Reemplaza el azúcar y evita el sobrepeso

Importante para el cerebro
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Importante para el cerebro

Para sobrevivir, el cuerpo necesita un tipo de azúcar, llamada glucosa. “La glucosa es el principal alimento del cerebro y es una fuente muy importante de combustible”, advierte Kristina Rother, pediatra y experta de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), por sus siglas en inglés. Sin embargo, no hay necesidad de añadir glucosa a la dieta, ya que el cuerpo puede generar la glucosa que necesita al descomponer las moléculas de alimentos.

Entrénalo para comer mejor

Dulce camuflado

La pediatra Kristina Rother advierte que el azúcar en sí no es malo. Solo tiene una mala reputación, que se merece sobre todo porque la gente la consume en abundancia y se encuentra oculta en más alimentos de los que imaginas.

Azúcar escondidio

Azúcar natural

Algunos azúcares se encuentran naturalmente en los alimentos, como por ejemplo en las frutas, las verduras y la leche. “Estas son adiciones saludables a su dieta”, dice Andrew Bremer, pediatra y experto de los Institutos Nacionales de Salud. “Cuando usted come una naranja, por ejemplo, está recibiendo una gran cantidad de nutrientes y fibra dietética junto con los azúcares naturales”.

Cómo conservar las frutas
22 cucharaditas
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22 cucharaditas

Aproximadamente el 15% de las calorías en la dieta de los adultos estadounidenses provienen de azúcares añadidos. Eso es alrededor de 22 cucharaditas de azúcar al día. Los azúcares se añaden habitualmente para que los alimentos y las bebidas tengan un mejor sabor. Sin embargo, este tipo de alimentos pueden ser altos en calorías y no ofrecer ninguno de los beneficios saludables de las frutas y otros alimentos endulzados naturalmente.

Cómo reducir el consumo

Alternativas saludables

Desde que se demostró que el consumo de azúcar refinado no resulta tan beneficioso, la proliferación de edulcorantes artificiales ha ido en aumento. Sin embargo, su efectividad también se ha puesto en duda, de allí que la tendencia es ensayar con endulzantes naturales más saludables

Miel

La miel es un líquido dulce natural que se origina en el néctar de las flores y es recogido por las abejas. Está compuesto de 80% de azúcares naturales, 18% de agua y 2% de minerales, vitaminas, polen y proteínas. La miel es un poco más alta en nutrientes que el azúcar procesada que sirves en la mesa, pero aun así contiene calorías. Pero a diferencia del azúcar, la miel también tiene propiedades antibacteriales y ha sido utilizada como un remedio

Propiedades curativas
Agave
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Agave

El agave es un edulcorante que proviene de varias especies de la planta de agave en México y consiste en su mayor parte de glucosa y fructosa. El almíbar de agave es un poco más dulce que el azúcar de mesa y tiene una consistencia similar a la miel. Se utiliza como sustituto del azúcar, ya que su índice glucémico es menor que el de la sacarosa. No existe evidencia que sugiera que el almíbar refinado de agave es más saludable que el azúcar.

Xilitol
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Xilitol

También se llama "azúcar de madera", el xilitol es un alcohol de azúcar que fue encontrado en las fibras de las cortezas de abedul, en Finlandia aunque también está presente en diferentes tipos de bayas y hongos. Últimamente se ha consolidado como edulcorante ya que tiene 40% menos de calorías que el azúcar, menor índice glucémico y se cree que incluso inhibe la bacteria en la boca que causa que salgan caries en los dientes.

Stevia
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Stevia

Es un edulcorante natural que se extrae de las hojas de una planta que es nativa de Paraguay y crece allí y en Brasil. Los glucósidos de este edulcorante son entre 250 y 300 veces más dulces que la sacarosa y vienen en forma líquida y en polvo. No tiene calorías ni contiene azúcar o carbohidratos, lo que la hace atractiva para los que están a dieta.

Azúcar de coco
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Azúcar de coco

El azúcar de coco se extrae del néctar procedente de las flores de las palmeras cocoteras. Su índice glucémico es bajo -aunque no lo es su contenido en carbohidratos- y es muy rico en vitamina B y en minerales como el potasio, magnesio, zinc y hierro. Tómalo con moderación y tendrás un fantástico y nutritivo edulcorante.

10 beneficios
Pasas sultanas
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Pasas sultanas

Las uvas pasas y otras frutas desecadas como la ciruela, el melocotón o los dátiles proporcionan un extra de energía a nuestro cuerpo y, por su concentración en azúcares naturales, resultan excelentes para endulzar algunas recetas sin necesidad de utilizar otros edulcorantes.

Panela
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Panela

La panela se obtiene a partir de la caña de azúcar y, a diferencia del azúcar que nos venden en el supermercado como "integral", ésta posee todas sus propiedades nutritivas. Puedes encontrarla en forma de cuña, en terrones o molida.

Fuentes consultadas

Academia Americana de Médicos de Familia Institutos Nacionales de Salud Biblioteca Nacional de Medicina

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