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Las TC superan a las puntuaciones genéticas para predecir el riesgo cardiaco en la mediana edad

MARTES, 23 de mayo de 2023 (HealthDay News) -- Cuando se trata de predecir los problemas cardiacos futuros, las arterias quizá tengan mucho más que decir que los genes, según un estudio reciente.

Unos investigadores encontraron que las tomografías computarizadas (TC) de las arterias cardiacas eran mejor que la genética para predecir el riesgo de enfermedad cardiaca de uno adulto de mediana edad en los próximos años.

Las TC superan a las puntuaciones genéticas para predecir el riesgo cardiaco en la mediana edad

De hecho, los genes de una persona ofrecieron poca información útil más allá de los métodos de baja tecnología, por ejemplo medir la presión arterial.

Los expertos afirman que los hallazgos, que se publicaron en la edición del 23 de mayo de la revista Journal of the American Medical Association, no descartan el rol de las pruebas genéticas para medir el riesgo cardiaco, en particular en las personas relativamente más jóvenes.

Pero, por ahora, dijeron las TC (que detectan los depósitos de calcio en las arterias cardiacas) siguen siendo una mejor herramienta.

Hace mucho que los médicos utilizan ciertos factores para realizar un estimado de las probabilidades de que una persona de mediana edad o mayor desarrolle enfermedad de la arteria coronaria en los 10 años posteriores. Entre estos factores se encuentran los sospechosos usuales, como la hipertensión, unos niveles malsanos de colesterol "malo", la diabetes y fumar.

Pero, con frecuencia, estos estimados ubican a las personas en una zona de riesgo "intermedio", lo que significa que podría haber incertidumbre respecto a si deben comenzar a tomar una estatina o tomar otras medidas preventivas.

Con frecuencia, los médicos recomiendan una TC a estas personas, para buscar depósitos de calcio en las arterias del corazón.

El calcio es un componente de las "placas" que obstruyen a las arterias de las personas con una enfermedad cardiaca coronaria. Las puntuaciones de calcio (que abarcan desde cero hasta el infinito) se correlacionan con el riesgo de una persona de sufrir un ataque cardiaco u otro "evento" cardiovascular en la década posterior.

Pero, en los últimos años, ha habido preguntas sobre si los genes de una persona podrían proveer una perspectiva similar. Muchas variantes genéticas distintas se han asociado con el riesgo de enfermedad cardiaca, y los investigadores han desarrollado unas puntuaciones de riesgo conocidas como poligénicas que, al igual que la puntuación de calcio, se correlacionan con las probabilidades de desarrollar problemas del corazón.

Un punto positivo es que las puntuaciones del riesgo genético solo requieren una muestra de sangre, apuntó la Dra. Sadiya Khan, investigadora principal del nuevo estudio.

Aunque el escáner del calcio coronario es bastante sencillo, sí implica una pequeña dosis de radiación, comentó Khan, cardióloga de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, en Chicago.

Pero hasta ahora, no ha habido una comparación directa del potencial predictivo de ambas pruebas. Y, observó Khan, el escáner de calcio fue el claro ganador.

En el estudio, los investigadores utilizaron los datos de 3,200 adultos de EE. UU. y holandeses, de 45 a 79 años, a quienes se dio seguimiento durante hasta 17 años. Todos se sometieron a la medición de sus factores de riesgo tradicionales y a una TC, y entregaron muestras de sangre.

Durante el periodo del estudio, más o menos un 9 por ciento de los participantes desarrollaron una enfermedad de la arteria coronaria, o fallecieron por su causa.

En general, encontró el estudio, las puntuaciones de calcio mejoraron la detección del riesgo cuando se añadieron a las mediciones tradicionales. De hecho, señaló Khan, las puntuaciones de calcio hicieron que la mitad de los participantes del estudio pasaran a la zona de "alto riesgo".

Al contrario, la puntuación de riesgo poligénico no añadió ninguna información útil a lo que los médicos ya pueden averiguar mediante las mediciones tradicionales.

"Este estudio muestra que la mejor prueba que podemos ofrecer es la puntuación de calcio en la arteria coronaria, no la puntuación genética", comentó el Dr. Ron Blankstein, cardiólogo preventivo del Hospital Brigham and Women's, en Boston, y presidente del Consejo de Imágenes Cardiovasculares del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology).

Blankstein, que no participó en el estudio, apuntó a una diferencia fundamental entre las pruebas: las TC detectan señales reales de la enfermedad temprana en las arterias, mientras que las pruebas sanguíneas ofrecen una idea sobre el riesgo genético.

Pero el estilo de vida y el ambiente son tan importantes en la enfermedad cardiaca, aclaró Blankstein, que esto podría limitar el poder predictivo de las puntuaciones de riesgo genético.

El Dr. Roger Blumenthal, cardiólogo de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, afirmó que más o menos la mitad de los pacientes de mediana edad y mayores caen en la categoría de riesgo intermedio. Y es importante contar con una forma de definir mejor sus probabilidades de desarrollar una enfermedad cardiaca.

"Algunas personas se resisten a tomar medicamentos hasta que les prueban que tienen una enfermedad", comentó Blumenthal, que ayudó a redactar las directrices actuales del Colegio Americano de Cardiología y la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association, AHA) sobre la prevención de la enfermedad cardiaca.

"El calcio en la arteria coronaria es la mejor forma de desempate que tenemos ante la indecisión", enfatizó.

Pero Blumenthal añadió que la investigación sobre las puntuaciones de riesgo poligénico deberían continuar. Quizá sea más útiles para pacientes más jóvenes, planteó Blumenthal. (Aunque el estudio actual incluyó a personas en la cuarentena y la cincuentena, muchas eran mayores).

En cuanto a los escáneres del calcio coronario, están muy disponibles en EE. UU., aunque el acceso podría ser limitado en las áreas rurales, anotó Blumenthal.

Los costos pueden variar entre los 100 y los 400 dólares, según la AHA, pero muchos centros médicos los anuncian por menos de 100 dólares. Sin embargo, con frecuencia los planes de seguro no cubren los escáneres.

Más información

La Asociación Americana del Corazón ofrece más información sobre los escáneres del calcio coronario.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Sadiya Khan, MD, assistant professor, medicine and preventive medicine, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago; Ron Blankstein, MD, associate director, cardiovascular imaging program, Brigham and Women's Hospital, professor, medicine, Harvard School of Medicine, Boston, and chair, Cardiovascular Imaging Council, American College of Cardiology, Washington, D.C.; Roger Blumenthal, MD, director, Johns Hopkins Ciccarone Center for the Prevention of Cardiovascular Disease, professor, medicine, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore; Journal of the American Medical Association, May 23, 2023

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