Un antiviral contra el ébola podría combatir al COVID-19

Un antiviral contra el ébola podría combatir al COVID-19
Remdesivir, un prometedor medicamento antiviral contra el coronavirus

Una droga desarrollada para tratar el virus del Ébola, que también ha resultado ser efectiva contra algunos coronavirus,  podría funcionar en el tratamiento del nuevo coronavirus COVID-19, aseguran los científicos.

 El remdesivir fue desarrollado por la biofarmacéutica Gilead Science en respuesta a la epidemia de ébola en África occidental en 2014. 

"Sabemos que el medicamento funciona contra distintos coronavirus, como el SROM [síndrome respiratorio de Oriente Medio] y el SRAS [síndrome respiratorio agudo severo], y sabemos que el nuevo coronavirus es muy similar al SRAS", señaló Matthias Götte, virólogo de la Universidad de Alberta, en Canadá.  

"Podría decirse que siento un optimismo cauto de que los resultados que nuestro equipo encontró respecto al remdesivir y el SROM serán similares con el COVID-19", dijo.

El remdesivir es un medicamento en proceso de investigación con actividad antiviral de amplio espectro. Sin embargo, "no está aprobado en ningún lugar del mundo para ningún uso", según afirma la biofarmacéutica Gilead Science. 

Remdesivir ha demostrado actividad in vitro y en modelos animales contra los patógenos virales MERS y SARS, que también son coronavirus y son estructuralmente similares a COVID-19. Los datos preclínicos limitados sobre remdesivir en MERS y SARS dan esperanzas de que este fármaco podría  combatir el COVID-19.

Las esperanzas en el remdesivir

Los investigadores de la universidad canadiense habrían descubierto por qué el remdesivir es efectivo en el tratamiento de los coronavirus del SROM y el SRAS, y esa es la clave de su informe.

Hasta ahora, no había una explicación publicada sobre por qué el remdesivir podría funcionar contra los coronavirus.

Aunque se sepa que un fármaco funciona, no saber cómo y por qué funciona puede ser una señal de advertencia. "Es alentador si se sabe exactamente cómo funciona contra el objetivo, dijo Götte.

Se prevé que a finales de abril ya se conozcan los resultados de los ensayos clínicos que se están realizando con remdesivir en pacientes con el COVID-19.  

Los investigadores creen que incluso si el remdesivir resulta efectivo, de todas maneras no será una panacea.  Es probable que se necesiten más de un medicamento para combatir enfermedades emergentes como el COVID-19, como ha sucedido con las infecciones con el VIH y el virus de la hepatitis C.  Idealmente, se debería contar con un par de fármacos, dado que ciertas cepas podrían ser resistentes a un tratamiento.

Un informe reciente en la revista New England Journal of Medicine apuntaba que un paciente con COVID-19 recibió remdesivir el séptimo día de su enfermedad y mostró una importante mejora al día siguiente, y al final se recuperó.

¿Cuándo tendríamos el antiviral?

Las investigaciones de la empresa biofarmacéutica Gilead Sciences entrarían en la etapa 3 para evaluar la seguridad y la eficacia de remdesivir en adultos diagnosticados con COVID-19 (nuevo coronavirus). 

| Foto: Getty Images

Según explica la compañía, los estudios "aleatorizados, abiertos y multicéntricos" inscribieron aproximadamente 1,000 pacientes en centros médicos principalmente en países asiáticos, así como en otros países con un alto número de casos diagnosticados, a partir de marzo. 

Los ensayos clínicos de  Gilead están evaluando distintas dosis y duración del tratamiento con remdesivir.  

Es importante aclarar que remdesivir aún no tiene licencia o aprobación en ningún lugar del mundo y aún no se ha demostrado que sea seguro o efectivo.

“El enfoque principal de Gilead es determinar rápidamente la seguridad y la eficacia de remdesivir como un tratamiento potencial para COVID-19, y estos estudios brindan una mayor cantidad de datos a nivel mundial sobre el perfil del medicamento en un corto período de tiempo", dijo Merdad Parsey, MD, PhD, Director Médico de Gilead Sciences.

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