Conoce las propiedades saludables de la damiana

Conoce las propiedades saludables de la damiana
La damiana es una planta nativa de México y ciertas regiones de Centroamérica, que suele usarse con fines medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la damiana

La damiana (Turnera diffusa), también llamada hierba del venado, hierba de la pastora o té mexicano, es una planta que pertenece a la familia Turneraceae y es nativa de México y ciertas regiones de Centroamérica.

Tanto las hojas como el tallo se usan con fines medicinales, ya que posee sustancias químicas que podrían afectar el cerebro y sistema nervioso. Por este motivo, se la considera un remedio natural para tratar la impotencia masculina y la frigidez femenina, entre otras cosas.

La damiana puede consumirse a partir de infusiones, extractos, gotas, cápsulas e incluso fumarse.

Otros nombres:

Damiana Aphrodisiaca, Damiana Herb, Damiana Leaf, Damiane, Feuille de Damiana, Feuille de Damiane, Herba de la Pastora, Houx Mexicain, Mexican Damiana, Mizibcoc, Old Woman's Broom, Oreganillo, Rosemary, Thé Bourrique, Turnera aphrodisiaca, Turnera diffusa, Turnera diffusa var. aphrodisiaca, Turnerae Diffusae Folium, Turnerae diffusae herba, Turnera microphyllia.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Investigación preliminar sugiere que la ingesta de un producto a base de una combinación específica que contiene damiana, junto con L-arginina, ginseng americano, ginseng Panax, ginkgo, vitaminas y minerales (ArginMax) podría mejorar la satisfacción sexual, aumentar la frecuencia de orgasmos y disminuir la sequedad vaginal en mujeres con problemas sexuales.

También se halló que un producto a base de una combinación específica que contiene damiana, guaraná y yerba mate podría reducir el peso en personas con sobrepeso.

Además, las personas suelen utilizar damiana para tratar el dolor de cabeza, enuresis (orinarse en la cama), depresión, malestar estomacal nervioso, estreñimiento, e impulsar y mantener la resistencia mental y física. Incluso se la llega fumar para obtener una leve sensación de bienestar y euforia, aunque este hábito puede producir efectos graves para la salud.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de damiana para adultos y niños, por lo que se recomienda consultar con un profesional de la salud antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

La damiana se considera segura cuando se la ingiere en las cantidades en las que se encuentra en los alimentos o con fines medicinales. Sin embargo, se han reportado casos de convulsiones y otros síntomas similares a la rabia o la intoxicación por estricnina después de tomar 200 gramos de extracto de damiana.

También se informó que podría afectar los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes. Por ello, se recomienda consultar a un profesional de la salud para evitar problemas.

Tampoco se dispone de suficiente información confiable sobre su seguridad durante el embarazo o la lactancia, por lo que se aconseja precaución.

La damiana podría interactuar con medicamentos para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (Diabeta, Glynase, PresTab, Micronase), insulina, metformina (Glucophage), pioglitazona (Actos), y rosiglitazona (Avandia), entre otros. Por eso, los expertos advierten que no deben combinarse.

Esta advertencia también se extiende para hierbas o suplementos con efectos sobre los niveles de azúcar sangre, como alfa lipoico, melón amargo, cromo, garra del diablo, alholva, ajo, goma guar, castaño de Indias, Panax ginseng, psilio, y ginseng siberiano, entre otros.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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