Gel anticonceptivo masculino parece prometedor en un ensayo

LUNES, 3 de junio de 2024 (HealthDay News) -- Un nuevo gel hormonal podría algún día ser una forma potencial de anticonceptivo para los hombres, reportaron investigadores el domingo.

"El desarrollo de un método anticonceptivo seguro, altamente efectivo y reversible de forma confiable para los hombres es una necesidad insatisfecha", señaló en un comunicado de prensa de los Institutos Nacionales de la Salud la autora principal del estudio, Diana Blithe, jefa del Programa de Desarrollo de Anticonceptivos de los Institutos Nacionales de la Salud, que anunció los hallazgos que se presentaron el domingo en la reunión anual de la Sociedad Endocrina en Boston.

Gel anticonceptivo masculino parece  prometedor en un ensayo

En el ensayo de fase 2, 222 hombres aplicaron 5 mililitros del gel (el equivalente a una cucharadita) en cada omóplato una vez al día.

El resultado: el 86% de los hombres alcanzaron la supresión de los espermatozoides. En promedio, el tiempo para la anticoncepción efectiva fue de ocho semanas, que fue más rápido de lo esperado.

"Aunque los estudios han mostrado que algunos agentes hormonales podrían ser efectivos para la anticoncepción masculina, el inicio lento de la supresión espermatogénica [ha sido] una limitación", anotó Blithe.

Pero debido a que este gel incluye tanto testosterona como Nestorone, una hormona sintética que ya se usa en el anillo anticonceptivo vaginal, actúa más rápidamente y requiere menos testosterona, explicó.

Blithe añadió que estudios anteriores de anticonceptivos hormonales masculinos administrados mediante inyecciones mostraron un tiempo medio de entre 9 y 15 semanas para que la producción de espermatozoides se suprimiera.

"Un tiempo más rápido para la supresión podría aumentar el atractivo y la aceptabilidad de esta droga para los usuarios potenciales", dijo Blithe.

Los investigadores ahora están rastreando qué tan bien funciona el gel. Los voluntarios masculinos deben tener relaciones monógamas comprometidas y necesitan el consentimiento de sus parejas femeninas. La pareja debe estar de acuerdo en usar el gel como su único método anticonceptivo y tener relaciones sexuales al menos una vez al mes durante un año, reportó NBC News . A lo largo del estudio, los hombres se someterán a pruebas periódicas de los recuentos de espermatozoides.

"Hemos estado presionando por los anticonceptivos masculinos hormonales durante 50 años, pero no hay suficiente dinero disponible para impulsar realmente algo a través de un ensayo de fase 3 muy grande", dijo a NBC News Daniel Johnston, jefe de la Rama de Investigación de Anticoncepción del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano .

Pero si la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó un anticonceptivo masculino, las compañías farmacéuticas podrían destinar más recursos a medicamentos similares, añadió Johnston.

"Hemos estado persiguiendo esto durante mucho tiempo", señaló Johnston. "Espero que estemos entrando en un nuevo territorio".

También en la reunión de Boston, YourChoice Therapeutics informó que un ensayo británico muy pequeño (solo 16 hombres) mostró que su píldora no hormonal, YCT-529, era segura y libre de efectos secundarios. La píldora de la compañía de San Francisco funciona bloqueando el receptor de vitamina A importante para la fertilidad masculina, reportó NBC News .

YourChoice está planeando una prueba más grande, según el CEO Akash Bakshi.

"Estamos emocionados de ver qué sucede a continuación", dijo Bakshi a NBC News.

La gran pregunta es si los hombres usarán medicamentos anticonceptivos.

Las encuestas han encontrado que los hombres están dispuestos a usar anticonceptivos, dijo a NBC News el ginecólogo Dr. Brian Nguyen, uno de los investigadores de los ensayos clínicos en gel.

"En general, siempre dicen que estarían interesados", dijo Nguyen, profesor asociado de obstetricia y ginecología de la Universidad del Sur de California.

 Según una encuesta de 2023 publicada en la revista Contraception, tres cuartas partes de los poco más de 2.000 hombres encuestados dijeron que probarían nuevos anticonceptivos.

Heather Vahdat, directora ejecutiva de la Iniciativa Anticonceptiva Masculina, dijo que el interés en el control de la natalidad masculino ha ido en aumento desde que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade en junio de 2022.

Una investigación reciente de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh encontró que el número de mujeres y hombres jóvenes que eligen métodos anticonceptivos permanentes, como la vasectomía y la ligadura de trompas, ha aumentado drásticamente después de la decisión de la corte.

Un informe separado, realizado en parte por la Iniciativa Anticonceptiva Masculina, mostró que antes de la decisión sobre el aborto, el 78% de los hombres estadounidenses estaban interesados en probar nuevos métodos anticonceptivos. Después, subió al 82%.

"La demanda siempre ha estado ahí, pero ahora hay una mayor intensidad", dijo Vahdat. "Recibimos correos electrónicos a diario de personas que preguntan dónde pueden inscribirse en ensayos clínicos".

A diferencia de la vasectomía, los nuevos métodos anticonceptivos están destinados a ser reversibles, por lo que los hombres pueden recuperar su capacidad de tener hijos si así lo desean.

Si bien los condones pueden ser altamente efectivos contra el embarazo o las infecciones de transmisión sexual cuando se usan perfectamente, eso es difícil de lograr. Y no son el anticonceptivo preferido en las relaciones a largo plazo, anotó Bakshi. 

Más información

La Asociación Americana de Facultades de Medicina (American Association of Medical Colleges) ofrece más información sobre el control de la natalidad masculina.

FUENTE: Sociedad de Endocrinología, comunicado de prensa, 2 de junio de 2024; Noticias de la NBC

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