La almohada es tu mejor aliada para adelgazar

La almohada es tu mejor aliada para adelgazar
Dormir bien es vital para lograr un peso saludable. | Foto: GETTY IMAGES

Más allá de las razones estéticas, existen razones de salud para mantenerse en un peso saludable. 

Pero a pesar de contar calorías, reducir el azúcar, evitar el alcohol y obsesionarnos con las etiquetas de los alimentos, muchos de nosotros no logramos adelgazar o mantenernos en peso, ¿qué pasaría si pudiéramos ayudarnos con algo tan simple como dormir lo suficiente?

Es sencillo, pero tiene un gran impacto en los resultados. Un estudio reciente publicado en American Journal of Clinical Nutrition muestra justamente eso: descansar bien en la noche podría ayudarte a combatir los antojos de comida chatarra. 

El estudio analizó a las personas de peso promedio que no dormían las 7 a 9 horas de sueño recomendadas por noche.

Los participantes fueron separados en grupos -algunos mantuvieron sus hábitos de sueño de menos de 7 horas, y algunos trataron de extender su sueño en alrededor de una hora y 15 minutos-.

Al final de las 4 semanas, las personas que registraron más horas de sueño consumieron menos azúcar, fue una reducción de aproximadamente 10 gramos. 

Otro estudio de 2017, de la Escuela de Ciencia de Alimentos y Nutrición, que involucró a 1,615 personas de 19 a 65 años en Reino Unido, halló que las personas que dormían alrededor de 6 horas cada noche, consumían cada día 400 calorías más que aquéllas que dormían 8 o 9 horas.

La necesidad de energía

“Los resultados no son sorprendentes”, dice la Dra. Leslie Heinberg, Jefe de la Sección de Psicología en el Departamento de Psiquiatría y Psicología del Centro de Salud Conductual de Cleveland Clinic, quien no participó en el estudio.

“Si sientes letargo debido a la falta de sueño, recurrirás a los alimentos que te transmitan energía” agrega. 

Cuando las personas no duermen bien, tienden a inclinarse por ciertos tipos de alimentos, por lo general, los que brindan un montón de energía. Es más probable que estos alimentos sean carbohidratos simples o que contengan más azúcar o grasa.

Si bien estos alimentos pueden proporcionarnos una dosis inicial de energía, nos abandonarán más tarde y, finalmente, conducirán a un aumento de peso, explica Heinberg.

El gran impacto de un pequeño cambio: descansar

Estos dos estudios muestran que un pequeño cambio, como irse a la cama un poco antes, puede ayudarnos a sentirnos mejor y a mantenernos o bajar de peso, algo vital para nuestro bienestar general, dice Heinberg.

Una buena rutina de sueño no sólo es recomendable para las personas con sobrepeso o que están tratando de adelgazar: es importante para todos. 

"Sólo dormir un poco más puede ayudarte a perder peso, pero también te ayudará a concentrarte mejor, va a mejorar tu estado de ánimo, a reducir la irritabilidad, te convertirá en un conductor más seguro y en alguien más productivo en el trabajo", señala Heinberg. "Sólo ese pequeño cambio de comportamiento significará una enorme cascada positiva en tu salud". 

Dormir lo suficiente es sólo una parte del rompecabezas de la pérdida de peso: tienes que cuidarte a ti mismo para eliminar el hecho de comer como una manera de sobrellevar el día, dice la experta.

"Cuando pensamos en controlar el peso o perder libras, es difícil simplemente enfocarse en la dieta y el ejercicio, porque otros comportamientos como controlar el estrés y dormir bien por la noche, también pueden jugar un papel muy importante", concluye Heinberg.

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