Qué alimentos ayudan a blanquear los dientes

Los dientes pueden perder su color blanco debido al tiempo, desgaste o consumo de ciertas bebidas o alimentos.

Para muchos, esto puede ser una situación incómoda, ya que genera problemas de autoestima. Afortunadamente, existen distintos hábitos y alimentos que pueden ser de ayuda para blanquear los dientes.

Qué alimentos ayudan a blanquear los dientes
Mujer mordiendo un tallo de apio. | Foto: GETTY IMAGES

Puntos clave


Se conoce como tinción dental a la modificación del color fisiológico de los dientes, ya sea intrínseca (por dentro de la estructura del diente) o extrínseca (por fuera de la estructura dental). Esta afección puede deberse a distintos factores:

  • Disminución de la secreción de saliva: por el uso de fármacos, como clorhexidina, por ciertos tratamientos, como la radioterapia, o por la presencia de una enfermedad subyacente.
  • Fumar. 
  • Beber té, café vino o refrescos en exceso. 
  • Consumir salsas oscuras en exceso, como las de tomates, curry o soya. 
  • Mala higiene oral. 
  • Sufrir traumatismos. 
  • Tener caries.
  • Tener profesiones que demandan estar en exposición con productos químicos que alteran el color de los dientes, como nadador profesional o trabajadores metalúrgicos.

Alimentos para blanquear los dientes

Si te molestan las manchas en los dientes deberás consultar al dentista. Este podrá ofrecerte distintos tratamientos para blanquearlos, como el uso de pastas o geles. Si lo que buscas son opciones naturales, puedes optar por el consumo de los siguientes alimentos:

Apio, manzana y zanahoria

Al ser crujientes, el apio, la manzana y la zanahoria aumentan la producción de saliva, que actúa como un agente limpiador natural disminuyendo la acidez de la boca.

El ácido debilita el esmalte y lo hace más proclive a las manchas. Estos alimentos también combaten las bacterias que causan mal aliento, y ayudan a remover el sarro.

Fresas y sandía

Las fresas y las sandías se vinculan a una dentadura más blanca debido a que poseen ácido málico, una sustancia que tiene propiedades blanqueadoras y estimula la salivación, es decir, brinda protección contras las caries (una de las principales causas de decoloración).

Además, la sandía posee una textura fibrosa, útil para fregar los dientes y eliminar las manchas.

Lácteos

La leche y sus derivados, como el queso o el yogur, pueden ser de ayuda para blanquear los dientes. Esto se debe a que poseen ácido láctico y caseína, compuestos que estimulan la salivación, ofrecen protección contra las caries, y previenen la acumulación de placa.

Papaya y piña

La papaya y la piña son frutas que poseen enzimas proteolíticas (papaína y bromelina respectivamente) que ayudan a descomponer la película o capa de proteínas salivales que cubren a los dientes.

Esto ayuda a mantener los dientes blancos, ya que en esa capa suelen adherirse bacterias, que al acumularse provocan decoloración.

¿Sirve el carbón activado?

En los últimos años se popularizó el uso de productos dentales a base de carbón activado para blanquear los dientes. Este está hecho de materiales triturados, como conchas de coco, madera, huesos de aceitunas, y carbón común.

Esa mezcla se calienta en presencia de un gas que hace que el carbón se haga poroso y esos poros sirven como filtros que atrapan sustancias químicas.

A pesar de las promesas de rápidos resultados, no se han podido corroborar las afirmaciones de seguridad y eficacia de los dentífricos a base de carbón. De hecho, los investigadores advierten que, al tratarse de una sustancia demasiado abrasiva, con el tiempo puede desgastar el esmalte, dejando expuesto el tejido amarillo debajo de este.

Otros hábitos para mantener los dientes blancos

Se desconoce cuánto tiempo pueden tardar en blanquear los dientes los alimentos antes desarrollados, aunque los expertos advierten que los resultados se verán más tarde en comparación a los productos comerciales.

También depende del estado de los dientes y de los hábitos de cada persona. Para proteger la salud dental y mantener una dentadura blanca por más tiempo, se aconseja seguir estos consejos:

  • Cepíllate los dientes y usa hilo dental todos los días.
  • Evita morderte las uñas. 
  • Hidrátate correctamente, y, de ser posible, bebe agua después de comer snacks entre comidas. 
  • No uses los dientes como herramientas, para cortar o abrir cosas. 
  • Usa sorbete o pajillas para limitar el contacto del líquido con los dientes.
  • Usa una placa de descanso si rechinas los dientes.

Para recordar:

Hasta contar con evidencia científica significativa proveniente de ensayos en humanos, las personas interesadas en utilizar terapias a base de hierbas y suplementos deben tener mucho cuidado.

No abandones ni modifiques tus medicamentos o tratamientos, antes habla con el doctor sobre los potenciales efectos de las terapias alternativas o complementarias.

Recuerda, las propiedades medicinales de las hierbas y suplementos también pueden interactuar con los fármacos recetados, con otras hierbas y suplementos, e incluso alterar tu dieta.

Fuentes consultadas: Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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