Qué propiedades tiene el apio

El apio es un vegetal muy versátil, que suele usarse para preparar desde guisos, sopas y caldos, hasta jugos y ensaladas. Es conocido por ser el snack ideal bajo en calorías. Pero el apio tiene otras propiedades para la salud. Aquí explicamos qué dice la ciencia.
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Cultivado desde hace siglos, en principio el apio no tenía valor culinario sino aromático, hasta que Hipócrates, médico griego considerado el padre de la medicina, destacó sus propiedades diuréticas. El aroma del apio se asociaba al culto de los muertos, y algunas tumbas griegas se cubrían con él. Incluso se hallaron restos en las pirámides egipcias.
De este vegetal se aprovecha todo. Las hojas se pueden utilizar en diferentes platillos "a la cacerola ". Por su textura crujiente, tierna y fibrosa, los tallos resultan un buen ingrediente para ensaladas, añadiéndose crudos, mientras que las semillas pueden ser usadas como condimento, basta molerlas y mezclarlas con sal para obtener "sal de apio".

Propiedades nutricionales

A la versatilidad del apio se suma su rica calidad nutritiva. Es una opción liviana ya que está compuesto por un 95% de agua y es bajo en calorías (un tronco de aproximadamente 20 centímetros aporta 6 calorías y 0.1 gramos de grasas). Consumiéndolo regularmente podrás disfrutas de distintas bondades:
Propiedades nutricionales
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Ayuda a controlar los niveles de presión arterial

La hipertensión ocurre cuando la presión que ejerce la sangre contra las paredes arteriales es demasiado alta. Una manera de controlar esta afección es mediante el consumo regular de apio, ya que posee un compuesto llamado ftalida, que tiene propiedades hipotensoras, es decir, ayuda a dilatar los vasos sanguíneos y facilita el flujo de la sangre.
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Reduce los niveles de colesterol

Esto se debe a que el apio es rico en fibra soluble, una sustancia que en contacto con el agua se transforma en una especie de gel que absorbe el colesterol "malo" y otros compuestos lipídicos, y potencia la concentración del colesterol "bueno". Según los expertos, solo bastaría comer dos tallos diarios durante un par de semanas para aprovechar estas bondades.

¿Tiene efectos anticancerígenos?

Distintas investigaciones encontraron que este vegetal sería capaz de obstaculizar las funciones de ciertas sustancias, como los radicales libres, u hormonas, como la prostaglandinas, que fomentan el crecimiento de células cancerígenas. Se cree que esto es posible gracias a su rico contenido de cumarinas, compuestos que estimulan la formación de los glóbulos blancos. Sin embargo, la evidencia aún es escasa.

Estimula la digestión

El apio puede ser un gran aliado del aparato digestivo ya que estimula la producción de saliva y jugos gástricos que facilitan la digestión, al tiempo que aumenta los movimientos naturales del intestino previniendo gases y cólicos.
Estimula la digestión
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Diurético

Debido a que estimula la acción depurativa y diurética, el apio resulta útil para favorecer la actividad de los riñones y combatir la retención de líquidos. Según la evidencia científica, esto sería posible debido a su rico contenido en aceites esenciales, como apiol, limoneno, selineno y asparagina.

¿Sirve para perder de peso?

Por su baja cantidad de calorías y alto contenido de agua, es un alimento ideal para las personas que quieren bajar o controlar su peso. Su rico contenido en fibra, además de agilizar la digestión, te obliga a masticarlo muchas veces, lo que estimula la sensación de saciedad, frena el deseo de comer entre comidas, y lo convierten en un refrigerio ideal.
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Antiinflamatorio

La artritis reumatoide, osteoartritis, gota, asma y bronquitis, son enfermedades que comparten un aspecto en común: se caracterizan por provocar una inflamación dolorosa en diferentes partes del cuerpo. El apio puede ayudar a combatir estas afecciones ya que posee luteolin, un compuesto con propiedades antiinflamatorias.

Contra el insomnio

La serotonina es un neurotransmisor que ayuda a regular diferentes funciones del organismo. A saber, el estado de ánimo, apetito, memoria, deseo y sueño. En caso de que sufras insomnio, un vaso de jugo de apio puede ayudarte, ya que es rico en triptófano, un aminoácido que el cuerpo usa para producir serotonina.
Contra el insomnio
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Previene los cálculos renales

El consumo regular de semillas de apio, ya sea como condimento o en infusiones, puede prevenir la formación de piedras en los riñones, a la vez que ayuda a eliminar toxinas del cuerpo. Además, tiene una acción alcalinizante y remineralizante que neutraliza el exceso de acidez de la sangre.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.
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