Estudiantes universitarios recibirán un kit de salud mental

Estudiantes universitarios recibirán un kit de salud mental
El equipo brinda herramientas para aliviar los momentos de crisis. Fuente: Universidad de Waterloo.

Por primera vez, los jóvenes que ingresan a primer año en la Universidad de Waterloo (UW) en Ontario, Canadá, recibirán un kit de primeros auxilios de salud mental. La Universidad planea entregar 7,100 Kit PASS como parte de la bienvenida a los estudiantes en este otoño. 

Los kit PASS brindan apoyo frente al ataque de pánico, la ansiedad y el estrés. Fueron creados por Tina Chan, ahora estudiante de maestría en el programa de posgrado de sistemas de salud pública de la Universidad de Waterloo, cuando observó la necesidad de ayudar a las personas en forma inmediata en momentos difíciles. 

Cada kit incluye una estrella de estrés comprimida, tapones para los oídos, una máscara para dormir, un paquete de chicles y un conjunto de 25 tarjetas con pasos que una persona puede tomar para reflexionar y practicar cuando experimenta una crisis

Los kits son pequeños y compactos; los estudiantes pueden portarlos mientras están en el campus. Cada kit tiene un mensaje personalizado de un decano de la facultad.

¿Cómo se le ocurrió a Chan crear estos equipos? "La principal inspiración es que cuando alguien tiene síntomas de un ataque de pánico o ansiedad, generalmente no tiene la información a mano", dijo Chan a CBC News. "Y la información disponible en el teléfono todavía está un paso lejos".

El kit fue creado en 2015 y poco a poco se va conociendo. Ya fue entregado en algunas compañías, y para su autora, "Es realmente agradable saber que algo que mi compañía ha creado es reconocido como una herramienta útil y que en el futuro puede ayudar a una o dos personas a superar su problema de salud mental", dijo Chan a CBC.

Chan espera que los kits ayuden a los estudiantes a manejar su ansiedad, especialmente a aquéllos que se enfrentan a la transición de la escuela secundaria a la universidad, algo con lo que ella misma luchó en su momento.

Un recurso en la comunidad

El kit también forma parte del curso de certificación de Primeros Auxilios de Salud Mental administrado por Mega Health at Work. Robin Bender es la fundadora y dijo que sus clientes encontraron que los kits eran útiles y los compraron algunos para la familia o amigos después del taller.

"Las personas que están luchando contra una enfermedad mental, lo único que quieren es salir de esa crisis y sentirse mejor, así que eso es lo que la herramienta les da" dijo Bender. 

Si bien los kits no equivalen a ver a un profesional de la salud, es un recurso "simple de llevar y utilizar" sin tener que depender del acceso a Internet o al consejero, psicólogo o psiquiatra, señaló Bender. 

¿Por qué la salud mental es un tabú?

Cuando pensamos en el cáncer, las enfermedades cardíacas o la diabetes, no esperamos años para tratarlas. Comenzamos con la prevención. Cuando las personas se encuentran en la primera etapa de esas enfermedades y comienzan a mostrar signos o síntomas como tos persistente, hipertensión o niveles elevados de azúcar en la sangre, de inmediato intentamos revertir estos síntomas. No los ignoramos. De hecho, desarrollamos un plan de acción para revertir y detener la enfermedad. Entonces, ¿por qué no hacemos lo mismo con las personas que enfrentan una enfermedad mental potencialmente seria?  

Es importante detectar a tiempo y reconocer las señales. La detección anticipada de las enfermedades mentales se conoce como identificación e intervención temprana.

Muchas veces las personas no se dan cuenta que sus síntomas son causados por una condición de salud mental o sienten vergüenza de buscar ayuda debido al estigma asociado con la enfermedad mental, informa la Alianza Mental Health America.

"Depende de todos nosotros conocer los signos y actuar para que las enfermedades mentales puedan detectarse temprano y tratarse, y podamos vivir a nuestro máximo potencial. Aunque las enfermedades mentales pueden requerir un tratamiento intensivo a largo plazo y mucho trabajo duro en las etapas más avanzadas, las personas se pueden recuperar, y lo hacen y retoman sus vidas" expresa la institución.

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