Heridas, quemaduras: conoce el poder cicatrizante de la caléndula

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Seguramente conoces esta planta cuya flor es de color naranja, un ingrediente que suele integrar la fórmula de pomadas, cremas y ungüentos. Hay 25 clases diferentes, pero sólo algunas tienen poder medicinal y la más popular de ellas es la Calendula officinalis. Entérate por qué tiene tanta fama de cicatrizante, cómo se usa y qué atributos medicinales tiene la caléndula.

Su composición

La caléndula tiene altas cantidades de flavonoides, son antioxidantes de origen vegetal que protegen a las células de ser dañadas por moléculas llamadas radicales libres. Y por estos componentes, se cree que puede combatir la inflamación, los virus y las bacterias. Los mayores beneficios de esta planta se obtienen cuando se la utiliza en forma local directamente sobre la piel.

¿Cómo se utiliza?
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¿Cómo se utiliza?

La parte que se utiliza son los pétalos secos y molidos de la planta que están en forma de tinturas, extractos líquidos, infusiones, ungüentos y cremas. En el mercado hay muchos productos en base a caléndula, y hay personas que preparan sus propias cremas caseras o té para hacer lavados o compresas con caléndula molida.

Otras propiedades de la caléndula

1. Para sanar las heridas

La caléndula ayuda a que las heridas sanen más rápido, posiblemente al aumentar el flujo de sangre y el oxígeno hacia el área afectada, lo que promueve el crecimiento de nuevo tejido. Los estudios farmacológicos revelan que la caléndula tiene propiedades antibacterianas, antivirales, antiinflamatorias, antitumorales y antioxidantes.

2. Contra quemaduras y moretones
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2. Contra quemaduras y moretones

Las tinturas, los ungüentos y los lavados de caléndula a menudo se aplican en la piel para ayudar a que las quemaduras, los moretones y los cortes se curen más rápido y para combatir las infecciones menores que causan. Los homeópatas profesionales a menudo recomiendan el uso de ungüentos con caléndula para curar quemaduras de primer grado y quemaduras solares.

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3. Para tratar las hemorroides

Los estudios en animales muestran que la caléndula ayuda a que las heridas sanen más rápido. Todavía no hay estudios científicos que analicen si la caléndula funciona en los seres humanos, pero usarla sobre la piel con estos fines, se considera seguro.

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4. Mejora las úlceras del pie diabético
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4. Mejora las úlceras del pie diabético

Se comprobó que la aplicación de un aerosol de extracto hidroglicólico de caléndula (además del cuidado e higiene estándar) ayuda a reducir la colonización bacteriana y mejora el olor en pacientes que han tenido una úlcera diabética durante más de 3 meses.

5. Contra la dermatitis de pañal

La aplicación tópica de pomada de caléndula al 1.5%, 3 veces al día durante 10 días, mejora la erupción del pañal, siendo más eficaz en comparación con el gel de aloe Vera. Los productos de caléndula siempre deben protegerse de la luz y la humedad, y no deben usarse después de 3 años de almacenamiento.

6. Alivio de molestias en la quimioterapia
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6. Alivio de molestias en la quimioterapia

Se realizó un estudio para probar la eficacia de la caléndula en brindar alivio para las quemaduras/lesiones locales producidas por la irradiación en pacientes con cáncer de mama. Antes del tratamiento se les aplicó una crema con el 20% de caléndula, luego se verificó el efecto y se observó que las mujeres tratadas de esta forma tenían menos dolor y mayor bienestar.

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6. Reduce las úlceras venosas
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6. Reduce las úlceras venosas

El uso de ungüento a base de caléndula 3 veces al día provoca una aceleración importante de la cicatrización de las úlceras venosas, promoviendo su epitelización y brindando alivio.

7. Contra la resequedad vaginal

El uso de un gel vaginal específico (gel estromineral, Rottapharm-Madaus) que contiene caléndula, Lactobacillus sporogenes, isoflavonas y ácido láctico -durante 4 semanas- reduce la picazón vaginal, ardor, sequedad y también las relaciones sexuales dolorosas en mujeres menopáusicas.

8. Menos infección vaginal
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8. Menos infección vaginal

Se comprobó que la aplicación de crema de caléndula al 1% a razón de 5 gramos por vía intravaginal una vez al día durante 7 días, reduce de manera efectiva la infección por cándida vaginal en un 34% más que si se aplica crema de clotrimazol al 1%.

Precauciones a tener en cuenta
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Precauciones a tener en cuenta

Las hierbas pueden provocar efectos secundarios e interactuar con otras hierbas, suplementos o medicamentos. Por eso, debes usarlas con cuidado, bajo la supervisión de un proveedor de atención médica. La caléndula es generalmente considerada segura para usar en sobre la piel. Pero NO la apliques a una herida abierta sin la supervisión médica. Las mujeres embarazadas y los lactantes no deben usarla.

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Fuentes consultadas

Penn State Hershey, Milton Hershey Medical Center; Biblioteca Nacional de Medicina; Natural Medicines.

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