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Fibromialgia: el tai chi supera al ejercicio aeróbico contra el dolor

Si alguien sufre de fibromialgia, una nueva investigación sugiere que el tai chi podría hacer más que el ejercicio aeróbico para aliviar el dolor crónico.

"El tratamiento de mente y cuerpo con el tai chi resulta en una mejora similar o mayor de los síntomas que el ejercicio aeróbico, el tratamiento no farmacológico actual más recetado, para una variedad de resultados en los pacientes con fibromialgia", escribieron los autores del estudio.

La fibromialgia afecta a aproximadamente de un 2 a un 4 por ciento de los adultos en todo el mundo. Las personas con el trastorno pueden tener un cansancio muy grande y desarrollar rigidez muscular. También podrían tener problemas para dormir, y sufrir de depresión.

El tratamiento de la fibromialgia por lo general incluye el ejercicio aeróbico, pero esto puede ser difícil para muchos pacientes cuando sus síntomas se exacerban, explicaron los investigadores. Estudios anteriores han sugerido que el tai chi es promisorio como terapia para la fibromialgia.

Para investigar los posibles beneficios del tai chi, los investigadores dirigidos por la Dra. Chenchen Wang, del Centro de Medicina Complementaria e Integradora de la Universidad de Tufts, en Boston, compararon los efectos de este arte meditativo con los del ejercicio aeróbico.

El estudio incluyó a 226 adultos que habían tenido fibromialgia durante un promedio de nueve años. Los pacientes tenían una edad promedio de 52 años. La gran mayoría eran mujeres, y un 61 por ciento eran blancos. Ninguno de los participantes había participado en tai chi ni en ningún otro tipo de terapia alternativa en los seis meses anteriores.

Cuando el estudio comenzó, los investigadores preguntaron a los pacientes sobre sus síntomas físicos y mentales, lo que incluyó la intensidad de su dolor, la capacidad de moverse, la fatiga, la depresión, la ansiedad y el bienestar general.

Luego, los pacientes se asignaron al azar a la terapia con ejercicio aeróbico o al tai chi. El grupo de ejercicio completó dos sesiones de ejercicio aeróbico supervisado cada semana, durante un total de 24 semanas. Los que participaron en el tai chi siguieron uno de cuatro planes de tratamiento: una a dos sesiones por semana durante un total de 12 o 24 semanas.

Los investigadores rastrearon los síntomas de los participantes a intervalos regulares. En ese periodo, los pacientes siguieron tomando sus medicamentos y realizaron visitas regulares al médico.

Alivio

Todos los pacientes experimentaron cierto alivio de los síntomas, pero las mejoras fueron mucho mayores en los grupos de tai chi al final de las 24 semanas, encontró el estudio.

Los hallazgos aparecen en la edición del 21 de marzo de la revista BMJ.

Ninguno de los pacientes que participaron en el tai chi reportaron ningún efecto secundario negativo ni complicación.

"El método de mente y cuerpo podría considerarse como una opción terapéutica en la gestión multidisciplinaria de la fibromialgia", planteó el equipo de Wang en un comunicado de prensa de la revista.

En un comentario publicado junto con el estudio, Amy Price, una superviviente a un traumatismo con dolor crónico, dijo que el tai chi ha ayudado a mejorar su equilibrio, reducir la ansiedad y gestionar el dolor.

Aunque no funciona para todo el mundo, "tiene un riesgo bajo y es mínimamente invasivo, a diferencia de la cirugía, y no produce daños a los órganos, como el uso de fármacos a largo plazo", argumentó Price.

Más información

Los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. tienen más información sobre la fibromialgia.

 

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