Nueva York: la salud mental será materia en las escuelas

Nueva York: la salud mental será materia en las escuelas
Los niños desde los 3 años y en toda la secundaria hablarán sobre la salud mental. | Foto: GETTY IMAGES

Este año, los jóvenes que ingresan a primer año en la Universidad de Waterloo (UW) en Ontario, Canadá, recibirán un kit de primeros auxilios de salud mental, que brinda contención frente a los ataques de pánico, ansiedad y estrés. Contienen una estrella de estrés comprimida, tapones para los oídos, una máscara para dormir, un paquete de chicles y un conjunto de 25 tarjetas con pasos que una persona puede tomar para reflexionar y practicar cuando experimenta una crisis.  

Y ahora un estado de Estados Unidos pone en marcha otra medida en favor de la toma de conciencia de la importancia del cuidado de la salud mental, también desde el lado de la educación: Nueva York se ha convertido en el primer estado de EE. UU. en hacer que las clases de salud mental sean obligatorias para todos los grados, comenzando con niños desde los 3 años. 

Esta medida es impulsada por una ley aprobada el 1 de julio de 2018, que exige que la educación sobre salud mental sea parte del plan de estudios de salud estándar para todos los estudiantes.

El plan de estudios comenzará a impartirse este otoño en las clases de salud y educación física, comenzando en nivel el preescolar, hasta la escuela secundaria. Se incorporarán nueve puntos clave en el plan de estudios, que incluyen cómo identificar los signos de enfermedades mentales y cómo encontrar los recursos apropiados para obtener ayuda, aunque la forma exacta en que cada escuela lo implemente, será responsabilidad de los administradores, informa el Consejo Asesor de Salud Mental del Estado de Nueva York.

Todos debemos hablar de salud mental

Se cree que esta medida puede llegar a reconocer y desestigmatizar las enfermedades mentales, ya que los niños desde pequeños tendrán las herramientas (conocimiento) y recursos (profesionales) para comunicarse con los psicólogos de la escuela o con su maestro.

Aunque está rodeada de tabúes, hablar de salud mental es de vital importancia. La salud mental incluye nuestro bienestar emocional, psicológico y social. Afecta la forma en que pensamos, sentimos y actuamos cuando enfrentamos la vida. También ayuda a determinar cómo manejamos el estrés, nos relacionamos con los demás y tomamos decisiones. 

La salud mental es importante en todas las etapas de la vida, desde la niñez y la adolescencia hasta la adultez, informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

¿Cómo detectar los problemas de salud mental en los niños?

Según la Asociación Americana de Pediatría (AAP), hay dos categorías: 

Problemas de comportamiento que no son graves 

A menudo el médico puede ayudar a controlarlos. Los pediatras suelen ser el primer punto de contacto para estos problemas:

  • Berrinches y pataletas
  • Trastornos del sueño
  • Problemas de aprendizaje para usar el inodoro
  • Problemas para comer
  • Retraso en el desarrollo

Problemas graves de salud mental

• Pensamientos, amenazas o intentos de suicidio
• Pensamientos o amenazas de homicidio
• Abuso o maltrato de menores
• Drogadicción o alcoholismo
• Ataques de ansiedad o de pánico
• Depresión

Éstos últimos necesitan de una ayuda profesional urgente.

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