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Por qué el café nos quita el sueño

Sabes que es reconfortante en las mañanas y que anhelas su aroma y su sabor incomparable, pero en la noche se transforma en un enemigo del sueño, ¿qué tiene el café que nos pone alerta y cuánto dura su efecto? 

El café contiene cafeína, una sustancia amarga que se encuentra naturalmente en más de 60 plantas, como los granos de café, las hojas de té, algunas nueces, y las vainas de cacao, que se utilizan para hacer productos de chocolate.

También se encuentra en las bebidas energizantes y los refrescos cola; en productos que contienen cacao o chocolate y en una variedad de medicamentos como los analgésicos de venta libre, y los suplementos dietéticos, incluso en los suplementos para adelgazar. 

¿Cuáles son los efectos de la cafeína en el cuerpo?

La cafeína produce algunos cambios sobre el metabolismo, y su efecto es más pronunciado en algunas personas, no a todos les afecta de la misma forma. Para empezar, la cafeína es un estimulante del sistema nervioso central, por eso luego de tomarlo te hace sentir más despierto y con un impulso de energía: no es una sensación, éste es un efecto real. 

Pero además es diurético, lo que significa que ayuda al cuerpo a deshacerse del agua y la sal extra al orinar más; aumenta la liberación de ácido en el estómago, lo que a veces provoca malestar estomacal o acidez; puede interferir con la absorción de calcio en el cuerpo y aumenta la presión arterial, según informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. 

Sin embargo, cuando forma parte de una dieta equilibrada y se toma en la medida recomendada, el café aporta muchos beneficios a la salud: previene las enfermedades cardíacas, la diabetes, mejora la función mental, ayuda a bajar de peso y protege contra algunos tipos de cáncer.

¿Cuánto tiempo permanece en la sangre?

El café alcanza su nivel máximo en la sangre dentro de la primera hora después de consumirlo, y puedes seguir sintiendo los efectos de la cafeína por 4 a 6 horas más. Luego el hígado la metaboliza. 

Para que la cafeína no interrumpa una buena noche de descanso, ten en cuenta las horas que tarda en ser eliminada por el cuerpo. 

Alguien que consume 40 miligramos (mg) de cafeína -una taza pequeña de café- tendrá 20 mg restantes en su cuerpo después de 5 horas. Por eso al café, al igual que el alcohol, que se consideran supresores del sueño, es mejor no beberlo después de la cena.

Con respecto a la cantidad diaria recomendada, los expertos coinciden en que no deberíamos beber más de 400 ml o 4 tazas al día, preferentemente sin azúcar y sin crema para no sumar calorías extra: así podremos disfrutar de los beneficios que aporta el café a la salud.

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