Qué beneficios tiene el melón amargo

Qué beneficios tiene el melón amargo
Se cree que el melón amargo podría reducir los niveles de azúcar en sangre. | Foto: ISTOCK

Qué es el melón amargo

El melón amargo (Momordica charantia), también llamado balsamina o tomaco, es una planta perteneciente a la familia Cucurbitaceae, que se cultiva por su fruta comestible. Esta tiene forma oblonga, con una característica superficie rugosa, y una pulpa blanca y jugosa.

El fruto, junto con las semillas, no solo se utiliza para la gastronomía, sino también con fines medicinales. Esto se debe a que contienen sustancias que actuaría de forma similar a la insulina, ayudando a disminuir los niveles de azúcar en sangre, entre otras bondades.

Aunque se los puede comer en sopas, revueltos o fritos, la opción más común para aprovechar sus propiedades es mediante infusiones.

Otros nombres:

African Cucumber, Ampalaya, Balsam Pear, Balsam-Apple, Balsambirne, Balsamine, Balsamo, Bitter Apple, Bitter Cucumber, Bitter Gourd, Bittergurke, Carilla Fruit, Carilla Gourd, Cerasee, Chinli-Chih, Concombre Africain, Courge Amère, Cundeamor, Fructus Mormordicae Grosvenori, Karavella, Karela, Kareli, Kathilla, Kerala, Korolla, Kuguazi, K'u-Kua, Lai Margose, Margose, Melón Amargo, Melon Amer, Momordica, Momordica charantia, Momordica murcata, Momordique, Paroka, Pepino Montero, Poire Balsamique, Pomme de Merveille, P'u-T'ao, Sorosi, Sushavi, Ucche, Vegetable insulin, Wild Cucumber.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Ciertas investigaciones hallaron que el consumo de melón amargo podría reducir los niveles de azúcar en sangre y el HbA1c (una medida del control del azúcar en sangre a través del tiempo) en personas con diabetes de tipo 2. Sin embargo, estos estudios presentan ciertas contradicciones y se necesitan más investigaciones para corroborar los beneficios.

Las personas también suelen aprovechar el melón amargo para tratar otras condiciones, como VIH/SIDA, cálculos renales, enfermedad hepática, psoriasis, heridas cutáneas, trastornos estomacales e intestinales y para estimular la menstruación.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de melón amargo para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

El melón amargo se considera seguro para la mayoría de las personas cuando se utiliza con fines medicinales a corto plazo (hasta 3 meses). Aunque se registró que podría provocar ciertos efectos secundarios, por ejemplo, molestia estomacal. Actualmente se desconoce sus efectos a largo plazo o las consecuencias de aplicarlo sobre la piel.

Tampoco se sabe suficiente sobre su seguridad durante la lactancia y se aconseja evitarlo durante el embarazo, ya que podría favorecer el sangrado menstrual. Incluso estudios en animales hallaron que podría vincularse con un mayor riesgo de abortos.

Si bien se caracteriza por ser una opción muy utilizada para controlar la diabetes desde la medicina natural, los expertos advierten sobre su uso en conjunto con medicamentos para reducir el azúcar en sangre, ya que podría provocar grandes descensos de la glucosa.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), repaglinida (Prandin), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), y glipizida (Glucotrol), entre otros.

Esta advertencia también se extiende para hierbas y suplementos que puedan tener efectos sobre los niveles de azúcar en sangre, como el ácido alfa-lipoico, cromo, garra del diablo, fenogreco, ajo, goma guar, castañote Indias, ginseng Panax, psyllium, y ginseng siberiano, entre otros.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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