Por qué en California el café se considera cancerígeno

Por qué en California el café se considera cancerígeno
El estado quiere que esta infusión lleve una advertencia de que provoca cáncer. | Foto: ISTOCK

Una decisión preliminar de un juez de la corte superior de California en Los Ángeles, del día 4 de abril de 2018, podría afectar a miles de cafeterías, incluyendo Starbucks, 7-Eleven, y otras tantas. Es posible que las tiendas deban mostrar una advertencia que indique a los clientes que existe un posible riesgo de padecer cáncer al tomar café.

California lleva una lista de productos químicos que considera como posibles cancerígenos y uno de ellos es la acrilamida, que se genera cuando los granos de café se tuestan. La sustancia química se queda en el café que la gente bebe, en una cantidad importante, según el tribunal.

Los documentos judiciales establecen que, según la Ley de California de Agua Potable y Aplicación Segura de Tóxicos de 1986, las empresas deben dar a los clientes una "advertencia clara y razonable" sobre la presencia de altos niveles de este químico, que es considerado tóxico y cancerígeno y puede afectar la salud de quien lo bebe, y que estas tiendas no lo hicieron. 

Las compañías ahora tienen hasta el 10 de abril para presentar objeciones a la decisión propuesta, y luego habrá una decisión final de parte del juez.

Respaldo de la ciencia al café

El Dr. Len Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society), dijo que los amantes del café tienen motivos para seguir tomándolo.

"No hay evidencias sólidas en humanos que muestren que la cantidad de acrilamida presente en el café provoque daños a las personas", declaró Lichtenfeld.

En 2016, el café se eliminó de la lista de agentes cancerígenos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) añadió Lichtenfeld, "lo que significa que es seguro para el consumo humano" agregó.

Además, los estudios científicos que avalan los beneficios para la salud de beber café son numerosos. En diversas investigaciones, se halló que el café -tomado en una dosis saludable de no más de 4 tazas al día- puede prevenir la diabetes, el Alzheimer, las enfermedades cardíacas, cuidar el peso y la salud renal. Lo ideal es no sumar azúcar ni crema a esas tazas.

¿Realmente es mala la acrilamida?

Las compañías cafeteras argumentaron ante los tribunales que el nivel de acrilamida en el café es segura y que los beneficios para la salud del café superan ampliamente el riesgo. Pero el tribunal no estuvo de acuerdo.

Sin embargo, la evidencia del daño por la exposición humana a la acrilamida aún necesita "estudios futuros", de acuerdo con una revisión científica de 2014 sobre la relación del producto químico con una amplia variedad de tipos de cáncer, aparecida en Journal of Nutrition and Cancer.

Por su parte, la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) informa que la acrilamida es una sustancia química que se puede formar en algunos alimentos durante los procesos de cocción a alta temperatura, como freír, asar y hornear. Se produce a partir de azúcares y un aminoácido que se encuentra naturalmente en los alimentos. 

La acrilamida se encuentra principalmente en alimentos elaborados a base de plantas, como los productos a base de papa, y productos de granos o café. La acrilamida no se forma, o se forma a niveles más bajos, en productos lácteos, carne y pescado. En general, la acrilamida es más probable que se acumule cuando se cocina durante períodos más largos o a temperaturas más altas, informa la FDA. 

Además, la acrilamida también se produce industrialmente para su uso en productos como plásticos, lácteos, productos de tratamiento de agua y cosméticos, y se encuentra en el humo del cigarrillo.

¿Existe algún riesgo al comer alimentos que contienen acrilamida? 

La acrilamida causó cáncer en animales que estuvieron expuestos a dosis muy altas. En 2010, el Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyó que la acrilamida es un problema para la salud humana, y sugirió realizar estudios adicionales a largo plazo.

La FDA está estudiando sobre el impacto de la acrilamida, su toxicológica, encuestas sobre alimentos, evaluaciones de exposición, investigación sobre formación y orientación para la industria. 

La información actualizada sobre las actividades de la agencia sobre la acrilamida en los alimentos se puede encontrar en la página web de la agencia. 

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