Juul pagará 40 millones en Carolina del Norte por los daños del vapeo en los adolescentes

LUNES, 28 de junio de 2021 (HealthDay News) -- Juul, el principal fabricante de cigarrillos electrónicos en Estados Unidos, aceptó pagar 40 millones de dólares para resolver una demanda de Carolina del Norte que alegaba que la compañía hizo a propósito que docenas de adolescentes se hicieran adictos a la nicotina.

El procurador general de Carolina del Norte, Josh Stein, que demandó a la compañía hace dos años, anunció el acuerdo el lunes.

Juul pagará 40 millones en Carolina del Norte por los daños del vapeo en los adolescentes

La compañía no admitió ninguna responsabilidad ni delito en el acuerdo, reportó el The New York Times.

Otros trece estados y el Distrito de Columbia han presentado demandas similares que todavía no se han resuelto.

"Durante años, Juul se dirigió a los jóvenes, incluyendo a los adolescentes, con unos cigarrillos electrónicos altamente adictivos", apuntó Stein en una declaración. "Encendió la chispa y alimentó las llamas de una epidemia de vapeo entre nuestros niños, que se puede observar en cualquier escuela secundaria de Carolina del Norte".

La demanda de Stein acusaba a Juul de dirigirse a los jóvenes para que usaran su producto a través de sus diseños, planes de mercadeo y estrategias de venta.

El estado también alegó que la compañía violó la Ley de prácticas de comercio injustas y engañosas (Unfair and Deceptive Trade Practices Act) de Carolina del Norte, al tergiversar la potencia y el peligro de la nicotina en los productos de la compañía, según el Times.

Según el acuerdo, los productos de Juul solo se venderán tras el mostrador en las tiendas de Carolina del Norte. Las ventas en línea requerirán una verificación independiente, y la compañía también debe enviar "compradores ocultos" a 1,000 tiendas cada año para garantizar que no vendan a los menores de edad.

Además, la compañía, que presenta a jóvenes en sus anuncios, ya no puede presentar modelos menores de 35 años en sus anuncios ni publicar ningún anuncio cerca de las escuelas.

Un vocero de Juul, Joshua Raffel, aseguró en una declaración que "este acuerdo es coherente con nuestro esfuerzo continuo de reiniciar nuestra compañía y su relación con nuestros implicados, a medida que continuamos luchando contra el uso en los menores de edad y avanzando la oportunidad de la reducción del daño entre los fumadores adultos".

En todas las demandas, las acusaciones fueron similares: que Juul sabía, o debería haber sabido, que los adolescentes se harían adictos a las cápsulas llenas de nicotina. En algunos casos, se reportaron daños pulmonares y trastornos del estado de ánimo.

Algunos promovían los cigarrillos electrónicos y otros productos de vapeo como menos nocivos que los cigarrillos tradicionales, y quizá como una alternativa más segura para las personas que intentaban abandonar los cigarrillos combustibles. Pero Juul se hizo popular entre personas que no fumaban, exponiéndolas a la nicotina.

Entre otras cosas, la nicotina se ha vinculado con daños en el cerebro en desarrollo. Además de las demandas, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. debe decidir a más tardar a principios de septiembre si los productos de Juul y otros nuevos productos de tabaco son "adecuados para la protección de la salud pública".

Si se consideran inadecuados, es posible que la FDA los ilegalice.

"El acuerdo alcanzado en la demanda de Carolina del Norte contra Juul que se anunció hoy subraya la culpabilidad de Juul al provocar la epidemia de uso de cigarrillos electrónicos y adicción entre los jóvenes de Estados Unidos, y la responsabilidad de la FDA de denegar la solicitud de Juul para continuar vendiendo productos que ponen en peligro a nuestros niños", enfatizó Matthew Myers, presidente de Campaign for Tobacco-Free Kids. "Este acuerdo resalta el rol que los productos con sabores de Juul, entre ellos productos con sabor mentolado, y sus productos con un alto contenido de nicotina, tuvieron en la creación, y ahora en el mantenimiento, de la epidemia de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes".

Más información

Aprenda más sobre las consecuencias de salud del vapeo en la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: The New York Times; Campaign for Tobacco-Free Kids, statement, June 28, 2021

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