Cuáles son las propiedades del tamarindo

Cuáles son las propiedades del tamarindo
El fruto del tamarindo suele utilizarse con fines medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el tamarindo

El tamarindo (Tamarindus indica) es una planta tropical, única especie del género Tamarindus. Su fruto parcialmente seco se utiliza con fines medicinales. A veces, una pasta espesa de sus semillas se usa como yeso para las fracturas en los huesos.

Es ampliamente utilizado en la cocina asiática para las salsas y curries, o como saborizante de alimentos y bebidas. El tamarindo contiene ingredientes que pueden tener efectos laxantes y actividad contra ciertos hongos y bacterias.

Los investigadores están estudiándolo como una posible opción para tratar los ojos secos, ya que contiene un compuesto que es similar a la mucina, una sustancia que se encuentra en el ojo y se encarga de ayudar a proteger y humedecer la superficie de la córnea.

Otros nombres:

Imlee, Imli, Tamarin, Tamarindus indica, Tamarinier, Tamarinier d’Inde, Tintiri.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Investigación preliminar muestra que un colirio que contiene extracto de semilla de tamarindo podría mejorar los síntomas de la sequedad de los ojos. También se lo ha usado para el estreñimiento, resfriados, fiebre, problemas del hígado y de la vesícula biliar, trastornos estomacales, náuseas relacionadas con el embarazo y parásitos intestinales.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de tamarindo para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

El tamarindo se considera seguro cuando se usa en las cantidades que hay en los alimentos. No hay suficiente información disponible para saber si es seguro para ser utilizado como medicamento. Tampoco existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de tamarindo durante el embarazo o la lactancia.

El tamarindo podría disminuir los niveles de azúcar en sangre, por eso, se aconseja que las personas con diabetes que lo consumen controlen sus niveles de glucosa. El tamarindo junto a medicamentos para la diabetes, como (Amaryl), gliburida (Diabeta, Glynase, PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia) clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase), entre otros, podría causar una marcada disminución de los niveles de azúcar en sangre.

Esta advertencia también se extiende a las hierbas y suplementos que poseen efectos reductores de la glucosa en sangre, como melón amargo, jengibre, ruda de cabra, kudzu, corteza de sauce entre otros.

Además, consumir tamarindo junto con aspirina o ibuprofeno podría aumentar la cantidad de estos fármacos que el cuerpo absorbe. Actualmente, se desconocen interacciones con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The plant list.

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