cuando se usó 72 horas antes de la operación y durante las 2 semanas posteriores.

Moretones: tal vez
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Moretones: tal vez

Uno de los usos más populares de la hierba es como crema para aliviar golpes y moretones, pero la evidencias son limitadas. Según la NMCD, la ingesta de 12 dosis de un producto a base de árnica podría reducir los hematomas en la piel en mujeres con cirugía de estiramiento facial y como ungüento redujo los moretones cuando se aplicó dos veces al día durante dos semanas.

¿Homeopatía para los hematomas?
Artrosis y retinopatía: sí
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Artrosis y retinopatía: sí

El uso del gel de árnica dos veces al día, durante 3 semanas, disminuyó el dolor y la rigidez y mejoró la función en personas con artrosis en la mano y en la rodilla. El mismo gel es tan bueno como el ibuprofeno para disminuir el dolor en las manos.

Además, dos ensayos clínicos evaluaron su efecto en pacientes con diabetes tipo 1 y 2 que tenían retinopatía, una afección de los vasos sanguíneos del ojo causada por la enfermedad. Quienes recibieron tres perlas de árnica homeopática por vía oral durante seis meses tuvieron una mejora significativa en la visión.

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No es 100% segura
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No es 100% segura

Según la Administración de Alimentos y Drogas (FDA). la árnica tiene efectos curativos, pero solo la recomiendan para uso externo porque es significativamente tóxica si se ingiere y no está aprobada como remedio homeopático.

Si se toma oralmente, la árnica puede producir irritación en la boca, la garganta y el estómago, vómitos, diarrea, erupciones en la piel, falta de aliento, latidos rápidos del corazón y aumento de la presión arterial, entre otros efectos. Y no se recomienda su aplicación sobre heridas.

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