¿Pueden caer gérmenes del cielo?

¿Pueden caer gérmenes del cielo?
La migración de gérmenes es prácticamente incontrolable. El únco "muro" para detenerlos son las medidas que cada uno debe tomar, como lavarse muy bien las manos | Foto: ISTOCK

Como si no hubiera suficiente preocupación por los gérmenes que nos rodean, una nueva investigación sugiere que los virus y las bacterias literalmente nos caen en la cabeza.

Los científicos reportan que grandes cantidades de todo tipo de gérmenes circulan en, y caen desde, la atmósfera terrestre. No solo eso, sino que el virus que le cae en la cabeza quizá haya viajado desde otro continente, añadieron los investigadores.

Cómo "viajan" los gérmenes

Los gérmenes se elevan junto con el polvo de tierra y el aerosol marino en un área llamada tropósfera libre. Está localizada por encima de los sistemas climáticos pero por debajo de la estratósfera, donde vuelan los aviones a reacción.

A esa altitud, los virus y las bacterias pueden desplazarse miles de kilómetros antes de volver a caer a la superficie de la Tierra, dijeron los investigadores.

"Cada día, más de 800 millones de virus por metro cuadrado se depositan por encima de la capa límite planetaria, lo que equivale a 25 virus por cada persona en Canadá", apuntó el autor coprincipal del estudio, Curtis Suttle, virólogo en la Universidad de Columbia Británica, en Vancouver.

Las tasas de depósito de los virus eran entre 9 y 461 veces más altas que las de las bacterias, dijeron los investigadores.

"Hace unos 20 años, comenzamos a encontrar virus genéticamente similares que ocurrían en ambientes muy distintos alrededor del planeta", explicó Suttle en un comunicado de prensa de la universidad.

  • ¿Sabes dónde se ocultan la mayoría de los gérmenes?

"Esta preponderancia de virus de larga residencia que viajan en la atmósfera probablemente explique el motivo, y es bastante concebible que un virus suba hasta la atmósfera en un continente y sea depositado en otro", añadió.

El estudio aparece en una edición reciente de la revista International Society for Microbial Ecology Journal.

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