Monitorizar los sonidos del inodoro podría ayudar a detectar enfermedades

MARTES, 6 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Un pequeño sensor de sonido en el inodoro, que puede diferenciar entre orinar, defecar y la diarrea, podría algún día ayudar a prevenir los brotes de cólera.

"La esperanza es que este sensor, que tiene una huella pequeña y es un método no invasivo, se pueda desplegar en áreas donde los brotes de cólera son un riesgo persistente", señaló la investigadora Maia Gatlin, del Instituto de Tecnología de Georgia, en Atlanta.

Monitorizar los sonidos del inodoro podría ayudar a detectar enfermedades

El cólera es una enfermedad diarreica aguda, que puede acabar con la vida en cuestión de horas si no se trata, según la Organización Mundial de la Salud.

Entonces, Gatlin y su equipo deseaban ver si podían identificar los sonidos intestinales. Evaluaron la idea de una forma que quizá provoque cierto asco: usaron datos de audio de personas en el inodoro, tras recopilar los sonidos de fuentes en línea.

Cada sonido separado se convirtió en un espectrograma, que captura el sonido en una imagen. La orina crea un tono consistente, encontraron los investigadores. Las heces podrían tener un tono singular. La diarrea suena de manera más aleatoria.

Los investigadores entraron las imágenes del sonido en un algoritmo de aprendizaje automático, que aprendió a reconocer el sonido de cada actividad del baño. Entonces, el equipo evaluó el desempeño del algoritmo contra datos con y sin ruidos de fondo, para asegurarse de que estaba aprendiendo de forma correcta.

Además de ayudar a evitar los brotes de cólera, el sensor podría también tener otros usos, afirmó Gatlin.

"El sensor también podría usarse en las zonas de desastre [donde la contaminación del agua conduce a la propagación de patógenos transmitidos por el agua], o incluso en los hogares de ancianos/hospicios, para monitorizar de forma automática las deposiciones de los pacientes", planteó en un comunicado de prensa del Instituto Americano de Física (American Physics Institute).

"Tal vez algún día, nuestro algoritmo se pueda usar con los dispositivos inteligentes existentes en el hogar, ¡para monitorizar las deposiciones y la salud propias!", añadió Gatlin.

El cólera es una enfermedad bacteriana que afecta a millones de personas alrededor del mundo, que acaba con las vidas de hasta 150,000 cada año.

Los investigadores planifican recolectar datos acústicos del mundo real, para ayudar a su modelo de aprendizaje automático a adaptarse para que funcione en una variedad de ambientes de baño. El sensor no identifica a una persona específica.

Los hallazgos se presentaron el lunes en una reunión de la Sociedad Americana de Acústica (Acoustical Society of America), en Nashville, Tennessee. Los hallazgos presentados en reuniones médicas deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre el cólera.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: American Institute of Physics, news release, Dec. 5, 2022

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