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Los monos pueden portar el virus del Zika



Los monos salvajes de Sudamérica portan el virus del Zika, que puede entonces ser transmitido a las personas por medio de los mosquitos, informan unos investigadores.

Los científicos dijeron que el hallazgo sugiere que quizá sea imposible erradicar el virus en el continente americano.

"Nuestros hallazgos son importantes porque cambian nuestra comprensión sobre la ecología y la transmisión del Zika en el continente americano", señaló el autor sénior del estudio, Nikos Vasilakis, profesor en el departamento de patología de la Rama Médica de la Universidad de Texas, en Galveston.

"La posibilidad de un ciclo natural de transmisión que implique a los mosquitos locales y a los primates salvajes locales como reservorio y anfitrión de amplificación sin duda afectará a nuestras predicciones de nuevos brotes en el continente americano, porque no podemos erradicar ese ciclo natural de transmisión", aseguró Vasilakis en un comunicado de prensa de la universidad.

Después de que se encontró que los cadáveres de monos salvajes de Brasil estaban infectados con el Zika, los investigadores infectaron a cuatro monos con el virus del Zika en un laboratorio. Encontraron que los niveles del virus permanecieron constantes a lo largo del tiempo, lo que sugiere que los monos son un reservorio del virus en las áreas tropicales del continente americano.

El autor sénior del estudio, el Dr. Mauricio Lacerda Nogueira, es profesor en la Facultad de Medicina de Sao Jose do Rio, una escuela de medicina en Brasil. "Esto lo cambia todo para las personas implicadas en el control de la enfermedad, lo que incluye a quienes desarrollan las vacunas, a las autoridades de salud pública y a los legisladores", enfatizó.

El Zika es un virus que es relativamente inocuo en la mayoría de personas, pero que puede conducir a unos defectos congénitos graves cuando las mujeres se infectan durante el embarazo. Los mosquitos son los principales transmisores de la enfermedad.

El estudio se publicó en una edición reciente de la revista Scientific Reports.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el virus del Zika.

 

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