Caléndula, una planta para tus heridas

Caléndula, una planta para tus heridas
Sus flores y hojas son comestibles y los pétalos frescos suelen agregarse a ensaladas o guarniciones.

¿Qué es la caléndula?

La caléndula es una planta nativa de Europa mediterránea, que actualmente se naturalizó en las regiones templadas de todo el mundo y se cultiva con fines ornamentales y medicinales.

Sus flores y hojas son comestibles y los pétalos frescos suelen agregarse a ensaladas o guarniciones. Los secos tienen un sabor más intenso y se usan como condimento en sopas, pastelería y bebidas. Además, las flores secas, de color amarillo intenso, son utilizadas como un colorante natural en la industria alimenticia.

La caléndula también es útil para controlar las plagas en las huertas, solo debe intercalarse con los cultivos para ahuyentar a los insectos.

Otros nombres

  • En español: Botón de oro, caldo, calendula, corona de rey, flamenquilla, flaminquillo, Flor de difunto, flor de merte, maravilla, mejorana, mercadela, rosa de muertos, virreina, zempoal.
  • En México: calendula, caléndula del Mediterráneo. (NO confundir con: cempasúchitl, cempoalxóchitl, cempaxochitl, cempoal o flor de los muertos).
  • En portugués: calêndula, belas-noites, boas- noites, maravilhas, margarida.
  • En francés: calendule, fleur de souci, fleurs de tous les mois, gauche-fer, soubi, souci, souci des jardins, souci officinal, yous les mois.
  • En ingles: bull’s eye, calendula, common marigold, cowbloom, death flower, drunkard gold, english marigold, garden marigold, gold bloom, golden flower of mary, herb of the sun, holligold, hollygold, marigold, husband’s dial, kingscup, marybud, marygold, may orange, poet’s marigold, poor man’s saffron, pot marigold, ruddles, scotch marigold, Scottish marigold, shining herb, summer’s bride, sun’s bride, water dragon.

En medicina natural

La caléndula se usó con fines medicinales en Europa, China e India desde tiempos remotos y es considerada una de las hierbas más versátiles de la medicina herbaria occidental. Es utilizada para numerosas afecciones y ciertamente efectiva para muchas de ellas.

Su uso externo, en la piel, resulta muy útil en la medicina doméstica, tratando pequeños cortes, contusiones, quemaduras, escaldaduras, infecciones menores de la piel, picaduras de abejas, quemaduras solares, dermatitis del pañal o causada por radiación, y úlceras en venas varicosas, entre otras.

Para qué se usa

Las flores de caléndula contienen triterpenos, esteroles, flavonoides, carotenos, glucósidos amargos, resinas, aceites volátiles, mucílagos y no contienen taninos. Es considerada en la medicina natural como un antibacteriano, antiséptico, astringentes, antimicrobiano, cicatrizante, antihemorrágico, antiinflamatorio, antiespasmódico, emenagogo (provoca o favorece la menstruación), colagogos (ayuda a liberar bilis para la digestión), diaforéticos (provoca sudoración), antiflogísticos (sirve para calmar la inflamación), antiprotozoario (para tratar parásitos protozoos).

Internamente también se usa para tratar las úlceras gástricas y duodenales, y la dismenorrea (calambres y dolor pélvico durante la menstruación). También resulta útil para la inflamación de la mucosa oral y faríngea.

Según la publicación "Plantas medicinales, guía para su uso en la atención primaria de salud" la caléndula se recomienda como: colerético, antiulceroso, colagogo, digestivo, antinflamatorio, emenagogo, y sobre la piel se aconseja su uso como antinflamatorio, antibacteriano, antiséptico y cicatrizante.

Instigados por los aparentes resultados del uso tradicional de la caléndula, los científicos realizaron diferentes estudios para evaluar sus funciones curativas. A continuación, compartimos una recopilación de artículos académicos, citando, en primer lugar, las acciones más evaluadas:

  • Para curar heridas: Los estudios de Parente et al. (2012) descubrieron que el extracto de las flores de caléndula presentaba actividades antiinflamatorias, antibacterianas, angiogénicas y fibroplásticas. Estudios similares confirman en laboratorio esta acción que favorece la curación de las heridas: Klouchek-Popova et al. (1982), Patrick et al. (1996), Preethi y Kuttan (2008), Preethi y Kuttan (2008), Preethi y Kuttan (2009b), Fronza et al. (2009), Parente et al (2011), Kundaković et al. (2012).
  • Propiedades antidermatíticas, radioprotectoras o terapéuticas para la piel: En un ensayo aleatorizado de fase III de caléndula, se descubrió que el tratamiento con esta planta reduce la dermatitis aguda durante la terapia de rayos frente al cáncer de mama Pommier et al. (2004). Otros estudios sugirieron que la crema de aceite de caléndula se puede usar para proteger la piel de las radiaciones UV en forma de crema de protección solar Mishra et al. (2012a). Resultados equivalentes sobre los beneficios de la caléndula sobre la piel fueron observados por: Fuchs et al. (2005), Chargari et al. (2009), Andrade et al. (2012), Panahi et al. (2012), Fonseca et al. (2010), Mishra et al. (2012a), Mishra et al. (2012b), Tedeschi et al. 2012), Hadfi eld et al. (2008), Khan (2008), Akhtar y col. (2011).
  • Antioxidante: La caléndula presenta una acción antioxidante que aparentemente esta correlacionada a la cantidad de compuestos fenólicos (1,5% a 6%) y flavonoides (0,5% a 2%) que posee. Diversos estudios comprobaron su actividad antioxidante: Cordova et al. (2002), Ćetković et al. (2004), Fraisse et al. (2011), Braga et al. (2009), Frankic et al. (2009), Butnariu y Coradini (2012), Ozkol et al. (2012), Bernatoniene y col. (2011).
  • Anticancerígenas / antiproliferativas: Un extracto de caléndula mostró una potente inhibición in vitro (70-100%) de la proliferación de células tumorales cuando se probó en una amplia variedad de humanos. Jiménez-Medina et al. (2006). También otros estudios corroboraron el efecto citotóxico de la caléndula: Ukiya et al. al. (2006), Matić et al. (2013), Wegiera et al. (2012), Ostad et al. (2004).

Aunque hacen faltan más pruebas, también se investigó en laboratorio las posibles acciones de esta planta para ser usada como: hepatoprotectoras, nefroprotectoras, antiinflamatoria, estimuladora del crecimiento celular, vaciamiento gástrico y actividades gastroprotectoras, hipoglucemia, hipotensiva y sedante, acción antipiréticas y analgésicas, acción antiulcerogénica, antigingivitis, antimicrobiana, antiviral, acción inmunomoduladora, antimutagénica, genotóxica o antigenotóxica, acción hepatoprotectora, cardioprotectora, espasmogénicas, espasmolíticas, uterotónica, estrogénica, antiparasitaria, insecticida y molusquicida.

Cómo se usa

La caléndula se usa habitualmente en extractos que pueden ser infusiones o maceraciones alcohólicas o hidroalcohólicas (tener la precaución de usar alcoholes NO tóxicos).

Para utilizar la caléndula sobre la piel se pueden elaborar cremas o ungüentos a base de oleatos (maceraciones en aceite) o directamente estos últimos sobre la piel afectada. En cada caso es apropiado que un profesional de la salud aconseje y supervise su uso.

Vía oral

Para afecciones del sistema digestivo o gingivitis puedes colocar entre 7 y 10 flores secas (aproximadamente 2 gramos (g.)) de caléndula en medio litro de agua hirviendo. Tápalo, déjalo reposar de 5 a 10 minutos y fíltralo con un paño fino. También puedes hacer gárgaras o buches (si el problema es bucal) o tomar 2 o 3 vasos al día para molestias digestivas.

Uso tópico

Para utilizar la caléndula sobre la piel como antinflamatorio, antibacteriano, antiséptico, cicatrizante o para las quemaduras por radiación, procede de la siguiente manera: Preparar una infusión con 10 a 15 flores secas (3 g.) en un litro de agua, tapa, deja reposar entre 15 y 30 minutos y filtra con un paño fino. Emplea en compresas o pinceladas sobre la zona afectada 2 o 3 veces por día.

Para realizar oleatos deja en maceración un frasco lleno de flores secas de caléndula y razado con aceite comestible de buena calidad durante 45 días, moviéndolo periódicamente.

Preocupación sobre su uso

La caléndula es probablemente segura para ser usada en las dosis aconsejadas para la mayoría de las personas, pero como cualquier medicamento o hierba medicinal es apropiado que un profesional de la salud diagnostique y controle su uso.

Uso contraindicado

Según Natural Standard no es seguro que las mujeres embarazadas tomen caléndula por vía oral. Existe preocupación ya que su consumo podría causar abortos involuntarios. También es prudente evitar el uso tópico hasta que no se tenga más información.

La caléndula también puede causar una reacción alérgica en las personas que son sensibles a las plantas de la familia Asteraceae o Compositae. Los miembros de esta familia de plantas incluyen crisantemos, ambrosía, caléndulas y margaritas, entre otros. En cualquier caso, y aun más si tienes sospechas de ser alérgico, es conveniente consultar con un médico antes de tomarla.

Existen interacciones con hierbas, suplementos y medicamentos sedantes porque pueden afectar con mas profundidad el adormecimiento y la somnolencia.

Fuentes consultadas:

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, T.K. Lim.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Plantas medicinales, guía para su uso en la atención primaria de salud. ISBN 978-950-9030-64-0.

Natural Medicines, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The international plant names index (IPNI).

The Plant List.

Tropicos.

Comparte tu opinión