Unas cargas virales altas en los pulmones contribuyen a una COVID-19 letal, según un estudio

MARTES, 31 de agosto de 2021 (HealthDay News) -- Una alta cantidad de coronavirus en los pulmones es un importante factor contribuyente de la muerte en los pacientes con COVID-19, muestra una nueva investigación.

Los hallazgos ponen en duda a teorías anteriores de que las infecciones simultáneas, como la neumonía, o una reacción exagerada del sistema inmunitario del cuerpo son factores significativos en las muertes por la COVID-19, anotaron los investigadores.

Unas cargas virales altas en los pulmones contribuyen a una COVID-19 letal, según un estudio

Para llegar a esa conclusión, los investigadores analizaron muestras de bacterias y hongos de los pulmones de 589 pacientes hospitalizados con COVID-19 que estaban enfermos de gravedad y requirieron ventilación mecánica.

En promedio, los pacientes que murieron tenían 10 veces más virus en las vías respiratorias inferiores que los que sobrevivieron a la enfermedad.

"Nuestros hallazgos sugieren que la incapacidad del cuerpo de afrontar unas grandes cantidades del virus que infecta a los pulmones es en gran parte responsable de las muertes por la COVID-19 en la pandemia", señaló el autor principal del estudio, el Dr. Imran Sulaiman, profesor adjunto del departamento de medicina de Langone Health, de la NYU.

No hubo evidencias de una infección bacteriana secundaria como causa de las muertes, pero esto podría deberse a que los pacientes recibieron unas grandes cantidades de antibióticos, apuntaron los autores del estudio, que se publicó en la edición en línea del 31 de agosto de la revista Nature Microbiology.

Las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. no animan el uso de antivirales como el remdesivir en los pacientes gravemente enfermos por la COVID-19 que están en ventilación mecánica, pero estos hallazgos sugieren que estos medicamentos podrían en realidad beneficiar a estos pacientes, señaló Sulaiman en un comunicado de prensa de Langone de la NYU.

Según el autor sénior del estudio, el Dr. Leopoldo Segal, profesor asociado del departamento de medicina de Langone de la NYU, "estos resultados sugieren que un problema con el sistema inmunitario adaptativo evita que luche de forma efectiva contra el coronavirus. Si podemos identificar el origen de este problema, quizá podamos encontrar un tratamiento efectivo que funcione al fortalecer las defensas del propio cuerpo".

Segal anotó que el estudio solo incluyó a pacientes que sobrevivieron a las primeras dos semanas de hospitalización, así que es posible que las infecciones bacterianas o las reacciones autoinmunes tengan un rol más importante en las muertes por la COVID-19 que ocurren antes.

El próximo paso del equipo de investigación es averiguar cómo la comunidad de microbios y la respuesta inmunitaria en los pulmones de los pacientes con COVID-19 cambian con el tiempo, dijo Segal.

La tasa de mortalidad de los pacientes con COVID-19 de EE. UU. que tienen que ser colocados en respiradores mecánicos es de alrededor de un 70 por ciento.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre el tratamiento para la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: NYU Langone Health, news release, Aug. 31, 2021

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